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Mostrando entradas de octubre, 2008

Confusión y angustia a los 40

Primero, una buena noticia. Las molestas obras de la estación de tren, que han durado cinco largos años, están a punto de terminar. Pero resulta que en realidad estaban haciendo un parking. La estación todavía no se sabe muy bien donde van a ponerla. Pero la gente sigue votándoles y yo no se que puedo hacer.

Segundo, una discusión. He estado esta mañana hablando con un joven universitario, que está a punto de terminar sus estudios. Tal vez no me crean, pero él insistía en que "importar" y "generar" son prácticamente sinónimos. Cuando ya estaba a punto de usar google para demostrarme mi error, me he tomado la libertad de preguntarle que libro estaba leyendo.
-Uno en inglés
-¿Como se titula?
...click para seguir leyendo... -Mmmm... no me acuerdo.
-¿Y antes?
-No, yo no leo.
-Ya me lo había parecido.
Si usted tiene sobre los 40, este tipo y otros muchos como él son los tienen que pagarle la jubilación.

Tercero, un temor. Ayer por la noche salí a dar un paseo para ver si se m…

Herramientas Linux para el exegeta moderno - HAY UN LIBRO DE PREMIO PARA EL PRIMERO QUE RESUELVA EL EJERCICIO - VER LOS COMENTARIOS

En esta época de tribulaciones y desasosiego en la que nos ha tocado vivir, cada vez son menos los que disponen de una vida entera para poder dedicarla al estudio de los clásicos. Aquí describo algunas herramientas que pueden ayudar al atribulado hombre moderno a internarse en los textos más farragosos de todos los tiempos.

El otro día hablábamos en este cuadernillo de Civitas Dei, de San Agustín, que es como un tesoro para los aficionados a la Teología para Ateos. Nos referimos concretamente al interesante fragmento donde el Santo cita a los pedómanos en apoyo de su teoría de la erección voluntaria de nuestro padre Adán. ...click para seguir leyendo...

Pero yo no puedo leer todo el tedioso Civitas Dei buscando que es lo que dijo el Santo sobre la existencia de la China, o saber si citó más a nuestro padre Adán que a nuestra madre Eva, o buscando cual fue la argucia de que se valió la serpiente para confundir a Eva. Por ejemplo.

Existen, afortunadamente, herramientas potentes para reco…

La mariposa tóxica, devorada

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Esta libélula es una hembra de gomphus simillimus devorando a una mariposa. Esto no tendría más, de no ser que la mariposa es una zygaena ephialtes. Las zygaenas son unas mariposas preciosas, es cierto que esta parece algo desfavorecida pero es por que está muerta y a medio comer, ¿quien no saldría desfavorecido en estas condiciones?. Aquí pueden ver una zygaena fausta en pleno esplendor.

Yo tenía entendido que las zygaenas son tóxicas (contienen una pequeña cantidad de cianuro). Me causó gran sorpresa verla en el amargo rol de presa, ¿era un error de la libélula? ¿estaba ante una libélula tonta, un reflujo en la evolución? Yo esperaba ver agonizar a la libélula por el efecto letal del cianuro, pero ella se marchó volando a comerse su zygaena tranquilamente a lo alto de un árbol, a salvo de mi cámara. "Bueno, pero pasará una mala tarde", me dije. ...click para seguir leyendo...

Pero ha resultado ser que las zygaenas son solamente tóxicas para los vertebrados, como los pája…

Dawkins y la publicidad atea

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Publicidad atea en Londres, de aquí.

Richard Dawkins, famoso biólogo y divulgador científico, autor entre otros de "El gen egoista" y "El espejismo de Dios" (que recomiendo), ha participado en una campaña para recaudar fondos para poner anuncios ateos en los autobuses de Londres. El texto de la campaña dice: "Probablemente no hay Dios. Ahora deje de preocuparse y disfrute de la vida". Algunos creyentes han encontrado el texto ofensivo y perturbador. Es importante hacer notar que esta campaña surge como reacción a la publicidad cristiana que al parecer puede verse desde hace tiempo en los mismos autobuses, con textos como: "Pero cuando venga el Hijo del Hombre, ¿hallará fe en la tierra? (Lucas 18:8)", que no había ofendido a ningún ateo (que yo sepa). De esta campaña previa, se habla aquí y aquí y puede verse en esta foto (de aquí).

...click para seguir leyendo... Según "El Periodico", la campaña de recaudación de fondos ha sido un éxi…

El cielo, como si fuera una bandera

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Hoy el cielo está lleno de franjas
como si fuera una bandera
pero a mi no me gustan las banderas.

La gaviota tiene las plumas rotas
ha sido un mordisco en el ala
y viene a verme volando
vuela inclinada y doliente
solamente por la franja blanca
como si yo pudiera ayudarla
pero después tiene miedo
y se aleja chillando.

A mi quien va a creerme
contando estas cosas tan raras.

Sobre la reencarnación en vida. El fotógrafo que fue astrofísico

Creo que es universal el deseo de vivir más de una vida. Poder volver atrás y ser, por ejemplo, equilibrista en lugar de empleado de banca. O al revés, cansado de las caídas, buscar sosiego en la vida familiar y en un trabajo idiotizante.

La doctrina de las reencarnaciones asegura que después de muertos volveremos a vivir siendo otra persona, o tal vez un animal. Esto, en mi opinión, aunque fuera cierto, sería totalmente irrelevante puesto que los recuerdos de la vida anterior se desvanecen después de la muerte a causa de la putrefacción de los tejidos cerebrales. Más interesante me parece el caso de la cigarra, que vive durante años bajo tierra, excavando túneles y chupando raíces, pero en unas pocas horas se transforma irreversiblemente en una criatura alada, sin perder los recuerdos de su etapa subterránea.

¿Es posible reencarnarse en vida, como los insectos? Hablaba el otro día del caso de la monja budista que había sido veterinaria y hoy quisiera presentaros a Jordi Busqué, el fot…

Otro enigma en la misma catedral

Mientras el Profesor Jean-Claude Deveraux subía de dos en dos las escaleras, todavía resonaban en su mente las palabras del inspector Rodríguez: "Ha ocurrido algo terrible, es un enigma, debe venir inmediatamente". Y colgó, sin aclarar cual era el lugar de los hechos. Jean Claude se duchó apresuradamente y desayunó una tostada con caviar de salmón acompañada de una copa de Riesling. Lamentando la extinción de los esturiones, se dirigió por instinto al lugar donde últimamente suceden todas las cosas terribles y misteriosas: la catedral.

Franqueado el control policial, Deveraux no se sorprendió al ver que la bellísima Sandra Martinelli, doctora en Arqueología y editora gráfica de la revista "Enigmas del mundo", había llegado antes que él y ya estaba absorta estudiando unas inscripciones grabadas en el transcepto. "Vamos por buen camino", se dijo.

Un poco más allá, bajo el cimborio, ya se había formado el habitual corrillo negro de agentes de policía, notarios…

Copular en otoño y otras cuestiones

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(Pinchen para verla mejor)
Ya se nos ha pasado otra vez sin pena ni gloria el día 23 de Octubre, que es nada menos que el aniversario de la Creación, el día del Génesis. Ya sabrán ustedes que el arzobispo James Ussher, mediante análisis exegético de las Sagradas Escrituras, pudo determinar que la creación tuvo lugar el día 23 de Octubre del 4004 AC. Es cierto que este descubrimiento no ha sido aceptado oficialmente por la Iglesia, pero a mi me parece que quien calla otorga, bien le hicieron saber a Galileo que estaba equivocado. Si a Ussher no le dijeron nada, me parece que podemos dar la fecha por buena ¿no creen ustedes?.

El caso es que hace años que pretendo convertir el 23 de Octubre en una fiesta importante, con regalos, luces en las calles, anuncios de televisión, polvorones y demás. A tal efecto, el año pasado diseñé y construí el reloj Omphalos, que indica los segundos que han transcurrido desde la Creación. Pero si yo mismo me olvido de promocionar el 23 de Octubre ¿qué futu…

Un hombre y su perro

Se del caso de un hombre anciano que cada noche sacaba a pasear a su perro. El animal estaba como loco de alegría al bajar las escaleras atado de la correa, pensando en poder volver a respirar el aire fresco de la calle. Y no paraba de dar tirones mientras cruzaban la peligrosa avenida de cuatro carriles. Al llegar a la plaza, el hombre le preguntaba:

-¿Volverás a escaparte?

Y el perro sollozaba de pena implorando que le soltase. Noche tras noche, el hombre terminaba por dejarle libre, esperando poder dar un tranquilo paseo con el perro a su lado. Pero el perro siempre salía corriendo a toda velocidad.

-¡Cabrón, más que cabrón, hijo de la grandísima puta, vuelve aquí ahora mismo!

...click para seguir leyendo... Al oírle, el perro todavía corría más, hasta el otro extremo de la plaza, y continuaba por la calle larga que da al parque, donde es peligroso internarse de noche. De modo que el hombre se esperaba un rato en un banco y después se marchaba a su casa cabizbajo, con la correa en la …

Curso de fotografía

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(Pinchar para ampliarla).

Doy un curso de "Fotografía de Naturaleza" en el ADENC, los próximos días 11, 15 y 18 de Noviembre.
La primera sesión será en una sala, con proyección de fotografías de ejemplo (algunas de las que he publicado aquí y en otros lugares) y exposición de algunos conceptos técnicos básicos, o tal vez un poco más avanzados dependiendo del perfil de los asistentes, como por ejemplo profundidad de campo, sensibilidad, ruido, fotografía con flash y luz natural, selección de equipo, fotografía nocturna como la de esta entrada, etc. En la segunda sesión, al aire libre, cada uno tomará sus fotos, se resolverán dudas y propondré algunos deberes para que los participantes consoliden las nociones teóricas del primer día. La tercera sesión volverá a ser en una sala, comentaremos algunas fotos de los participantes y explicaré como prepararlas para colgarlas en una web y que queden bien, sin que por ello pierdan su valor documental.
Toda la organización corre a cargo d…

El caso del sapo gravemente enfermo

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¿Hay algo más divertido que pasar una mañana de agosto junto al río observando la fauna con la familia? Libélulas, ranas de varias clases, tritones, con un poco de suerte, una serpiente de agua.. Pero esa mañana una de las niñas, hija de unos amigos, encontró un sapo muerto en un meandro. Estaba rígido y al tocarlo con un palo se volvió panza arriba, con la lengua fuera. Llegamos justo a tiempo de advertirla de que no lo tocara.

A pocos metros había otro sapo (bufo bufo), y la alegría de encontrarlo vivo desapareció rápidamente al ver que Click para seguir leyendo... tenía las fosas nasales terriblemente deformadas (aquí teneis uno sano para apreciar la diferencia). Aparentemente, tenía la carne llena de larvas agusanadas de color blanco, como si algún parásito hubiera elegido su nariz para procrear. Y casi parecía que podía apreciarse el movimiento de los gusanos. Pero tal vez era sugestión, tal vez esas cosas blancas son los tejidos grasos del sapo, no lo se. En cualquier caso, yo …

El espejismo nuclear

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Presentación de "El espejismo nuclear" de Coderch y Almiron en la Central del Raval el pasado martes día 14 de octubre.

El martes pasado asistí a la presentación del libro "El espejismo nuclear" de Marcel Coderch y Núria Almiron. Coderch, doctor ingeniero en telecomunicaciones y vicepresidente de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones, es uno de los principales activistas antinucleares de este país. Por su profundidad y claridad el libro es muy recomendable para todo el mundo, incluso los que no estén interesados en este tema. En esta entrada lo resumo brevemente y comento mis impresiones personales (que en general coinciden con las de los autores).

En primer lugar, hay que decir que "El espejismo nuclear" está muy bien escrito. Coderch y Almirón escriben para que se les entienda y sin entrar en profundidades técnicas, dan la información necesaria para situar al lector. Además, respaldan sus afirmaciones con datos concretos o referencias a otros …

¿Y si Platón hubiera sido de Samoa? La teoría de las ideas y las nebulosas de Magallanes

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Las nebulosas de Magallanes, fotografiadas cuando buscaba el mejor cielo de la Tierra.

Platón pensaba (imagino que debía pensar) que todos los astros de la noche eran entidades luminosas puntuales. Los extravagantes planetas, con su movimiento entre las demás estrellas, también parecían puntos sin dimensiones y resultaba fácil imaginarlos engarzados en sus correspondientes esferas. Todos esos entes celestes eran claramente ideales y muy superiores a la dejadez y corrupción del mundo terrenal, que entonces como ahora estaba lleno de excrementos de perro, nubes, ríos y demás cosas reales y cambiantes. Y por tanto (según Platón) inferiores.

Pero supongamos por un momento que Platón hubiera nacido en el hemisferio sur. Click para seguir leyendo... Al alzar la vista al cielo, Platón hubiera observado algo realmente sorprendente: no todos los astros que pueden verse son puntos luminosos, además de estrellas y planetas hay dos nubes claramente visibles. Parecen formadas por una especie de po…

Los gases y la teología de San Agustín

Por el singular blog Nomesploraria pude saber de la existencia de Joseph Pujol, Le Pétomane, artista injustamente olvidado. Dice de él la wikipedia: "Famoso por su singular habilidad para controlar sus músculos abdominales lo que le permitía soltar gases a su voluntad. De esta forma realizaba números como tocar Au clair de la lune con un flautín". Espectacular.

Pero mucho antes, alrededor del año 414, San Agustín de Hipona ya apoyó sus argumentos teológicos nada menos que sobre la existencia de pedómanos equiparables a Joseph Pujol. Quisiera arrojar un poco de luz sobre este aspecto tan desconocido del pensamiento Agustiniano. Seguir leyendo...

Cada época de la humanidad tiene sus preocupaciones. Así como nosotros nos inquietamos por saber que haremos cuando se termine el petróleo y tratamos de entender donde está el dinero que han ganado los bancos durante tantos años, San Agustín encara en su obra magna Civitas Dei algunos de los principales temas de su época: la paradoja d…

El enigma del balompié

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talkin' about a revolution

Don't you know
They're talkin' about a revolution
It sounds like whisper
Don't you know
They're talkin' about a revolution
It sounds like whisper

While they're standing in the welfare lines
Crying at the doorsteps of those armies of salvation
Wasting time in the unemployment lines
Sitting around waiting for a promotion

Poor people gonna rise up
And get their share
Poor people gonna rise up
And take what's theirs

Don't you know
You better run...
Oh I said you better
Run
run
run...


(Yo no soy de poner canciones en el blog, pero es que me acaban de contar el caso de unos vendepisos prepotentes que están chuleando a una señora mayor y no he podido resistirlo. Pero sobretodo, paz y amor para todos. Para Tracy Chapman, dos veces).

El cacto y las nebulosas de Magallanes

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Al salir del observatorio Collowara me interné por una pista de arena sin ninguna indicación. Después de un par de kilómetros, las luces de Andacollo habían desaparecido casi por completo y pude por fin fotografiar el cielo. Elegí un gran cacto como primer término y situé la cámara de modo que al fondo estuvieran las nebulosas de Magallanes.
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Seleccionar una parte concreta de cielo con un elemento en primer término me resultó muy difícil. Para que se vean las nebulosas a través del visor hay que apagar la linterna y esperar a que los ojos se adapten a la oscuridad, pero entonces no se ve bien el cacto. Cuando ya casi lo tenía pasó una camioneta y tuve que sacar el trípode para mover el coche. Al final, después de una hora y media, ya había perdido la cuenta de las horas que llevaba sin dormir desde que salí de mi casa el día antes. El cansancio me rindió, esta tuve que darla por buena.

Me encantaría poder pasar un par de meses en el norte de Chile, fotograf…

La purga

Ahora que se desploma el capitalismo occidental, habrá quien se siente con un daikiri delante de los grandes edificios de cristal, esperando poder ver saltar algún broker desde los pisos más altos. Yo no seré uno de esos, por que incluso el fútbol ya me parece demasiado violento. Y además, en mi ciudad-dormitorio los especuladores no llegan a ser glamurosos agentes de bolsa predispuestos al harakiri, son solamente banqueros y promotores inmobiliarios.

No hace tanto tiempo que exigían humillantes avales paternos para conceder una hipoteca, como si el piso no fuera suficiente garantía para cubrir el 70% de su valor -que es lo que entonces prestaban. Y había que entrar en las sucursales con las nóminas en la boca y las manos en alto, para que ellos pudieran examinar la mercancía que se les ofrecía. ES QUE LA BANCA ES SERIA, ¿QUÉ SE HAN CREÍDO?.

Pero eso fue antes de la burbuja, después se fueron acelerando y llegaron a prestar el 100% -la hipoteca sin hueso- y algunos incluso compraron hi…

En el observatorio Collowara

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Antes de salir hacia Chile en busca del mejor cielo de la tierra, estuve indagando que posibilidades había de visitar un observatorio astronómico. Seleccioné dos: el observatorio de cerro Tololo, que es una infraestructura científica que se puede visitar en plan turístico los sábados por la mañana y el observatorio Collowara, que es un equipo pequeño de divulgación, pero mucho mejor que el que puede permitirse un aficionado. Mandé correos electrónicos a ambos. Sigo esperando la respuesta de cerro Tololo. En Collowara si que me contestaron y me dijeron que la entrada costaba 3500 pesos y que me presentara con vehículo propio en la ciudad de Andacollo, entre las 7:10 y las 7:20 del sábado, en Urmeneta esquina Condell, nº 599.
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Ya eran las siete cuando dejé la llanura que hay junto al Pacífico para empezar a subir hacia Andacollo por una carretera de curvas. Conduciendo con prisa, las reacciones del coche alquilado me hicieron recordar al pequeño Opel Corsa d…

En el Pacífico

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Chile es un país largo y estrecho como una cinta métrica. Subiendo hacia el norte por la ruta 5, en busca del mejor cielo de la tierra, a la izquierda queda el océano Pacífico y a la derecha los Andes.

Después de algunas horas conduciendo junto a un mar absolutamente virgen, la tentación de parar a verlo era demasiado grande. A pesar de tener una cita concertada con un observatorio astronómico, muchos kilómetros más al norte, decidí salir de la autopista buscando una playa solitaria. Yo no se si mi interés por la soledad va a ser comprendido por quienes me lean por ejemplo desde Chile. Tengan ustedes presente que yo nací cerca del Mediterráneo, pero el Mediterráneo en realidad ya no existe. Aquí donde yo vivo, prácticamente todo el litoral está construido. Una ciudad termina donde empieza la siguiente, y es casi imposible imaginar como había sido el paisaje. Esto me hace sentir asco y claustrofobia, hasta el punto de que hace años que apenas voy a la playa.


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Ser presidente y presidenta

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El otro día vi lo que supongo es un cartel con alguna clase de propaganda para que el personal de una gran empresa participe en unas elecciones sindicales. Pone (traducción literal):

TU ERES EL CANDIDATO Y LA CANDIDATA

Ya hace un tiempo que el lenguaje está mutando. Si le digo a mi hijo de cuatro años que los niños de su edad ya pagan el autobús, inmediatamente me pregunta ¿Y las niñas? Claro, es que ya no se puede decir "los niños", eso ahora significa que se excluye a las niñas. En clase él siempre oye decir "A veeeer... los niños y las niñas que vayan entrando en el comedor". Y los políticos, en su frenética carrera por no quedarse atrás en lo correcto verbalmente: "las ciudadanas y los ciudadanos", "Un secretario o secretaria", etcétera, etcétera..

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Y así, con ese soniquete metido en la cabeza, la ministra titular del ministerio de la Igualdad (¡qué nombre más Orwelliano!) se dejó llevar y pronunció para la historia…

Buscando el mejor cielo de la Tierra

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Ya he regresado a mi ciudad-dormitorio después de una semana en Chile. El sábado pasado salí del aeropuerto de Santiago de Chile en un coche alquilado. A unos 500 km al norte de Santiago, antes de llegar al desierto de Atacama, hay una zona donde el cielo es casi siempre increíblemente claro y transparente, el mejor cielo de la Tierra. No en vano allí se están instalando algunos de los mayores telescopios del mundo, que escrutan el universo tratando de resolver el enigma de nuestro origen.

Pero yo estaba en Chile por asuntos terrenales, y el lunes por la mañana debía de estar sin falta de regreso en Santiago. Disponía de una sola noche, la del sábado, para mi modesta odisea: encontrar, admirar y fotografiar el mejor cielo de la Tierra.

De modo que a las once de la mañana, recién bajado del avión, con un jet-lag horroroso, ya estaba conduciendo por la ruta cinco hacia el norte. Odiseo dispuso de diez años para llegar a Itaca, y -como nos hizo saber Cavafis- eso le permitió alcanzar la s…

En el fuego

En las noches frías de invierno, cuando el fuego ya lleva horas encendido, los troncos arden sin dolor. Simplemente su sustancia se va consumiendo mientras pasan algunos momentos buenos y otros malos, como nosotros. Pero su inmovilidad les hace ser más reflexivos, y resultan ser grandes conversadores. Yo puedo dar fe de que en el silencio perfecto de una gran casa vieja y remota, a veces es posible oírles.

Recuerdo esta conversación entre dos grandes troncos, uno de ellos un poco más quemado:

-Esta vida es un asco.

-¡Ya estás otra vez igual! ¿no puedes tratar de ser feliz?

-Lo fui. ¿Recuerdas cuando nos metieron en el fuego?, ¡Con que ilusión empecé a arder!. Ahora ya decaigo, pronto no seré más que brasas y en apenas una hora pura ceniza.

-Si llegarás a ser funesto. Disfruta ahora del placer de la amistad, del calor de este momento y no te atormentes con estos pensamientos tan negros.

-¿No te das cuenta de que bien pronto nadie se acordará de nosotros y de todo lo que hemos hablado?

-Mientr…