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Mostrando entradas de octubre, 2010

Fotogenio 2010 y yo: preparando el striptease

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Si todo ha salido como esperábamos y no se ha estrellado el avión ni el coche, ni nos han detenido ni nada de eso, yo ahora estoy en Mazarrón, para presentar un par de cosas. Una de ellas sobre paisaje astronómico con mi amigo y socio Jordi Busqué, que también debe de estar por aquí ahora mismo, y la otra titulada La mística de las lagartijas.

Me da un poco de yuyu esta última charla, que es de macrofotografía, y en la que cuento como empecé a hacer fotos de bichos en las afueras de la ciudad-dormitorio, lo que esto ha significado para mi, y un poco de técnica fotográfica. También aprovecho para aconsejar a la gente que no malgaste su vida procesando fotos delante del Photoshop. Pero además, cuento el asunto de la mística de las lagartijas, y eso es lo que me da yuyu. Es una cosa muy personal y los que me conocen saben que yo soy exageradamente tímido, hasta el punto de parecer borde (como alguien podrá atestiguar). Un tema es escribir una cosa personal en el blog, donde parece que nad…

La fe

He podido saber (y esto es cierto, y me hizo pensar, aunque no se si yo sabré contarlo bien) de un cura de pueblo que ya debe pasar de los ochenta y que lleva más de 30 años predicando él solo por una comarca entera. Antes cada pueblo tenía su cura, pero desde que Dios no manda vocaciones como antes, las zonas rurales andan muy desatendidas. Y él solo se tiene que patear un buen montón de pueblos y decir muchas misas cada día. Al principio iba andando por unos caminos terribles, que ahora ya no frecuentan ni los cazadores ni los senderistas, y en un día podía recorrer más de 20 o 30 kilómetros. Después, en coche, con nieve o hielo, yo le he visto conducir muchas horas arriba y abajo, decir misa en una iglesia con solo dos fieles en un pueblo, y después marcharse para ir al siguiente donde solamente viven tres ... y así hasta diez o doce veces en un día.

No solamente esto, si no que además le he visto descargarse un buen montón de sacos de cemento y construir él mismo, con más fe que a…

Las Pléyades sobre Montserrat en el Descobrir Catalunya

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Este mes viene una foto mía del cielo en el Descobrir Catalunya, ilustrando su sección "Mirant el cel". Esta foto es un paisaje astronómico, que integra cielo y tierra: las Pléyades y las Híades sobre Montserrat, el día después de la gran nevada del pasado invierno. Es un gustazo comprar la revista en el quiosco y ver que la foto que me pidió hace unas semanas Maria Rosa Vila ya está bien impresa a doble página y viviendo su propia vida por el mundo. Espero que después de ver esta foto a alguien se le ocurra levantar la mirada al cielo y buscar las Pléyades. No hace falta telescopio ni un gran conocimiento: las Pléyades son una de esas cosas magníficas, fáciles de reconocer y ¡gratuitas!. Pero que poca gente las conoce, yo mismo no las conocía hasta que unos amigos me las enseñaron no hace tantos años.

Aquí dije un día que en las escuelas habría que enseñar algo de Astronomía. Esto le sentó mal a un maestro, pero en mi opinión es tan o más importante que la Geografía. Insist…

Desagravio a Don Pantuflo Zapatilla

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Con el permiso de mi Santa cuelgo esta foto de los niños, de hace unos años.

Yo no se si ustedes conocen a Don Pantuflo Zapatilla, de profesión Catedrático de Numismática, Filatelia y Colombofilia, que detestaba el fútbol (pero secretamente era del Barça), célebre por ser el padre los tremendos mellizos Zipi y Zape, uno rubio y el otro moreno, que en el fondo no eran malos.

Yo no tuve un hermano y compañero de juegos inseparable, y además mi padre era muy permisivo conmigo, y por si fuera poco, a mi nunca me gustó el fútbol. De modo que en mi infancia se me hacía un poco difícil comprender a Don Pantuflo, que hacía el papel de padre severo y que siempre estaba siempre ensimismado en sus pensamientos, encerrado en su silencioso estudio desde el que escribía sesudas conferencias en contra del balompié. Ahora yo no soy catedrático de nada, mucho menos de Filatelia etc... ni tengo mellizos. Pero el caso es que estoy sintiendo cada vez más simpatía por Don Pantuflo; ahora mismo acabo de s…

Los espejos abominables. Desenmascarando a los hombres sin cuerpo

Yo soy consciente de que con mis radicales cambios de tema despisto a los lectores. No puedo evitarlo, cada mañana me levanto con una obsesión diferente y aquí solamente hablo de lo que en ese momento me apasiona. Se que la mejor forma de que la gente se canse de este cuadernillo es pasar de la astrofotografía a la entomología, criticar las religiones y de vez en cuando hablar de mi obsesión con la obra de Jorge Luís Borges. Pero es que no puedo evitarlo. Concretamente, creo que esta entrada no va a interesar a casi nadie, es una reflexión sobre un texto de Borges.

...click para seguir leyendo... El volumen Historia universal de la infamia, de Jorge Luís Borges, publicado en Buenos Aires en 1935, es el irresponsable juego de un tímido que no se animó a escribir cuentos y que se distrajo en falsear y tergiversar (sin justificación estética alguna vez) ajenas historias. La cita es del prólogo que el propio Borges escribió para una edición posterior.

De entre estas historias de villanos…

El instante decisivo y la macrofotografía

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Estoy ahora mismo escogiendo las fotos para mi charla La mística de las lagartijas y otras historias de macrofotografía de naturaleza, que va a ser en el Fotogenio del próximo fin de semana. Una de las cosas que voy a comentar es la diferencia entre fotografiar un animal en una pose más o menos estática, cuando está en reposo (como aquí) o hacerlo en un "instance decisivo", es decir, cuando está haciendo algo importante de su vida o característico de su comportamiento.

Si se opta por lo segundo, ni la iluminación ni la nitidez de la toma pueden ser igual de buenas que las que se pueden conseguir en un sujeto estático. Pero lo que da valor a una fotografía no es solamente su calidad gráfica, si no lo que ha capturado y lo que expresa. En esta toma que les muestro, la luz del flash, que dura menos de 1/1000 de segundo, es demasiado lenta para congelar el rapidísimo movimiento del notonecta, "ángel de agua". Yo creo que esta supuesta deficiencia técnica no le quita va…

Que no digan que he vivido en vano

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Orión, al otro lado del río.

"¡Que no digan que he vivido en vano!", dijo el astrónomo Tycho Brahe cuando estaba próximo a morir. Brahe, inmensamente rico y protegido del emperador, había pasado gran parte de su vida observando los astros y disponía de las más fiables mediciones de las posiciones de los planetas. Pero no era capaz de descifrar el gran enigma de las órbitas planetarias por si solo, aunque por aquellos tiempos empezaba a sospechar que el modelo heliocéntrico de Ptolomeo era demasiado complicado e impreciso para ser cierto, y había incluso propuesto un efímero modelo propio.

Cada vez era más evidente que su ayudante, un tal Kepler, pobre y corto de vista, era excepcionalmente inteligente. Tal vez hubiera podido encontrar la respuesta, pero los científicos (como los cantantes, los dictadores y tantos otros) son grandes ególatras. "¿Y si con mis datos, el resultado de una vida de trabajo, este Kepler descubre algo realmente importante?", pensaba Brahe.…

Fotogenio 2010: Paisaje Astronómico, los Menonitas y la Mística de las lagartijas

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El fin de semana "del puente", del viernes 29 de octubre por la tarde al lunes 1 de noviembre, se celebra en Mazarrón (Murcia) la edición del 2010 del Fotogenio. Este debe ser el festival de fotografía más multitudinario de España (no me gusta la palabra importante), y nos han invitado a participar a mi amigo Jordi Busqué y a mi. Presentamos un trabajo conjunto sobre nuestra obsesión compartida, la fotografía de Paisaje Astronómico, y además cada uno de nosotros da una charla.

En la presentación de Paisaje Astronómico haremos un breve resumen de lo que explicamos en el taller, incluyendo la técnica y el material empleados. También proyectaremos una selección comentada de nuestras mejores fotos, incluyendo por ejemplo la que abre esta entrada, con la Vía Láctea sobre los moais en la Isla de Pascua. Estaremos encantados de poder proyectar algunas fotos que por el momento deben permanecer sin publicar en la red.

En su proyección Jordi hablará de como pudo realizar sus increíbl…

Alternativas para la vida eremitica: De San Jerónimo a St. Llibori

Desde hace unas semanas me estoy sintiendo llamado cada vez con mayor intensidad a la vida contemplativa. Pensarán algunos que, siendo yo ateo como soy por falta de fe, esta afirmación debe ser una simple ironía, pero nada más lejos de la realidad. Me atraen sinceramente el silencio, el recogimiento y la santa despreocupación de toda clase de asuntos mundanos. Sin embargo, yo no me veo con fuerzas para aceptar el voto de obediencia, puesto que nunca he aceptado fácilmente ninguna clase de autoridad (en mi descargo debo decir que tampoco me ha interesado ejercerla). Por otra parte, las instituciones monásticas, dicho sea con todo el respeto, me parece que han de ser un hervidero de chismes y envidias: un grupo de personas encerradas en un edificio necesariamente han de hacer de cualquier pequeño problema un gran conflicto.

De modo que, a la vista de todo lo anterior, estoy pensando que mi única alternativa sería la vida solitaria de los eremitas, y esto me ha llevado a leer lo vida de …

Música para las bestias

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Sono belle le cose

A mi, si es de noche, no me gusta demasiado oír música en la naturaleza. Prefiero el silencio, que en verano no es tal silencio si no más bien el canto de los grillos y, a veces, del cárabo. Incluso Bach o Miles Davis me parecen estridentes cuando estoy fotografiando las estrellas. Pero a veces, pongo música. Y esto suele ser por culpa de los jabalíes.

Los jabalíes no es que sean estúpidos, que no lo son, si no que tienen una inteligencia que se basa más en las costumbres y en el interés que en la reflexión. Además, van siempre pendientes de la comida, y de noche se guían sobretodo por el olfato, de modo que según como sople el viento, pueden acercarse mucho a nosotros sin habernos notado. Cuando lo hacen, roncan amenazadoramente y las hembras con crías además gruñen  como un perro rabioso. Yo se que ahora esto parece que no sea nada, que un jabalí no es un lobo o un tigre. Pero en medio de la noche solitaria, ese fuerte gruñido que procede de un animal que no podem…

Jugando con la luna

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(Cada vez se ven peor las fotos en blogspot, pinchen aquí para verla mejor).

Les aseguro que no fue casualidad que la luna saliera por allí. Ya llevaba unos días planificándolo con brújula, mapa y GPS. Pero llegó la tarde, llegó la hora, la luna no salía y los minutos parecían eternos, "carajo donde estarás luna puñetera", pensaba yo, "¿habrán fallado las matemáticas y las topografías?", y dale que te pego repasando que si la tangente es igual al cateto opuesto dividido por el contiguo, haciendo una y otra vez los diagramas en la arena con una ramita como si yo fuera el mismo Arquímedes. Hasta que la luna asomó la punta clarísima, pero al subir se me marchó un poquito de donde yo había previsto y me tocó correr unos metros con el trípode y la cámara, tal y como lo hubiera hecho un loco.


Pero esto fue hace meses, desde agosto apenas si he hecho ninguna foto y la pobre cámara me mira con ojitos de perro triste. Denle un vistazo a la web del Fotogenio, si les apetece…

Encuentros en la montaña mágica

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No puedo decir que conozca Montserrat, a pesar de haber recorrido ya muchos de los senderos que cruzan su atormentado relieve. Para la gente que siente las montañas, conocer es de alguna forma poseer, y yo creo que esta montaña solamente la conocen los escaladores, por quienes yo profeso una admiración ilimitada. En cualquier caso ahora Montserrat me es mucho más familiar que hace seis meses. A medida que la he ido pudiendo explorar, la montaña me ha cambiado. Pero esto no se si lo voy a contar.

Hasta hace seis mees, yo había mirado siempre desde la distancia este bosque de piedras, que son Les Agulles, y pensaba que sería maravilloso navegar entre esas formaciones buscando los mejores encuadres para fotografiar las estrellas. Finalmente, una noche de luna discretamente llena, salí al atardecer y empecé a andar, sin llevar el plano ni sin saber a ciencia cierta a donde me dirigía, confiando mi orientación a dos linternas y un GPS, cosa que no es del todo prudente y menos en Montserra…

Pequeña nota para una reformulación del bodegón en el siglo XXI

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Naturalezas muertas: faisanes que yacen con abandono sobre una mesa de caoba, platos con sardinas recién pescadas, pirámides de frutas espléndidas, unos humildes ajos en una cocina de leña, panes crujientes en cestos de mimbre.. ¿Ustedes tienen algo de eso en sus cocinas? ¿Como vamos a cantarle a la belleza de la naturaleza si en el marmol hay dos yogures a medio comer, un paquete de kellogs transgénicos y los restos de plástico de un envase de repugnante surimi? Y, por otra parte, si pintamos o fotografiamos los bellísimos faisanes muertos ¿quien nos va a creer? Sabios y artistas del mundo: ¡Reformulen, si es que se puede, los bodegones!

Estas cosas pensaba yo estando en la cocina de nuestra casa de las montañas, ahora hace justamente un año. Esa mañana me había levantado con un maravilloso ascetismo que me hizo sacar solamente una naranja de la bolsa para desayunar, mientras el café estaba empezando a humear en la vieja melita. Y esa luz que entró por la ventana que hay a oriente, es…

She will stay

May, she will stay,
Resting in my arms again

El mundo, ya lo sabrán ustedes, es un asco. Pero hay personas que hacen cosas preciosas, unas son muy conocidas, como esta canción; otras son pequeñas buenas obras que casi nadie puede apreciar. El tiempo pasa, uno envejece, se amarga con el día a día de tantos desengaños, tiene tantos disgustos y algunas alegrías. Pero allí está la belleza de esas pocas cosas buenas, y va a perdurar. Y ella se queda.

Contra las clausulas abusivas en los concursos de fotografía: pequeña bola de nieve que ya va creciendo

No se si están al corriente del tema de los concursos fotográficos con cláusulas abusivas. Si son aficionados a la fotografía, merece la pena que se informen, puesto que tal como están las cosas ahora mismo, si participan en un concurso podría perfectamente ser que les estuvieran tomando el pelo. También, me parece a mi que aunque no les guste la fotografía, siempre es conveniente saber que empresas e instituciones públicas abusan de su posición de poder al fijar las bases de un concurso.

Maria Rosa Vila lo explicaba detalladamente el otro día en su blog, y poco tiempo después ella misma anunciaba que los prestigiosos fotógrafos Iñaki Relanzón y Paco Elvira habían renunciado a ser jurado en un concurso de la empresa FNAC. Hoy Paco Elvira habla del tema en su blog. En conjunto parece que algo se está moviendo.

(PS. Si quieren hacerse eco del asunto en sus respectivos blogs, redes sociales etc pero andan escasos de tiempo, pueden simplemente copiar esta entrada si es que les parece bien)…

Chicas jugando al voley playa al atardecer en Ipanema

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Pocas entradas de viajes estoy subiendo últimamente, y es que los viajes me parece que se me han terminado al menos por una temporada. Pero hoy Siqui ha colgado una foto de voley, tomada en Barcelona, y me ha venido a la cabeza Ipanema.

Las jugadoras de voley brasileñas, especialmente en la playa de Ipanema, en Rio de Janeiro, deben de ser uno de los más célebres mitos eróticos del mundo. ¿Tal vez por la famosa garota de Ipanema de la que hablé hace tiempo? Después en realidad no se si es para tanto, son chicas normales jugando al voley en la playa, como en todas partes. O tal vez es que a los cuarenta las cosas ya no se ven como a los veinte, quien sabe.

Hay que andarse con cuidado con las cámaras en Río, el robo con violencia -según me dijeron- está a la orden del día. Por ejemplo, para salir de noche nos recomendaron un bar al que hay que llegar en taxi, y los taxis de noche van con las luces apagadas. A la salida, nos dijeron, hay que ir HACIA LA DERECHA, de lo contrario se va a …

La travesía de la plaza dura

Seguramente hoy en día Odiseo hubiera grabado algunas escenas de su vida en el móvil: la llegada al país de los Feacios y el encuentro con Nausicaa, el asunto del Cíclope, o la despedida de Calipso. Yo, a falta de otra cosa y esperando que lleguen tiempos mejores, aquí les dejo "La travesía de la plaza dura". Hacia el final se ven dos arbolitos. Para los que no conozcan la obra de Mies Van der Rohe, aclarar que las sombras proceden de unas láminas verticales, instaladas a fin de que el sol no sea tan molesto en invierno.

Es por amor a las ratas

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En medio de la terrible crisis que nos azota, algunas personas en la ciudad-dormitorio todavía tienen tiempo y recursos para preocuparse por las ratas. Yo no se si ustedes son conscientes de que las ratas son animales de sangre caliente como nosotros y de que no les gusta dormir al raso o en húmedas alcantarillas, expuestas a innumerables peligros. Pues bien, los próceres de la ciudad-dormitorio, preocupados por las ratas, han comprado numerosas edificaciones y en lugar de utilizarlas para vivir ellos u otras personas, las han tapiado de puertas y ventanas (excepto una pequeña rendija por la que no puede pasar un gato ni mucho menos una persona) a fin de que los roedores puedan pernoctar allí. Ya deben ser decenas de miles las ratas que, agradecidas, han fundado verdaderas repúblicas de roedores en esas construcciones que de otro modo estarían desaprovechadas. Y dicen los vecinos que casi puede oírselas cantar si se pega la oreja a los ladrillos y que han empezado a cruzar las calles …

Valentí Zapater y Ukhupacha

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En mi vida hay tres caminos que han convergido:
el camino de la fotografía, primero como "amateur", luego, en 1999, como profesional;
el camino de la naturaleza (como biólogo), que me ayuda a buscar determinados paisajes,
plantas y animales, y saber lo que estoy fotografiando;
y el camino de la espeleología y el montañismo, que me permite llegar a los paisajes más alucinantes
(montañas nevadas, fabulosas grutas, profundos cañones y solitarias playas) con el equipo fotográfico necesario.

Quien dice esto no es otro que Valentí Zapater, personaje absolutamente singular al que podrán oír los asistentes a la proyección del próximo viernes en el magnífico local de la SCFN. Aquí él mismo nos cuenta de que va la charla. Vengan a verlo y oírlo. Yo no pienso perdérmelo.

Las Pléyades sobre Montserrat nevada

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Yo, como todo el mundo, tiendo a pasar por alto lo que tengo más cerca. Montserrat está a menos de una hora en coche de la ciudad-dormitorio, y de hecho desde algunos lugares de la ciudad puede verse. A veces adopta la forma de una silueta negra delante de un cielo ensangrentado al atardecer, a veces sus cumbres se ven entre las nubes, y en alguna ocasión resplandece, casi irreal, frente a un cielo de un azul inmaculado. Pero Montserrat siempre se ve más allá de las miserias terrenas, por encima de las plazas duras y de la capa de hollín que envuelve a la ciudad-dormitorio. Y es que a pesar de su modesta altura (1200m), yo creo que esta montaña puede justamente contarse entre las más singulares. Es cierto que sus innumerables picos no van a impresionar por su altura a los alpinistas que regresen de los Pirineos, pero tal vez si por su absoluta verticalidad y su caprichosa disposición.

Tanto me gusta este paisaje que soy capaz de disculpar la enorme masificación que hay en Montserrat.…

El halo de 22 grados

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El halo de 22 grados es como un arcoiris que a veces se forma alrededor de la luna. Y al verlo recuerdo la noche que pasé jugando con la luna y las estrellas. Septiembre, para mi, no es un mes de fotografía, ni tampoco octubre. Estas fotos que estoy subiendo son de hace meses. Cada año me sucede lo mismo, después del verano se me acumula trabajo y apenas puedo hacer nada decente hasta por lo menos noviembre.

El día a día se me lleva la vida aguas abajo, si al menos supiera disfrutarla mientras va pasando.