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Mostrando entradas de octubre, 2006

La Paca Vaca

El otro día me acordé de la Srta. P.

Hace un montón de años, la Srta. P se compró un R5 granate y para poder pagarlo se tuvo que buscar el problema de llevar al cole algunos niños que vivían cerca de su casa. En el atasco de cada mañana yo les veia pasar desde el coche de mi padre. La Srta. P al volante y cuatro niños formalísimos y recien peinados en el asiento de atrás.

La Srta. P era profesora de francés, como mi madre. Es más, eran amigas. Alguna tarde mientras merendaba, las había oido en el comedor de nuestra casa estudiando juntas los misterios del pase compose y demás sutilezas, para poder sacarse un árduo diploma de capacidad pedagogica.

Tal vez por eso siempre me inspiró cariño. Y respeto, por que en aquella época la autoridad de un maestro de escuela estaba por encima de cualquier duda. Aunque tuvieran que buscarse clases particulares y llevar niños al colegio para poder comprar un utilitario.

Pero los años pasaron y ya os adivierto que esta historia es un poco triste. Es qu…

Nomesploraria versus HDR

Más sobre HDR. Ya se sabe: Quien tiene un amigo tiene un tesoro. El otro dia, el amigo Nomesploraria, que controla MUCHO el procesado de imágenes, subía a Fotonatura un amanecer con un nivel de detalle en la sombra muy superior al que puede conseguirse en una sola foto.

Ante estas fotos lo primero que pienso es ¿Como lo ha hecho?

La técnica clásica consiste en usar un filtro degradado neutro que oscurece solamente la parte mas iluminada, dejando un contraste que si puede captar el sensor. Como por ejemplo en esta foto o en esta, ambas de Peio Romatet. Esto no es fácil de hacer y ademas requiere que la zona clara y la oscura esten separadas por una línea.

En cambio, Nomesploraria tomó dos fotos sin mover la cámara, una para la zona clara y otra para la oscura y después las combinó con photoshop. Pero esto no es nada facil, si se trata de hacerlo bien.

A petición mia accedió a probar tambien el método HDR que es algo más fácil. Como comentaba el otro día, también se parte de dos fotos con…

Poder volar

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Mi amigo Giancarlo Falcone está completando, por fin, su tesis doctoral en filología clásica China. A finales de los 90, cuando ya había empezado su trabajo, aparecieron unos interesantes textos Taoístas del siglo 4 AC que se atribuyen a Zhuangzi.

Por varias razones, entre ellas desairar a su director, Giancarlo decidió estudiarlos y traducirlos. Se marchó del departamento de sinología y ahora, con una meticulosidad casi religiosa, dedica a la traducción las pocas horas que le deja libres su trabajo de camarero en el restaurante Ni-Hao de Lloret de Mar.  Me pide si puedo publicar su traducción del cuento "Poder volar". Quien tenga paciencia para llegar al final, encontrará una traducción más o menos literal.

PODER VOLAR

Como todo el mundo sabe, el día más corto del año el viento se materializa ante uno de los habitantes del Delta del Xiang y le concede un deseo. De modo que cuando Qui-Wong notó una brisa fría y tangible a su espalda, dejó a un lado el hatillo de arroz y, sin …

Un momento para disfrutar con tranquilidad

Martin Gállego, autor de varios blogs a los que podreis llegar desde aquí, ha hecho una exposición y un vídeo exquisito, titulados GEOMETRICA NATURAE. Podeis ver el video en Youtube.

Es de los que pide mayor calidad de imagen que la que de momento puede dar internet, pero desde luego merece la pena sentarse un momento a verlo con tranquilidad. La música es un elemento esencial del montaje y está hecha ex-profeso por Ramon Pastor.

Miel y vodka

Esto del Google es tremendo, ¡sale cada cosa!

Ahora mismo yo he puesto "Matar a un oso borracho", asi entre comillas y ¡no diriais nunca lo que me ha salido!

Estoy preocupado. Es que mi hijo va a la clase de los Osos en el parvulario y no puedo dejarle solo con el Google, ¡si supiera leer estoy seguro de que se echaria a llorar!.

Pero después he pensado que a lo mejor en el Google en realidad salia cualquier frase, y he puesto "Admirar a un escarabajo de la menta" y no, no venia nada. Y por "Sonreir a un saltamontes verde", tampoco. Y son cosas que yo he hecho.

A ver si despues del verano proximo vinieran cosas mas bonitas que la de los osos borrachos. Por que, pensando, pensando, hace tiempo tambien salio algo muy triste de un oso en Rumania.

A ver si el pobre chaval, siendo de la clase de los osos, se va a esconder debajo de la cama la noche de Reyes.

HDR: la próxima fotografía

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Estas fotos que hice ayer no son normales y no pueden hacerse con ninguna camara normal. ¿Motivo? La diferencia de exposición entre las luces y las sombras es demasiado elevada como para que el sensor o la película puedan registrar ambos correctamente. Para este tipo de situaciones, que son muy habituales en paisajes, la solución clásica es utilizar filtros degradados que oscurecen una parte de la imagen, normalmente el cielo, de forma que la cámara pueda registrar correctamente toda la imagen. Esto último no es nada fácil de conseguir, especialmente si las zonas claras y oscuras no tienen una separación nítida y recta, como en los dos últimos ejemplos.

Otra solución, que yo creo que a la larga será la buena, pasa por utilizar sensores de HDR (High Dynamic Range), que consigan rangos dinámicos equiparables a las del ojo humano. Pero mientras los Srs. fabricantes sigan en su Guerra de los Megapixels y no las inventen, al menos a bajo precio, no hay mas remedio que tomar diferentes fotos…

Apología del flamenco

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El flamenco esta muy especializado en comer diminutos crustaceos en lagunas saladas. Con sus largas patas y cuello puede acceder a zonas moderadamente profundas sin mojarse las alas, y su pico esta adaptado para filtrar el agua y quedarse con el alimento (como las ballenas?). De ahi su especial aspecto. En realidad no tiene ningun competidor directo por el alimento, al menos entre las aves (que yo sepa). Pueden vivir mas de 50 años y cooperan para cuidar de sus pollos. Por si fuera poco, su carne es considerada mala y no es cazado excepto accidentalmente.

De modo que seria de esperar que los flamencos sobrevivieran por los siglos de los siglos, a no ser que algun extraño proceso desecara todas las lagunas saladas. Cosa que hubiera sido impensable hasta la segunda mitad del siglo pasado, pero ahora ya no es asi.

Aqui vemos a un ejemplar joven disponiendose a perder altura para poder aterrizar, a primera hora de la mañana. Tengo otra foto del mismo individuo, tomada instantes despues en l…

De otros mundos

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El robot Opportunity lleva 30 meses explorando la superfície de Marte. No hace mucho llego al crater Victoria, que tiene unas extrañas dunas (a mi me lo parecen) en el fondo. Esto de por si ya es alucinante, pero es que además el satelite MRO, en órbita de Marte, ha tomado una foto de muy alta resolución (30 cm/pixel) en la que se ve el Opportunity.

Como todo tiene cara y cruz, el Opportunity utiliza energía solar para propulsarse, pero nuclear para calentarse. La calefacción nuclear utiliza un compuesto radioactivo, óxido de plutonio si no recuerdo mal, para generar calor. Esto ha sido una técnica usual en muchas naves espaciales, por ejemplo los Viking o los Voyager.

El problema está en que si cuando la nave que abandona la tierra hay algun fallo, la sustancia radioactiva se esparcería por la atmósfera. Se plantea si los siguientes robots que vayan a explorar marte también utilizarán energía nuclear para poder propulsarse más rápido y más lejos, con lo que el riesgo sería mayor.

Algu…

Uno de las 1001 noches

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El lado oscuro de la Machaon: La historia la mujer mariposa, Ali y el malvado genio

Aquella noche, Sherazade dijo,

<< He llegado a saber ¡oh rey afortunado! que en la antiguedad del tiempo, en una ciudad entre las ciudades, y de cuyo nombre no me acuerdo en este instante, habia -pero Alah es más sabio- un hombre que era sastre de oficio y pobre de condición.

Viendo que no podria mantener a su hijo primogenito Ali, con gran dolor de su corazon, el y su mujer resolvieron emplearlo como aprendiz con su hermano Kasin, de profesion panadero. Pero Kasin resulto ser un hombre cruel y mezquino, que hacia trabajar duramente a Ali y por todo sustento le proporcionaba unos duros e insipidos mendrugos.


La bellísima mariposa, de 1000 pixels.

Cierto dia al atarcer, cuando Ali habia terminado sus tareas en la panaderia, mientras se lamentaba de su infortunio, observo una bellisima mariposa, de color amarillento, de gran tamaño y porte majestuoso, con manchas azules y dos lunares de color rojo.

La m…

Como encarar una tarde de Octubre

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La cosa anda mal.

El gran Guerrero, maestro de las pequeñas cosas, nos ha dejado huerfanos temporalmente y la pequeña mancha roja de Júpiter ha aumentado su intensidad.

Menos mal que de momento nos quedan los flamencos...

Más ignorancia culpable: ¿A cuánto nos sale cada lince?

Yo hablaba de ignorancia culpable en relación a las cigüeñas negras. Y ahora por desgracia he visto un ejemplo perfecto de ignoracia culpable en un blog de fotografía de naturaleza . Se trata de un artículo de opinión en ABC y esta vez la víctima es el lince.

El artículo ¿A cuánto nos sale cada lince? merece figurar en la antología del género por frases como "Bueno, ¿y qué, si los linces desaparecen? ¿No desaparecieron los dinosaurios, y no pasó nada?".

No pongo más fragmentos por que yo creo que es conveniente leerlo con detenimiento, como si fuera un ejercicio.

Observar como busca la complicidad del lector recurriendo a lugares comunes, como utiliza la demagogia, la ironía y el desprecio de forma calculada, como se deleita en malabarismos verbales de tono chulesco, exhibiendo su supuesta erudición por un lado y su ignorancia culpable por otro.

¿Son estos los intelectuales que se merece este país?

Sorprendentemente, el autor del articulo ¿A cuánto nos sale cada lince? ha es…

Los megapixels y la Panasonic LX2

El otro dia decia que estaba buscando una camara compacta que pudiera usarse en modo manual. Alguien sugirió una leica-panasonic, cuya version mas reciente resulta ser la LX2. Y que es de lo mejor en la categoria de "camaras que caben en mi bolsillo".

Ayer dpreviw publico un analisis de la Panasonic LX2 de 10.2 Mpixels.

La conclusion, mi conclusion al menos, es que la camara no esta mal pero la calidad de las imagenes es mala por culpa del tremendo "ruido" (grano, digamos) del sensor. Han tratado de eliminarlo mediante software pero a costa de perder mucho detalle en las imagenes.

Con la tecnologia actual no debe tener ningun sentido meter tantos pixels en un sensor pequeño.

Pero el comprador entra en la tienda y pregunta ¿Cuantos megapixels tiene esta cámara? ¿De cuantos megahercios es este ordenador? ¿Cuantos cv tiene este coche? ¿Cuantos aumentos tiene este microscopio? O sea, se trata de cuantificarlo todo con un solo numero y esta estupidez tan propia de nuestr…

Las cigueñas negras y la ignorancia culpable

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Que escandalo, ¡ Diez pajaros estan entorpeciendo la construccion de un campo de golf !

En la misma linea, un politico muy importante que habia sido ministro, dijo hace poco que "cuatro patos" habian retrasado la ampliacion del aeropuerto. Tampoco faltan tertulianos (periodistas o filosofos) que dicen que a los avetoros se les hubiera podido hacer "un piso en el paseo de Gracia".

No es infrecuente que se ridiculice la conservacion de ciertas aves para despues poder masacrarlas mejor.

Para entender la importancia de cinco parejas de cigueña negra, o del calamon y el avetoro, hay que tener un poquitin de cultura. Yo mismo, sin ir mas lejos, hace 18 meses no sabia ABSOLUTAMENTE NADA de pajaros. Pero si hay ganas de aprender, estan los libros, internet y los observatorios de aves. Ahora entiendo solamente un poquitin y ya veo claro que una sola pareja de cigueñas negras es suficiente para impedir cualquier numero de campos de golf.

Si estas barbaridades de los "cuatro…

El cementerio de las ilusiones

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Ya se sabe, el mar a veces nos trae cosas inesperadas. Paseando por la playa vi este dos caballos de juguete. Es una réplica de un modelo muy antiguo y está lleno de nácar: habrá pasado tal vez 40 años dentro del mar.

Un niño, me imagino, suspiró por él al verlo en un escaparate, tembló de emoción al abrir el paquete, dormía con el coche a su lado, tal vez pasó tardes enteras con su juguete favorito. Hasta que al fin se hizo mayor, persiguió otros sueños, y lo dejó olvidado.

Es efímera nuestra vida y son vanos nuestros esfuerzos, todo acabará muerto, en el olvido, convertido en ceniza, cubierto de nácar.

La suerte y las fotos (reflexiones de una tarde de agosto)

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Agosto, por la tarde. Voy en coche con MS cerca del pirineo Aragonés. Siempre que paso por aqui llevo la camara con el tele preparado por si tengo la suerte de ver algun milano (o incluso un alimoche o aguila calzada).

Y efectivamante, cerca de la central electrica, alli está: un milano real (o tal vez negro). Da mil vueltas por encima de mi, pero no hay manera de sacarle una foto decente. En vano subimos con el viejo seat hasta la presa. Perdemos más de media hora. Es que la luz es horrible: el cielo está tapadísimo y parece que se acerca una tormenta de verano. Que mala suerte.



Ya es bastante tarde cuando MS arranca de nuevo. Pronto nos pilla de lleno la tormenta. Pero un poco mas abajo ocurre algo especial: el sol ha encontrado un hueco entre las nubes. Seguro que se forma un impresionante arcoiris. ¡ Que buena suerte !

Efectivamente, alli está, el glorioso arcoiris doble de 180 grados, con luz amarilla y cielo tapado al fondo. Si los Mallos de Riglos estuvieran bañados en esta luz,…

Paisaje con vacas

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En el pirineo, por la tarde, estaba esperando algun evento atmosférico extraordinario para poder fotografiarlo. Pero como no se presentó pues hice una foto con la luz mas o menos normal de cada tarde. Y unas vacas.

Las vacas, al ser animales domesticos hacen que esta foto no sea un paisaje natural. Aunque tampoco deben ser naturales estos pastos, aqui deberia haber un bosque de coniferas. La desforestacion en las zonas accesibles del Pirineo ha hecho estos prados ideales para las marmotas, que se extinguieron de aqui despues de la ultima glaciacion y fueron reintroducidas hace unos 50 años. Ya no debe quedar nada totalmente natural y ajeno a nuestros intereses.

La vaca es un animal que no me gusta especialmente. Para ser mas exactos, me da un poco de miedo pasar cerca de ellas cuando las veo en los prados. Cuando me miran y mugen no se que estan pensando y me temo lo peor.

Adivina, advinanza

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Se pregunta en que pais hice esta foto. ¿ Lo he puesto demasiado facil ?

El lobo

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Parece un pastor aleman, pero tiene una mirada que te traspasa.

Me encantaria ver o por lo menos oir uno "de verdad", o sea: en libertad. Parece que tal vez sera posible evitar que desaparezcan de la peninsula. Ojala. Y tambien ojala todas las especies recibieran la misma atencion que los mamiferos y aves mas emblematicos.

Paleo-logos

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De "La Srta. Paloma y Su Santidad"