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Mostrando entradas de mayo, 2012

El amor de Zeus

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Los árboles más interesantes para la fotografía son los que crecen en los puntos más agrestes, alejados del bosque. Pero normalmente, han sido destruidos por el viejo Zeus con un rayo. Algunos dicen que Zeus no es más que un ególatra gruñón que desde lo alto del Olimpo siempre dirige sus rayos hacia los que se han atrevido a crecer por su cuenta. Otros, sin embargo, creen que Zeus dirige sus rayos precisamente hacia los árboles que más ama. Esa es su gran desgracia: solamente es capaz de expresarse por medio del rayo. Y después de cada tormenta, llora amargamente al ver todo lo que ha destruido.

Yo no lo se.

Astrofotografía, especialización, "sense of place" y un cacto

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Hoy (16/5/2012) la página APOD de la Nasa publica una magnifica foto de la Nebulosa de la Tarántula. No se asusten si padecen aracnofobia, pueden mirarla sin miedo ya que el parecido con una tarántula es mínimo.

Cuando digo "magnífica", no estoy exagerando: la foto la tomó el telescópio Hubble, desde fuera de la atmósfera terrestre, de modo que difícilmente ninguno de nosotros podrá lograr nada igual desde su casa.

El problema de esa imagen es que no hay forma de situarla en un contexto visual identificable para un espectador no especializado. APOD nos dice que la Tarántula está en la Gran Nube de Magallanes (LMC) y nos remite a un enlace con un primer término de la LMC. Posiblemente esto ya será algo más fácil de interpretar para los lectores del hemisferio Sur, ya que la LMC es visible a simple vista desde allí.

Como en tantos otros campos del conocimiento humano, en Astronomía se tiende a la especialización. Esto es inevitable puesto que hace por lo menos dos siglos que …

Primera prueba con la Vixen Polarie

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La Astrofotografía tiene una justificada fama de ser una disciplina de cierta dificultad técnica, pero últimamente están apareciendo productos que la simplifican mucho, y uno de ellos es la sorprendente montura ecuatorial portátil Vixen Polarie.

Como ya sabrán, el primer problema que debemos superar para fotografiar el cielo estrellado es la rotación de la Tierra. A causa de este movimiento, las estrellas parecen girar en torno a un punto cercano a la estrella polar. Hay dos formas de hacerlo: (i) Emplear una cámara sensible y un objetivo luminoso, lo que permitirá que el tiempo de exposición sea corto y el movimiento de las estrellas sea imperceptible. (ii) Hacer girar la cámara para compensar el movimiento de la tierra, dejando el cielo fijo.

Si optamos por hacer girar la cámara, deberemos emplear una montura ecuatorial, o un aparato mecánico equivalente. Las monturas ecuatoriales suelen emplearse en Astronomía para que los telescopios apunten siempre al mismo punto del cielo. Son a…

El poder sanador de la sonrisa

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Papilio machaon mirando a la cámara
Sol a través de las sequoias en John Muir woods
Los que hace tiempo que sigais este cuadernillo, sabreis que mi sentido del humor es más o menos ácido y que con facilidad tiendo al desánimo. Pero no están las cosas como para dejarse llevar por la melancolía.

Reflexioné un poco y desde hace unos días he decidido empezar -siempre que pueda- la mañana subiendo una foto alegre al facebook. Las tengo en un álbum que he llamado "Fotos para una crisis". Espero que este pequeño ejercicio pueda ser de utilidad para alguien. En esta entrada teneis algunas fotos de muestra.

Gota de agua en el musgo
Euphydryas desfontanii
Ahora el Doctor Teodoro Martínez, pediatra que trabaja en el sistema público de salud de este país (España) se ha hecho eco de esta propuesta y la utiliza como punto de partida para sus reflexiones sobre la crisis.

Dice Teodoro en su entrada "El poder sanador de la sonrisa": En este difícil momento es más fácil comenzar a…

La tierra está en el cielo

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El jueves 17 (el de la próxima semana) hago una proyección comentada de fotos en el CITM de la UPC, en Terrassa. Explicaré que es la astrofotografía de paisaje y lo ilustraré con fotos nocturnas de La Palma, de la isla de Pascua, de Atacama, del Pirineo... Hablaré un poco de Aristóteles y Galileo, de la contaminación luminosa, de las fotos que estoy haciendo ahora mismo y que no he colgado en la red. También de técnica fotográfica, como debe ser estando en la  única facultad de España que da un grado en fotografía. Pero no es una conferencia solamente para fotógrafos, si les gustan los paisajes vengan aunque no hagan fotos. A las 7:30.

Es gratis, pero hay que mandar un email reservando una plaza. En este momento todavía no está lleno.


945 Barcelona

Ultimamente parece que están de actualidad los asteroides. Si alguna vez yo descubriera uno, no se que nombre le pondría. Pero no podría ser Barcelona, puesto que  Comas i Solà ya lo hizo.

Este hombre, además de un brillante astrónomo que descubrió once asteroides, realizó el primer atlas fotográfico de la eclíptica y observó la atmósfera de Titán, era un filántropo que a su muerte "... lega la casa-torre que consigna poseer en la calle de Zaragoza número veintinueve de esta ciudad al Ayuntamiento de la present ciudad de Barcelona con destino a observatorio popular, grupo escolar o institución cultural que se juzgue conveniente, deseando que se conserven en la finca, diplomas, medallas, objetos artísticos y científicos y demás recuerdos del testador."

Yo no se que más hubiera podido hacer Comas i Solà por su ciudad. Pero al parecer no fue suficiente, y ya se imaginarán que si les hablo de 945 Barcelona no es sin un motivo. Piensen un poco: un científico ilustre, un filántrop…