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Mostrando entradas de 2019

Airglow y el color del cielo

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¿ De qué color es el cielo, de noche ? No es una pregunta fácil de responder, nuestros ojos no ven en color cuando hay muy poca luz y además en Europa el cielo está completamente inundado de luz artificial, normalmente de color anaranjado.

Pero si nos vamos a un lugar completamente oscuro y hacemos una foto, veremos una serie de extraños colores en el cielo. En primer lugar, hay objetos celestes como estrellas, la Vía Láctea, nebulosas etc, que tienen diferentes colores que van del infrarrojo al azul. Otras nebulosas son oscuras y las vemos como zonas sin estrellas, como lo que yo llamo el caballo negro (¿lo veis, con las patas hacia la derecha?).

Después, hay efectos debidos a la interacción de la luz del cielo con la atmósfera. A causa de la dispersión de Rayleigh, la luz de las estrellas se vuelve más cálida cuando están bajas en el horizonte, igual que la luz solar o lunar.  Este efecto depende de la cantidad de partículas en suspensión.

Y finalmente, hay otro fenómeno mucho men…

Trazas de estrellas con la Fuji XT-3 y el Samyang 12 F2

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Como saben, la tierra es aproximadamente una esfera que gira sobre si misma cada 24 horas. De modo que si hacemos una foto de noche con un tiempo de tiempo de exposición largo, las estrellas parecen moverse en círculos con el centro cercano a la estrella Polar. Otra opción es montar la cámara sobre un aparato que gire compensando la rotación de la tierra. Si lo hacemos así, las estrellas quedarán perfectamente puntuales, pero las montañas saldrán movidas.

Hoy en día, las cámaras tienen sensibilidad suficiente como para capturar la Vía Láctea y el paisaje en una sola foto, como pueden ver por ejemplo en la última entrada. Pero hasta hace unos diez años esto era imposible. Una opción era hacer de la necesidad virtud y prolongar mucho el tiempo de exposición, dejando estas trazas.

En estas fotos se suele incluir la estrella Polar, y hay que tener en cuenta donde está para previsualizar la imagen. Esto hace que algunas personas las llamen "circumpolares" pero esta palabra se us…

Astrofotografía de paisaje: Sony A7iii vs. Fuji XT3

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Este fin de semana he tenido la suerte de poder estar haciendo fotos de paisajes nocturnos con dos de las cámaras sin espejo más interesantes: la Fuji XT3 y la Sony A7iii. Sin ánimo de hacer una comparativa a fondo, me gustaría contarles mis impresiones.

Antes que nada, aclarar que con las cámaras sin espejo nos han llegado muchas ventajas, pero también muchas complicaciones ... por mucha experiencia que tengamos, hace falta bastante tiempo para hacerse a cualquiera de ellas, desde luego más de un fin de semana.

Full frame: ser o no ser. La Sony A7iii (A73) tiene un sensor full frame y la Fuji XT3 un sensor "pequeño", DX, con la mitad de superficie pero aproximadamente igual número de pixels. Esto significa que, de entrada, parte con una cierta desventaja a la hora de ir a sensibilidades elevadas. Si no vamos a exprimir mucho el sensor, esto no debería ser problema: la XT3 llega razonablemente bien hasta ISO3200 o 6400, a no ser que seamos muy exigentes con el ruido. En este…

Un océano de selfies

No he podido encontrar la cifra pero deben ser variaos miles de millones los selfies que diariamente se perpetran. Si hay unos 5000 millones de teléfonos en el planeta, ¿Me permiten suponer un selfie diario por teléfono, en promedio?. Hace digamos 20 años, casi nadie se había hecho un autorretrato. Pero debía existir un enorme narcisismo latente en  nuestras mentes que hábilmente ha sabido explotar el sistema. Fabricantes de teléfonos, redes sociales, empresas de telecomunicaciones... han creado un extraño mundo donde ya casi es inconcebible hacer una fotografía si no es para aparecer en ella. Sigamos pues con esta ilusión colectiva de que cada uno de nosotros/as es el centro del mundo. No se si va a ser fácil para los futuros arqueólogos recuperar los datos en las tarjetas de memoria -creo que no- pero me divierte preguntarme que van a pensar de nuestra civilización. Me dicen que ya existe una app que toma selfies en grupo, y las distribuye entre los terminales de los fotografiados, …

De nuevo, las lagartijas

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Después de tanto tiempo me fui otra vez a fotografiar lagartijas, como si nada hubiera pasado.

Fotografiar lagartijas es algo muy serio. Entre otras cosas, es un ejercicio extraordinario para el cuerpo y la mente. Hay que agacharse y levantarse mil veces, moverse con sigilo y sobretodo, entender la lógica de la lagartija. Ahora mismo estan hambrientas después del invierno y les pesa más el instinto de caza que el miedo que les damos los animales grandes. Si se hace bien, es  razonablemente fácil poner el objetivo a unos 20 o 30 cm de la lagartija y enfocar su ojo. Yo, que me pongo nervioso con el yoga, puedo pasar fácilmente dos o tres horas detrás de una mantis, de una libélula o de una lagartija. Lo de menos al final es la foto.

Pero decir esto es casi como no decir nada: hay que imaginar la salida al mediodía con el bocadillo en el asiento del coche, la serpenteante carretera que me aleja de la ciudad, el sol, el viento suave de esta primavera rara que ha empezado en invierno, los…

La expresión en los animales

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Al final nos hemos juntado con tres animales en casa: dos gatos (Bilbo y Andrómeda, negra) y un perro (Ñoki). Conviviendo con ellos, poco a poco vamos aprendiendo a entender sus expresiones faciales y sus gestos. Bilbo tuvo una infancia muy complicada hasta que terminó en casa de una amiga. Ahora ya ha olvidado esos traumas y es un gato de piso razonablemente feliz, o eso nos parece. Encontramos a Andrómeda de muy jovencita, abandonada en el monte junto con un hermano también negro al que no pudimos coger. Andrómeda no tiene un caracter fácil y creemos que secretamente añora sus andanzas salvajes. Ñoqui ha sido el último en llegar. Se lleva bien con Bilbo pero Andrómeda de vez en cuando le da un zarpazo como para recordar quien manda en casa. Antes de haber tenido perro, no hubiera entendido que un perro de caza (Beagle) como Ñoqui sea tan sumiso con Andrómeda, cuando podría partirla en dos de un mordisco. Pero así es.

Ultima Thule es plano

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Los datos que New Horizons está mandando de Ultima Thule confirman que, contra lo que se pensaba, es "bastante plano". Me explico: New Horizons es la sonda de APL-NASA que llegó el 2015 a Plutón y el 31 de diciembre del 2018 a este extraño objeto en el cinturón de Kuiper, extraordinariamente lejano, que se denomina familarmente Ultima Thule y oficialmente  "(486968) 2014 MU69". Las primeras fotos lo mostraban con la cara ancha apuntando hacia el sol y parecía un muñeco de nieve, que se intuía esférico por partida doble. Las dos partes del objeto en algún momento chocaron a baja velocidad sin llegar a hacerse demasiado daño.

Pero al pasar la sonda de largo, las siguientes fotografías -que lo muestran como una sombra oscura ocultando algunas estrellas- permitieron calcular más o menos su espesor, y el resultado es que sorprendentemente, Ultima Thule es algo así como dos piedras de rio que se tocan.

El dibujo que les he puesto algo más arriba fue publicado en NASA AP…

La tierra plana

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Resulta ser que el número de personas que creen que la tierra es una superficie plana, finita y estática en el centro del universo está creciendo. Ya conocía el tema de oídas pero ayer vi el excelente documental "Behind the Curve" en Netflix y me puse al día. No es una broma y lo repito: hay cada día más gente que seriamente cree que la tierra es plana como una oblea. Los tierraplanistas no pueden mantener una vida normal interactuando con personas tierra esféricas y se han roto parejas y familias enteras.

Todos los argumentos que -espero- estarán ustedes recordando y que demuestran que la tierra es apróximadamente una esfera que gira sobre si misma y alrededor del sol, son considerados falacias por los tierraplanistas. Los satélites son un engaño y los eclipses son algo proyectado en el cielo que viene a ser algo así como el lienzo del Show de Truman. Las fotos de la tierrra desde el espacio, obviamente, también lo son.  El sol y la luna son dos focos apantallados que giran…

El futuro de antes: Carl Sagan

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Cuando yo era un niño, el futuro era algo estupendo. Todo era un asco (por lo menos en mi caso), excepto el futuro.

No había YouTube, ni teléfonos, ni Netflix ni nada de nada .... pero siempre recordaré que una vez por semana daban un capítulo de Cosmos. Desde allí, el incomparable Carl Sagan nos explicaba la relatividad, el ADN y las cosas maravillosas que tenían que venir.

Sagan insistía en la necesidad de entendernos con todo el mundo, en particular con los rusos, y evitar un apocalípsis nuclear. Es posible que esto sorprenda a alguien, pero entonces el escenario de una guerra nuclear a gran escala era muy verosímil. Y Sagan explicaba la ecuación de Drake, de la que se podía deducir que si los extraterrestres existían, tenían que ser gente sabia y pacífica, puesto que de lo contrario se hubieran autodestruido antes de vernos. En "Encuentros en la tercera fase", los extraterrestres eran buenos (Saganianos, si me lo permiten), y también "ET" era como para tenerle…

Jabalíes

Me fui de noche a espiar a los jabalíes con unos prismáticos de visión nocturna. Desde un rincón del campo les pude ver salir de estampida, asustados por algún ruído. Después de haber estado escondido durante mucho rato, fue estupendo verles correr como salidos de una pintura rupestre. Me gustaría ser capaz de explicar bien el momento: el miedo que da oírles y no saber donde estan, atinar a apretar el botón de grabar video, explorar el campo rápidamente y finalmente verles corriendo y tratar -en vano- de mantener el pulso firme.

Ya liberado de la necesidad de generar imágenes de calidad, me quedo con la emoción del momento y subo este recuerdo.


Ñoqui en claroscuro

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Nuestro beagle Ñoqui hace poco que ha cumplido un año y medio. Después de habernos puesto literalmente al borde del colapso nervioso, ahora se ha tranquilizado un poco. Ya podemos sentarnos a ver la tele un rato sin necesidad de vigilarle para que no salte a la mesa a comerse los restos de la cena. Podemos sentarnos, pero no en el sofá, porque Ñoqui se lo comió hace ya cosa de un año. Cuando la gente dice que el perro se les ha comido el sofá, se refieren normalmente a un arañazo o dos en la tela, que dejan ver (impúdicamente) las tripas de los cojines, o tal vez a un desperfecto en la madera. No es nuestro caso: Ñoqui ha reducido literalmente a astillas el sofá y una mecedora, entre otras muchas cosas.  Cada tarde al llegar a casa había que invertir un buen rato en recoger los trozos del anorak de plumas (abrió el armario), de un libro apreciado o de una figura de madera que estaba en una estantería. Ñoqui movía las sillas para trepar y comerselo absolutamente todo, vomitarlo y volv…

Todavía cantan los cárabos

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Después de tantos años, me siguen gustando las sensaciones de la noche en el bosque. Ultimamente, con la excusa de pasear al perro solemos salir de la ciudad después de la puesta de sol. Los senderos que de día nos resultan casi aburridos de tan bien conocidos, recuperan su misterio con la falta de luz y con la niebla. Ñoqui, loco de alegría, quiere seguir los rastros frescos y debemos sujetarle bien para evitar problemas con los jabalíes.  No puede entender que nosotros no vamos de caza.

Ayer, la niebla era especialmente densa y se hacía realmente difícil seguir el camino a pesar de las linternas. Inesperadamente, en un recodo del camino, el cielo se abrió por un momento para dejar paso a una luna espléndida. Ahora casi nunca hago fotos "de verdad", con la cámara y un trípode, pero no pude evitar sacar el teléfono y de cualquier modo llevarme a casa el recuerdo de la noche. Me vinieron a la memoria las primeras fotos digitales, de hace ya 16 o 17 años y la mirada asombrada …

Kafka, oficinista

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Un dibujo que hizo Kafka cuando trabajaba en Seguros Generali. Si vais a Praga merece la pena pasar por el museo.