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Mostrando entradas de 2006

Supermán vuela, pero no existe.

De momento lo dejo aquí, pero ya os aviso de que algún día tendré que entrar en el argumento ontológico de San Anselmo para demostrar la existencia de Diós. Es un tema interesante y no quisiera que se acabara el mundo sin haberlo comentado.

¿RAW comprimido para la D200?

La D200 permite elegir entre dos modos de RAW:

-RAW Normal, sin compresión, que es el que viene por defecto
-RAW Comprimido.

El dilema surge por que se trata de una compresión con pérdida de información. Pero atención, no es la misma técnica que en los archivos JPG, aquí lo que hace la cámara es agrupar valores ligeramente diferentes como si fueran el mismo.

Me explico: para cada pixel, la cámara parte de un valor de 12 bits, entre 0 y 2^12 -1 = 4095. En el RAW normal se guardan los 12 bits, en el comprimido también pero solamente en la zona central. Para los más grandes y más pequeños, se agrupan algunos valores contiguos en uno solo. Por ejemplo, desde el 4085 al 4089, se grabarían todos como 4087.

La diferencia en los resultados no se aprecia a primera vista, y en cambio la diferencia en el tamaño de los archivos es muy grande, unos 7 Mb del comprimido contra 15 MB del normal.

La pregunta es: ¿Merece la pena usar los RAW grandes sin comprimir?

Después de estudiar el tema, yo personalmente…

Muerte de E

E. era una chica alta, desgarbada y exageradamente pálida. Hablaba con voz estridente y su apellido era risible. Tal vez estos factores precipitaron su muerte poco antes de que cumpliera 20 años.

Hacíamos primero de BUP. A los 14 años ya nos creíamos mayores y dedicabamos la hora del recreo a andar charlando patio arriba y abajo con el bocadillo en la mano. Una mañana de otoño, E. y sus amigas paseaban conversando con parsimonia por un largo corredor asfaltado al lado de la capilla.

Sin ningún motivo aparente, desde muy lejos Pepe gritó "E.... !!!", y arrancó a correr hacia ellas por su espalda. E. pretendió no haberle oido. Tal vez le habían aconsejado no hacer caso a los que la molestaran. Pero estaba temblando de pánico en espera de lo inevitable mientras oia las zancadas de Pepe aproximandose a su espalda. Y no era para menos, por que Pepe era violento e imprevisible.

Cuando Pepe llegó ya eran muchos los que imaginaban que algo iba a suceder y estaban mirando para no perder…

El mapa del emperador

Acabo de ver las fotos de un Sr. (nadie se de por aludido, es de otro continente) que se ha gastado un buen montón de dinero en los mejores objetivos para sus diversas cámaras profesionales Nikon. Entre ellos, el Zeiss Planar T* 1.4/50 ZF. La nitidez de sus fotos es extraordinaria (debe de serlo, en su web las fotos son de 400 pixels y no se aprecia). Pero las fotos.. miau, no me dicen NADA DE NADA.

Y esto me recuerda a aquel emperador chino que era tan aficionado a la cartografía. Se pasaba el dia encargando planos a los eunucos cartógrafos. Cada vez los quería de una escala menor, para poder apreciar las cosas con más nitidez y detalle. Y finalmente, llegó a encargar la obra de su vida: un plano a escala 1:1 de todo su imperio.

Amaneceres de invierno

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Desde un punto de vista geométrico, podría parecer que la salida de sol debería ser exactamente igual que la puesta de sol, solo que al revés. Pero sin embargo, no es asi. El amanecer es todavía más interesante que el atardecer, especialmente en invierno.

Esto se debe al frío y a la niebla acumulada después de la larga noche. Para poder ver amanecer desde los mejores puntos, deberemos estar dispuestos a pasar frio y -lo peor- pegarnos unos madrugones terribles.

El increible escarabajo azul

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Es un bicho precioso. Su verdadero nombre no debe ser desvelado, puesto que hay unos señores que coleccionan coleopteros y pagan dinero por tener un animal de estos muerto en su casa. Si pongo el nombre, cuando lo busquen en google saldrá la foto y esto excitará todavía más la codicia de estos sujetos (compradores y vendedores).

Una anecdota de cuando hacia la foto. Unos señores que habían ido a por agua de una fuente estuvieron mas de media hora observandome mientras yo estaba con la cámara en la mano buscando escarabajos. Al final se atrevieron a abordarme.

-¿Buscas algo?. ¿Caracoles ? ¿Espárragos ? ¿Alguna planta ? ¿Algo de comer ? ¿De fumar ? ¿Setas?
-No, no, no, no y no. Busco un escarabajo. Pero es un escarabajo especial, no me vale cualquiera.

Y el hombre se gira y le dice al otro:

-Es que hoy en dia hay vicios muy raros.
-Desde luego.

¡Yo creo que se pensaban que buscaba algun alucinogeno o algo asi.

De las primeras

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Le tengo especial cariño a esta foto por que fue de las primeras mariposas decentes que tomé con la D70. Impresa a 30x20 y enmarcada queda estupenda. Alguien me ha criticado el ala rota, pero a mi me parece que justamente este es el punto de tensión dramática de la foto.

La hice con el micro nikkor 60 y el flash integrado de la cámara. No es fácil enfocar todo el plano de las alas, dejar el fondo correctamente expuesto, etc. Y además, con un 60mm hay que acercarse mucho a los bichos. Más adelante compré el 180mm y las cosas resultaron más fáciles. Como decía, esta fue una de las primeras que me dejó totalmente contento.

Para lograrlo tuve que tumbarme en un camino transitado por ganado y abundantísimos jabalies. Con el resultado de que las pulgas (o chinches, nunca lo he sabido) se me metieron por debajo de la camiseta y me devoraron. Les tengo alergia a la picadura de estos bichos y me salen cosas horribles como esta. Lo pasé fatal durante dos semanas.

La fotografía de naturaleza es e…

El pájaro más odiado de la laguna

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(Pinchad para verla a 1000 pixels)

Este es el aguilucho lagunero (arpella, circus aeruginosus). Allí donde se presenta es mal recibido por sus compañeros. Todos le odian. Cosa lógica, por que a la que alguno se despista, el lagunero se le tira encima, le aguanta debajo del agua el tiempo que haga falta hasta que se ahoga y después se lo lleva a la orilla y se lo come.

Estas fotos se hacen siempre sin apenas tiempo a pensar (al menos yo). Tenia la cámara en el tripode, en modo "S", y cuando me han dicho "lagunero!" la he sacado para poder seguirlo mejor en vuelo. Con el trípode es muy probable no poder seguirlo por que la ventana del observatorio es relativamente pequeña. Mientras me acercaba a la ventana, he girado el mando para aumentar la velocidad, pero sin poder entretenerme a mirar hasta cuanto, y he cambiado el modo de AF. He apuntado y clac-clac-clac- unas siete fotos, sin poder mirar como estaba puesta la cámara. Las dos primeras totalmente fuera de foco, ot…

En busca del pato perfecto

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Al amigo Pablito, que vive en el ciberespacio, con cariño.




Ser bilingue tiene ventajas e inconvenientes. Este bicho es el Anas platyrhynchos, ánade real o azulón en castellano, ànec collverd en catalan. Es el macho, la hembra es de colores mucho más discretos.

Resulta extraño a primera vista es cambio de color en el nombre, azul en castellano y verde en catalán. Este desencuentro se debe a que las plumas del cuello son iridisadas. Según como le de el sol en la cabeza pasa de verde claro metalizado a verde oscuro, casi negro, y más raramente, incluso azul.

Bueno, el asunto es que es tal vez el ave más abundante en nuestros ríos y humedales. Yo debo de tener por lo menos 1000 fotos del azulón, muchas más que de mis familiares más próximos. Es que es un bicho que me encanta. Me parece, sencillamente, divino. El Pato Donald era un pobre idiota al lado de estos animales magníficos.

Además ultimamente me he obsesionado... busco la foto perfecta del azulón, tiene que salirme con la mejor luz, pr…

La foto digital más grande del mundo

Es de 8600 Mega-pixels, ensamblada a partir de 1145 fotos tiradas con una D2x y un 80-400. ¡Un curro!
Podeis verla aquí

Backfocus

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A los que ya hayan superado sus problemas con la limpieza del sensor de la DSLR, les propongo un nuevo tema para obsesionarse: El Backfocus.

El asunto está muy bien explicado en una página del Sr. Sergei Khizhiy, que además propone un método para corregirlo (que yo no puedo recomendar). El dibujo clave para entender el problema es este:


(El autor de este diagrama es Sergei Khizhiy, lo reproduzco aquí solamente por que su web es muy lenta).

El sistema óptico de la cámara réflex forma la imagen en tres puntos: El sensor, el cristal del visor y el sistema de autofocus (AF). El AF mueve la distancia de enfoque del objetivo adelante o atrás hasta conseguir que la imagen salga correctamente enfocada en su plano. Y se supone que de esta manera la imagen también saldrá correctamente en el plano del sensor y en el visor. Pero como nada es absolutamente perfecto, el sensor no puede estar exactamente a la misma distancia que el sistema AF, ni que el cristal del visor. Si la diferencia es superior a…

Pasar volando por encima de todo

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Pasar volando por encima de todo, como esta garza real. Eso es lo que me gustaría poder hacer a mi. De momento, el sábado tuve la gran suerte de poder estar casi nueve horas en el Delta del Llobregat haciendo fotos de pájaros. Desde que abren a las 9 de la mañana hasta que cierran poco antes de las 6 de la tarde. Me lo pasé en grande, solamente paré unos 40 minutos para comer y cargar las baterías.

Nikonistas versus Canonistas (y otras enfermedades del espíritu)

Ha creado cierto revuelo en el mundillo una foto de la estación espacial internacional en la que se ve un monton de equipo fotográfico Nikon. La noticia ha salido en Caborian y en el foro de Dpreview esta foto ha hecho correr ríos de tinta.

Los Nikonistas de cierto nivel no se han sorprendido demasiado, la Nasa ha utilizado material Nikon desde hace tiempo y la leyenda cuenta que cuando explotó el shuttle a finales de los 80 (si no recuerdo mal), uno de los trozos que se recuperaron fue un cuerpo de F4, roto pero reconocible.

Todo esto nos ha hecho experimentar un cierto sentimiento de superioridad a los pobres diablos que tenemos una D50 o una D200. No se si habrá servido para aliviar la angustia de un amigo que tiene un objetivo a reparar en Finicon.

Tambien la Nasa usa aspirina Bayer, pañuelos de papel Kleenex, condones Durex (?), insecticida Zotal para los rincones de los hangares. No se si los usuarios de estas marcas estarán tan orgullosos como los Nikonistas. Yo diría que no.

El eq…

Volando a ISO800 con la D200

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Un cormoran volando, a 1/1000 ISO 800 F6.3 (apertura máxima del 50-500).

Con la D70 y el Sigma 50-500 era realmente frustrante tratar de pillar a un pájaro volando. El AF-C no servía para nada, salían todas las fotos fuera de foco. Al final, tiraba siempre con AF-S.

La D200 va mucho mejor. No es que el objetivo enfoque más rápido por que el motor va en la óptica y es el mismo, si no que el cuerpo es más "listo" y es capaz de guiar mejor el motor del objetivo.

Además, con la D70 en RAW se pueden tirar tres fotos el primer segundo y después aproximadamente una por segundo, mientras que con la D200 se tiran 5 por segundo (o menos, si no puede enfocar al bicho lo bastante rápido), hasta un total de unas 22. Es una diferencia enorme.

Finalmente, a ISO elevado el comportamiento del sensor me gusta más que el de la D70. Para mi el ISO elevado es muy importante, al no tener estabilizador el 50-500 yo soy incapaz de tirar una foto decente a menos de 1/1000, y eso raras veces se puede hac…

Una luciérnaga andando a oscuras

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Este bicho es una luciérnaga, lampiris noctiluca. Es un bicho extraordinario que se alimenta exclusivamente de caracoles. Las pocas hembras que llegan a adultas atraen a los machos con una luz verde y fría que antes alegraba las noches de verano. Cada vez quedan menos, hace años que busco la oportunidad de fotografiar una con la luz encendida pero no ha podido ser. Estoy pensando que el problema tal vez es que no tienen comida.

Los Srs. aficionados a buscar caracoles deberían dejar alguno para que coman las luciérnagas. Del mismo modo, hay un bichito que solamente come espárragos y lo debe pasar fatal. Y los ratones tienen problemas para abastecerse de castañas, por que la gente va al monte con bolsas y se las llevan TODAS. El tema de las setas ya es sobradamente conocido. ¡Dejen algo de biomasa en el medio natural, señores!

La luz de los últimos días del año

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He visto esta foto en cuatro monitores diferentes, es curioso lo grandes que llegan a ser las diferencias. En algunas se ve un tono exageradamente rojo en el primer término, en otras el fondo no tiene ningún detalle.

Alguien me puede decir que tengo que asegurarme de que tengo el monitor calibrado, y es cierto, pero esto no resuelve el problema de que ocurre con el resto de personas que NO lo tienen calibrado.
Me la he puesto de fondo de escritorio y no queda mal. Si alguien se la quiere poner, pinchando en la imagen podeis descargarla a 1200 puntos.

Interpretación de un sueño

A ver si pudierais echarme una mano para interpretar un sueño que tuve el otro día.

Se veía mi pueblo visto desde el aire, un domingo lluvioso por la tarde. Salieron unos cuantos planos en contrapicado y todo parecía normal, pero cuando la cámara se acercó al centro, ya me di cuenta de por donde iba el asunto.

El edificio más grande de la plaza mayor, el de la Caja de Ahorros, estaba cobrando vida. Era como un cíclope. Un cíclope de los grandes, mucho más alto que King Kong y con una estrella en lugar de ojo. Al ser de hormigón y cristal se movía un poco rígido, hasta que se fue animando y empezó a agitar los brazos como dirigiendo una orquesta.

Todas las grúas, más de mil, empezaron a bailar al ritmo que marcaba el cíclope director. Cada vez más rápido. Las excavadoras tambien empezaron a cobrar vida y el asunto pintaba muy mal. Yo normalmente sueño sin banda sonora, pero aqui hubiera venido bien una música dramática como en "La lista de Schindler".

En la plaza, la multitud par…

La D200 y unos cormoranes

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Renovarse o morir. Hace unos días vendí la D70 y después de mucho cavilar, el sábado compré una D200.

¿Era realmente necesario cambiar la cámara?

Debo decir que todos los que me conocen saben que llevo siempre el mismo jersei verde que me dio mi novia por que ya no lo usaba. Y que antes había sido de mi cuñado hasta que se cansó de él. Ahora tenemos dos hijos y el jersei tiene casi 20 años (no es una exageración). Pero el material fotográfico es algo diferente.

Los que estamos enfermos de fotos, yo entre ellos, vemos el mundo a través del visor de la cámara. Para mi, cambiar de cámara o de objetivo es casi como cambiar de ojos. Esto me da una buena razón para volver a mirar cosas que ya había visto y ganas de ver cosas nuevas. O sea, ganas de vivir. De manera que yo considero que la cámara en mi caso es un artículo de primera necesidad.

¿Por que la D200 y no la D80?

Las dos comparten muchos componentes, entre ellos el sensor, el visor y la pantalla. Ken Rockwell compara las dos aquí (aunq…

Los pájaros que han vuelto al río

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¿Puede vivir un martín pescador al lado de esta siniestra indústria química?



Ya está en la red mi artículo del Pollo urbano de este mes, Los pájaros que han vuelto al río.

Matraca

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El hombre y el piano. Joan Matraca, datado sobre el 2003. Colección privada.


El lugar donde yo vivo tiene los inconvenientes de una ciudad, aglomeraciones, tráfico.. y los de un pueblo, todo el mundo se conoce. Por ejemplo, todo el mundo conoce a Matraca. Si preguntais por él en las calles del centro, seguro que alguien os dirá que es el loco del pueblo.

Matraca es un artista genuino. No puedo decir que seamos amigos, solamente hemos hablado media docena de veces. También soy un modesto coleccionista de su obra, le he comprado tres cuadros. Dos los tengo colgados en casa y uno en el trabajo.

A veces baila solo en las plazas sin necesidad de música. Como todo llega al Youtube, podreis verle por que alguien le ha filmado. Yo he visto la escena real muchas veces, la música probablemente la han añadido, a él no le hace ninguna falta.

Se sienta en un bar, no pide nada (supongo que por que no tiene ni un duro), pinta un rato, se levanta, baila un poco, pide plantas a los de la mesa del lado. A …

Ken Rockwell

Uno de los sujetos más polémicos que escribe sobre fotografía es Ken Rockwell. Tal vez su texto más conocido sea Los siete niveles de fotógrafo, que recientemente ha reducido a dos.

Su línea editorial viene a ser "No te compliques la vida". Por ejemplo, recomienda (en muchos casos) tirar en JPG y no RAW, dice que de 6 a 8 megapixels no hay tanta diferencia, que compres una D80 y no una D200, etc. Hay quien le pone a parir... pero a mi no me desagrada del todo.

Su última provocación: Comparar la misma foto tirada con una cámara de 150$ y una de 5000$.

La conclusión de Ken: "Photographs come from a photographer's skill and inspiration. The camera just takes a picture after the photographer does all the work. Sorry to burst any bubbles, but I don't have any cameras to sell you"

Tampoco está tan mal, ¿no?

En contra de (casi) todo. Hoy: La Navidad.

La Navidad es el periodo de tiempo que se extiende desde el día que el primer sujeto te coacciona para que le compres un número de lotería hasta que llega el recibo de la VISA con las compras de Reyes a finales de enero. O sea, dos meses largos.
Se trata de la entelequia más atroz que ha creado Occidente. Me parecen detestables, entre otros, los siguientes aspectos:

-El sorteo de lotería de Navidad. -Los anuncios de juguetes que destruyen el sistema nervioso de los niños. -Entre tanta fiesta, no poderme marchar de vacaciones ni un par de días ¡son fechas tan señaladas!-Las luces en las calles. Los villancicos perpétuos (¿alguien se ha parado a escuchar las letras y tratar de analizarlas de forma racional?. Por ejemplo, "Beben y beben los peces en el río")-Los anuncios de perfume. ¿No se suponía que era una fiesta religiosa? ¿Por que salen esas Sras. en traje de noche con cara de orgasmo anunciando colonia?-Contar mentiras crueles a los niños, creandoles expectativas falsas de…

Desguazadores de cohetes en Kazajistán

Cuando se lanza un cohete, unicamente alcanza la órbita terrestre una pequeña parte. El resto, las diferentes fases con el combustible agotado, van cayendo otra vez al suelo. Normalmente se lanzan de modo que caigan al mar, pero la URSS no tenía esta opción y emplazó la base lanzamiento en el Kazajistán. Cuando hay lanzamiento, los habitantes esperan la caida con prismáticos para desguazar y vender los restos de las fases.

Viene un texto sobre esto en aquí.

Incluso si no os gustan los cohetes, no dejeis de mirarlo, las fotos de Jonas Bendiksen, de Magnum, son excelentes. Me recuerdan a los desguazadores de barcos de Salgado.

Nikkor 1000 F11

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Una de las cosas divertidas de ir a fotografiar pájaros al delta del Llobregat es que siempre se ve gente con artilugios ópticos interesantes, como los carísimos 500 fijos de Canon, Nikon y Sigma, algún Tamron 300 2.8 con duplicador, telescópios Zeiss o Leica, etc. La gente en general es amable y te dejan probar sus chismes. Esto se hace simplemente metiendo una tarjeta en su cámara.

El otro día vi a una pareja con la que ya he coincidido otras veces. Son simpatiquísimos. Se han comprado nada más y nada menos que un auténtico dinosaurio, el famoso Nikkor 1000 de espejo. Uno de los mejores catadióptricos jamás fabricados (dicen), que se puso a la venta en 1965 y parece ser que sigue fabricandose. O por lo menos viene en la web de Nikon en Francia. La unidad de estos señores fue fabricada en 1975 y no tenía la palanca para mover el enfoque, con lo que había que hacer una fuerza tremenda.

Y estaba montado en .. una Canon 400 casi nueva. Por que las ópticas Nikon pueden acoplarse en las cám…

B. cumple 5 años

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Este es mi hijo mayor B. que ayer cumplió 5 años. A los frikosales también nos gusta hacerles fotos a los niños, solo que los encuadres que elegimos son un poco especiales.

Esto de los hijos te cambia la vida radicalmente. Hoy mismo había espinacas para cenar. Toda mi vida las he odiado, de pequeño me daban un asco tremendo hasta el punto de que un día las vomité en la mesa. No las había probado más hasta hará cosa de tres años. Para que no hereden mi fobia, desde entonces digo ¡Espinacas, que bien! y me las como con cara de alegría. Actorazo que soy, me dan igual de asco que antes.

Y diez mil cosas más. Pequeños y grandes sacrificios diarios, que yo intuía pero que no conocía realmente hasta una madrugada de noviembre de hace cinco años.

En fin, el sábado saqué el micro nikkor 60, maravilla de la óptica y les saqué unas fotos de los ojos a F7.1, ISO400, para no joderles la retina. B. tenía algo de conjuntivitis, pero no es por el flash, no seais mal pensados, sinó por que le había entra…

Leica M8. ¡Fetichistas del mundo, unios!

Apenas un par de veces he tenido una Leica M en la mano. Hay que reconocer que es toda una sensación y debe ser un gusto hacer fotos con ella.

Para los no iniciados, no es una reflex, si no una cámara de visor, más pequeña que una DSLR (pero más grande que una compacta), mucho más silenciosa que una DSLR (como una compacta), de funcionamiento totalmente manual empezando por el enfoque, que no admite teleobjetivos de mucho más de 100mm, pero cuenta con ópticas de calidad legendaria y glamour como para parar un tren.

Los que tengan más o menos sobre un quilate (un millón de pelas, 6000 euros) podrán comprarse la nueva M8 digital y un objetivo de 28mm. Y salir a capturar instantes a lo Cartier Bresson o Salgado. Pero ¡ojo! que si las fotos les salen regularcillas, no tendrán excusa.

Para nosotros, el resto de los mortales, un review con vídeo en Luminous Landscape. No olvideis ver el vídeo que viene al final.

Lo que no he visto todavía es un RAW para ver que tal salen las fotos. Parece ser q…

Acercamiento a animales. Métodos "Rambo" y "San Francisco"

Fotografiar animales salvajes es un asunto complicado que requiere buscar, esconderse, esperar, etc. Pero hay dos técnicas poco ortodoxas: El método Rambo y el método San Francisco. Las ilustro con fotos de mis amiguetes.

El método Rambo consiste en acercarse de incógnito al animal y esperar que no nos vea o huela. Suele fallar, pero en esta ocasión el joven maestro Guillamat alcanzó el éxito más absoluto.

El método San Francisco recibe este nombre por el famoso santo, un hippie avant-la-lettre, al que se arcercaban mansamente los animales por el buen rollo que destilaba. En especial el famoso lobo que fue amansado. Es un método de tipo místico. En alguna ocasión, por alguna razón, algún animal nos deja acercar mucho. Y no necesariamente es por que esté enfermo o hambriento, tambien puede ser por.. que si. Unos ejemplillos:

Precioso zorro del amigo JAB (que por cierto tiene un Rambo de corzo que no está nada mal, pero como no lo hace público..)

Un simpático ratoncito del amigo AB.

Un impre…

En Grecia

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En Grecia, en ciertos lugares de Grecia, vi algunos de los paisajes que más me han impresionado. Era como viajar desde nuestro propio litoral, pero a través del tiempo, más de cien años atrás.

La persistencia de la memoria

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En el 93, en Budapest, fotografié a un obrero borrando las incripciones doradas en ruso de un monumento a los caidos (soviéticos) durante la segunda guerra mundial. El ambiente era de gran alegría. Un grupito de gente estabamos observandole y los turistas se hacían fotos con el martillo en la mano.

Y en el 95 en Burgos hice esta otra foto que no quiero comentar y además no hace falta.

El siglo XX ha visto el auge y declive de las grandes ideologías totalitarias. Todas ellas se caracterizan por su desprecio absoluto del individuo. ¿Estamos vacunados contra ellas?

¿Se equivocó la cigüeña? (Bisabuelo, que hiciste !!!)

(Atención que este post no es educativo)

Cuando JR Edwing llegaba al rancho Southfork después de haber cometido innumerables maldades durante todo el día, lo primero que hacía era sacudirse un pelotazo de wisky de aquí te espero. Yo en cambio, que no cometo apenas maldad alguna, con uno o dos quintos ya tengo bastante para relajarme un poquillo y encarar la cena familiar sin rugir demasiado fuerte.

Pero fijaros lo que son las cosas, el otro día en el super vi una oferta: Brut Nature de marca, del que cuesta normalmente 9 o 10 euros, a 1.6 la botella. Compré una pensando que estaría picado pero no. Misterios de la economía de mercado antes de Navidad: estaba estupendo. Y baratísimo. Volví a por más. Ahora cuando llego a casa, ¡zas ! abro una botellita y mmm: buenísimo.

Esta predilección por el Brut Nature me hace pensar una vez más que yo he nacido para la darme la gran vida. Con la cerveza voy tirando, pero lo mio son los vinos buenos y vivir sin dar golpe, dedicandome a lo que a mi me g…

En contra de (casi) todo. Hoy: La "información deportiva"

El otro día salí del trabajo y como tantas veces, me monté en el coche y puse la radio.

Me gusta mucho la radio, pero ¡horror! a esa hora no dan más que "información deportiva" en todas las cadenas, ya sean públicas, privadas o episcopales. Bueno, "información deportiva" y música. Pero si quieres oir a alguien que te cuente algo, tiene que ser por fuerza "información deportiva".

Parece que se hayan puesto de acuerdo, son 30 minutos cada día en los que la "información deportiva" se hace omnipresente. Y 30 más al mediodia. Y TODA la tarde del domingo. Además del tiempo de "información deportiva" que se cuela en los informativos normales. Digo "información deportiva" pero como sabeis, en realidad el 90% del tiempo no es mas que FÚTBOL.

Los extraterrestres que escuchan nuestras emisoras de radio estan convencidos de que el FUTBOL es un 40% de todo el planeta. Por eso no vienen a visitarnos.

Y ni siquiera es FUTBOL, hablan de triviali…

Zorros, andarrios y Moisés separando las aguas

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Mi foto del andarrios chico (arriba) ha resultado ser un pequeño éxito en photo.net, en el momento de escribir esto ya iba casi por 50.000 visitas, que es una burrada. Mientras que mi zorro apenas pasa de 700.

Para tener una referencia del número de visitas típico en photo.net, podeis consultar el número de visitas que ha tenido una fotografia de Moisés separando las aguas, hecha con una D70 como la mia.

Como ya he dicho en otras ocasiones, la mezcla que photo.net hace de pintura (digital) y fotografía me parece absurda.

Los mejores años de nuestras vidas

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Aparentemente esta lagartija no tiene nada que ver, pero la proporción de pelos blancos en mi bigote está acercandose alarmantemente al 50%, y ha sido en cosa de semanas.

¡Señal de que he vivido!

Imagenes de otros mundos.

Tengo una relación amor/odio con photo.net. Es cierto que la falta de una definición de lo que es una fotografía entorpece enormemente la web, pero no hay que olvidar que tiene muchisimos usuarios de todo el mundo. Y algunos de ellos hacen cosas interesantes.

Por ejemplo, Ian Green (es un seudónimo). Hemos cruzado algunos mensajes. Es un Sr. que vive (es un decir) en Moscú y siempre que puede se escapa a lugares remotos con su cámara.

Las palabras "lugar remoto" tienen un sentido diferente en Rusia. Rusia es un pais enorme y en algunos lugares puedes pasar meses sin encontrar a nadie, no digamos tiendas de ningún tipo. Las visitas a estos lugares son en realidad expediciones que duran meses y en las que hay que cruzar lagos en canoa y pescar para poder comer. Si habeis visto Dersu Uzala os podeis hacer una idea. Yo no he estado pero mi amigo Vladimir me enseñó unos videos alucinantes y más o menos se lo que digo.

El Sr. Green utiliza cámaras rusas analógicas, por la muy prosaic…

Interesante web de paisaje

A ver que os parece esta web de fotografía de paisaje. A mi me ha encantado. Os pondría un par de imagenes de muestra, pero eso no debe hacerse. Pinchad aquí por ejemplo.

Encuentros cercanos del tercer tipo

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Encuentros cercanos del tercer tipo: Asi es como llamaban a los encuentros con supuestas naves extraterrestres en los que el observador veía y se comunicaba con inteligencias alienígenas.

Yo no se si alguien se acuerda de la película "Encuentros en la tercera fase". En aquella época Spielberg pensaba que los extraterrestres eran buenos. Diferentes, rarotes y muy listos, pero buenos como el pan. Podíamos llegar a entendernos.

Siempre que un animal salvaje me permite verle desde muy cerca me vienen a la cabeza las ultimas escenas de la película. Como sabeis, un zorro salvaje es por lo general un animal muy esquivo que pocas veces se puede ver a plena luz del día. De día, yo he visto tres o cuatro en toda mi vida, siempre muy fugazmente.

Pero este fue la monda. En Agosto, estando con J y nuestras respectivas familias, este animal nos permitió observarle durante casi 15 minutos. Fue una experiencia maravillosa. El zorro es inteligente y distinto, pero este era tan confiado que n…

Amanecer en vano

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Hice muchos kilometros para poder ver los gamos al amanecer, como hace un año, pero esta vez no estaban. En fin, me consolaré viendo la foto.

Mariposas del Parc de Sant Llorenç del Munt i l'Obac

Insectos de hoy presenta la exposición colectiva Mariposas del Parc de Sant Llorenç del Munt i l'Obac. Mucho más alla de las simples fotos bonitas de mariposas, la exposición es una pequeña muestra de un trabajo serio iniciado por un entomologo y gran divulgador que ya está haciendo escuela. Felicidades y a por más.

PS. Ahora solamente falta un poquitín de apoyo institucional.

Fe y razon

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Foto: Una Sra. encendiendo unas velas en Notre Dame de Paris (donde el jorobado Cuasimodo).
Técnica: Frikifotografía.

A mi, lo digo sinceramente, me gustaria tener fe. Seria estupendo, pero es que no puedo. Alli donde miro me da la impresion de que Dios o los dioses, a fuerza de no intervenir nunca en el mundo de forma clara, parece que se han propuesto que seamos todos ateos.

De modo que a veces pienso que en el caso de existir la vida eterna, podria ser que despues de todo, los que vayan al infierno sean los creyentes. Dios o los dioses, si hemos de juzgar por las apariencias, lo que deben querer es pasar desapercibidos. E incluso podria ser que les molestara el culto. No se puede descartar.

Ahora bien, si no hemos de juzgar por las apariencias, entonces ya cualquier conclusion es posible. En esto justamente debe consistir la fe.

Digo yo, vamos.

Nilo Merino Recalde

Si os gusta la fotografía de naturaleza, tarde o temprano encontrareis a Nilo Merino Recalde. Hace tiempo que quería hablar de él pero hace un par de días vi su web por primera vez y aprovecho la ocasión para hacerlo ahora.

Si dedicais unos momentos a sus fotos, no os van a defraudar. Tiene algunas verdaderamente estupendas. Sobretodo (pero no únicamente) de insectos. No utiliza un equipo especialmente sofisticado ni falta que le hace a juzgar por los resultados.

Mirad toda la página, desde las arañas a los ciervos pasando por los paisajes y juzgarla con ecuanimidad. Al final, cuando entreis en "autor", tal vez os llevareis la misma sorpresa que yo me llevé hace ya algún tiempo.

Ahora viene lo difícil y no se si sabré hacerlo. Yo quisiera darle muchos ánimos para que siga progresando y algún día llegue muy arriba, por que nos hace falta gente con talento en las artes y sobretodo en las ciencias. Pero al mismo tiempo quisiera hacerlo sin adularle. Por que no hay nada peor para e…

Un año con Frikosal

Queridos amigos,

Yo no soy mucho de celebrar aniversarios.. pero el otro día me di cuenta de que, asi como quien no quiere la cosa, ya llevo conviviendo con el Dr. Frikosal más de un año y más de 200 posts. Es este el momento de agradecer sinceramente vuestra atención y vuestros comentarios.

Alguien dijo que en un blog no hay que mezclar temas. Yo confieso que he hablado de demasiadas cosas, muy diferentes y aparentemente inconexas. Sinceramente, espero poder seguir asi y no decir, como Groucho Marx, "Yo jamás leería mi propio blog".

Blogspot parece pensado para que las entradas antiguas vayan desapareciendo como lágrimas en la lluvia (gracias amigo Pedro). Me he tomado la libertad de prepar una selección de lo más Frikosal del primer año para luchar en vano contra el paso del tiempo.

Pasando revista veo que todavía no he hablado de mis amores y desamores, ni he puesto fotos mías o de ex-novias en ropa interior, ni he contado cosas jugosísimas de mi vida real, mucho más interesa…

La Paca Vaca

El otro día me acordé de la Srta. P.

Hace un montón de años, la Srta. P se compró un R5 granate y para poder pagarlo se tuvo que buscar el problema de llevar al cole algunos niños que vivían cerca de su casa. En el atasco de cada mañana yo les veia pasar desde el coche de mi padre. La Srta. P al volante y cuatro niños formalísimos y recien peinados en el asiento de atrás.

La Srta. P era profesora de francés, como mi madre. Es más, eran amigas. Alguna tarde mientras merendaba, las había oido en el comedor de nuestra casa estudiando juntas los misterios del pase compose y demás sutilezas, para poder sacarse un árduo diploma de capacidad pedagogica.

Tal vez por eso siempre me inspiró cariño. Y respeto, por que en aquella época la autoridad de un maestro de escuela estaba por encima de cualquier duda. Aunque tuvieran que buscarse clases particulares y llevar niños al colegio para poder comprar un utilitario.

Pero los años pasaron y ya os adivierto que esta historia es un poco triste. Es qu…

Nomesploraria versus HDR

Más sobre HDR. Ya se sabe: Quien tiene un amigo tiene un tesoro. El otro dia, el amigo Nomesploraria, que controla MUCHO el procesado de imágenes, subía a Fotonatura un amanecer con un nivel de detalle en la sombra muy superior al que puede conseguirse en una sola foto.

Ante estas fotos lo primero que pienso es ¿Como lo ha hecho?

La técnica clásica consiste en usar un filtro degradado neutro que oscurece solamente la parte mas iluminada, dejando un contraste que si puede captar el sensor. Como por ejemplo en esta foto o en esta, ambas de Peio Romatet. Esto no es fácil de hacer y ademas requiere que la zona clara y la oscura esten separadas por una línea.

En cambio, Nomesploraria tomó dos fotos sin mover la cámara, una para la zona clara y otra para la oscura y después las combinó con photoshop. Pero esto no es nada facil, si se trata de hacerlo bien.

A petición mia accedió a probar tambien el método HDR que es algo más fácil. Como comentaba el otro día, también se parte de dos fotos con…

Poder volar

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Mi amigo Giancarlo Falcone está completando, por fin, su tesis doctoral en filología clásica China. A finales de los 90, cuando ya había empezado su trabajo, aparecieron unos interesantes textos Taoístas del siglo 4 AC que se atribuyen a Zhuangzi.

Por varias razones, entre ellas desairar a su director, Giancarlo decidió estudiarlos y traducirlos. Se marchó del departamento de sinología y ahora, con una meticulosidad casi religiosa, dedica a la traducción las pocas horas que le deja libres su trabajo de camarero en el restaurante Ni-Hao de Lloret de Mar.  Me pide si puedo publicar su traducción del cuento "Poder volar". Quien tenga paciencia para llegar al final, encontrará una traducción más o menos literal.

PODER VOLAR

Como todo el mundo sabe, el día más corto del año el viento se materializa ante uno de los habitantes del Delta del Xiang y le concede un deseo. De modo que cuando Qui-Wong notó una brisa fría y tangible a su espalda, dejó a un lado el hatillo de arroz y, sin …

Un momento para disfrutar con tranquilidad

Martin Gállego, autor de varios blogs a los que podreis llegar desde aquí, ha hecho una exposición y un vídeo exquisito, titulados GEOMETRICA NATURAE. Podeis ver el video en Youtube.

Es de los que pide mayor calidad de imagen que la que de momento puede dar internet, pero desde luego merece la pena sentarse un momento a verlo con tranquilidad. La música es un elemento esencial del montaje y está hecha ex-profeso por Ramon Pastor.

Miel y vodka

Esto del Google es tremendo, ¡sale cada cosa!

Ahora mismo yo he puesto "Matar a un oso borracho", asi entre comillas y ¡no diriais nunca lo que me ha salido!

Estoy preocupado. Es que mi hijo va a la clase de los Osos en el parvulario y no puedo dejarle solo con el Google, ¡si supiera leer estoy seguro de que se echaria a llorar!.

Pero después he pensado que a lo mejor en el Google en realidad salia cualquier frase, y he puesto "Admirar a un escarabajo de la menta" y no, no venia nada. Y por "Sonreir a un saltamontes verde", tampoco. Y son cosas que yo he hecho.

A ver si despues del verano proximo vinieran cosas mas bonitas que la de los osos borrachos. Por que, pensando, pensando, hace tiempo tambien salio algo muy triste de un oso en Rumania.

A ver si el pobre chaval, siendo de la clase de los osos, se va a esconder debajo de la cama la noche de Reyes.

HDR: la próxima fotografía

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Estas fotos que hice ayer no son normales y no pueden hacerse con ninguna camara normal. ¿Motivo? La diferencia de exposición entre las luces y las sombras es demasiado elevada como para que el sensor o la película puedan registrar ambos correctamente. Para este tipo de situaciones, que son muy habituales en paisajes, la solución clásica es utilizar filtros degradados que oscurecen una parte de la imagen, normalmente el cielo, de forma que la cámara pueda registrar correctamente toda la imagen. Esto último no es nada fácil de conseguir, especialmente si las zonas claras y oscuras no tienen una separación nítida y recta, como en los dos últimos ejemplos.

Otra solución, que yo creo que a la larga será la buena, pasa por utilizar sensores de HDR (High Dynamic Range), que consigan rangos dinámicos equiparables a las del ojo humano. Pero mientras los Srs. fabricantes sigan en su Guerra de los Megapixels y no las inventen, al menos a bajo precio, no hay mas remedio que tomar diferentes fotos…

Apología del flamenco

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El flamenco esta muy especializado en comer diminutos crustaceos en lagunas saladas. Con sus largas patas y cuello puede acceder a zonas moderadamente profundas sin mojarse las alas, y su pico esta adaptado para filtrar el agua y quedarse con el alimento (como las ballenas?). De ahi su especial aspecto. En realidad no tiene ningun competidor directo por el alimento, al menos entre las aves (que yo sepa). Pueden vivir mas de 50 años y cooperan para cuidar de sus pollos. Por si fuera poco, su carne es considerada mala y no es cazado excepto accidentalmente.

De modo que seria de esperar que los flamencos sobrevivieran por los siglos de los siglos, a no ser que algun extraño proceso desecara todas las lagunas saladas. Cosa que hubiera sido impensable hasta la segunda mitad del siglo pasado, pero ahora ya no es asi.

Aqui vemos a un ejemplar joven disponiendose a perder altura para poder aterrizar, a primera hora de la mañana. Tengo otra foto del mismo individuo, tomada instantes despues en l…

De otros mundos

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El robot Opportunity lleva 30 meses explorando la superfície de Marte. No hace mucho llego al crater Victoria, que tiene unas extrañas dunas (a mi me lo parecen) en el fondo. Esto de por si ya es alucinante, pero es que además el satelite MRO, en órbita de Marte, ha tomado una foto de muy alta resolución (30 cm/pixel) en la que se ve el Opportunity.

Como todo tiene cara y cruz, el Opportunity utiliza energía solar para propulsarse, pero nuclear para calentarse. La calefacción nuclear utiliza un compuesto radioactivo, óxido de plutonio si no recuerdo mal, para generar calor. Esto ha sido una técnica usual en muchas naves espaciales, por ejemplo los Viking o los Voyager.

El problema está en que si cuando la nave que abandona la tierra hay algun fallo, la sustancia radioactiva se esparcería por la atmósfera. Se plantea si los siguientes robots que vayan a explorar marte también utilizarán energía nuclear para poder propulsarse más rápido y más lejos, con lo que el riesgo sería mayor.

Algu…

Uno de las 1001 noches

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El lado oscuro de la Machaon: La historia la mujer mariposa, Ali y el malvado genio

Aquella noche, Sherazade dijo,

<< He llegado a saber ¡oh rey afortunado! que en la antiguedad del tiempo, en una ciudad entre las ciudades, y de cuyo nombre no me acuerdo en este instante, habia -pero Alah es más sabio- un hombre que era sastre de oficio y pobre de condición.

Viendo que no podria mantener a su hijo primogenito Ali, con gran dolor de su corazon, el y su mujer resolvieron emplearlo como aprendiz con su hermano Kasin, de profesion panadero. Pero Kasin resulto ser un hombre cruel y mezquino, que hacia trabajar duramente a Ali y por todo sustento le proporcionaba unos duros e insipidos mendrugos.


La bellísima mariposa, de 1000 pixels.

Cierto dia al atarcer, cuando Ali habia terminado sus tareas en la panaderia, mientras se lamentaba de su infortunio, observo una bellisima mariposa, de color amarillento, de gran tamaño y porte majestuoso, con manchas azules y dos lunares de color rojo.

La m…

Como encarar una tarde de Octubre

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La cosa anda mal.

El gran Guerrero, maestro de las pequeñas cosas, nos ha dejado huerfanos temporalmente y la pequeña mancha roja de Júpiter ha aumentado su intensidad.

Menos mal que de momento nos quedan los flamencos...

Más ignorancia culpable: ¿A cuánto nos sale cada lince?

Yo hablaba de ignorancia culpable en relación a las cigüeñas negras. Y ahora por desgracia he visto un ejemplo perfecto de ignoracia culpable en un blog de fotografía de naturaleza . Se trata de un artículo de opinión en ABC y esta vez la víctima es el lince.

El artículo ¿A cuánto nos sale cada lince? merece figurar en la antología del género por frases como "Bueno, ¿y qué, si los linces desaparecen? ¿No desaparecieron los dinosaurios, y no pasó nada?".

No pongo más fragmentos por que yo creo que es conveniente leerlo con detenimiento, como si fuera un ejercicio.

Observar como busca la complicidad del lector recurriendo a lugares comunes, como utiliza la demagogia, la ironía y el desprecio de forma calculada, como se deleita en malabarismos verbales de tono chulesco, exhibiendo su supuesta erudición por un lado y su ignorancia culpable por otro.

¿Son estos los intelectuales que se merece este país?

Sorprendentemente, el autor del articulo ¿A cuánto nos sale cada lince? ha es…

Los megapixels y la Panasonic LX2

El otro dia decia que estaba buscando una camara compacta que pudiera usarse en modo manual. Alguien sugirió una leica-panasonic, cuya version mas reciente resulta ser la LX2. Y que es de lo mejor en la categoria de "camaras que caben en mi bolsillo".

Ayer dpreviw publico un analisis de la Panasonic LX2 de 10.2 Mpixels.

La conclusion, mi conclusion al menos, es que la camara no esta mal pero la calidad de las imagenes es mala por culpa del tremendo "ruido" (grano, digamos) del sensor. Han tratado de eliminarlo mediante software pero a costa de perder mucho detalle en las imagenes.

Con la tecnologia actual no debe tener ningun sentido meter tantos pixels en un sensor pequeño.

Pero el comprador entra en la tienda y pregunta ¿Cuantos megapixels tiene esta cámara? ¿De cuantos megahercios es este ordenador? ¿Cuantos cv tiene este coche? ¿Cuantos aumentos tiene este microscopio? O sea, se trata de cuantificarlo todo con un solo numero y esta estupidez tan propia de nuestr…