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Mostrando entradas de octubre, 2009

Zodiacal Light Over Laguna Verde. ¡APOD!

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Justamente el otro día hablábamos de la página APOD (Astronomy Picture Of the Day). Con la intención de divulgar la astronomía, la NASA cada día publica una foto de alguna galaxia, nebulosa, planeta, satélite.. junto con un comentario de un astrónomo profesional. Muchas de estas fotos han sido tomadas por vehículos espaciales o por sondas como los robots que están en Marte, o por grandes observatorios profesionales. Pero a veces se publica una foto de paisaje astronómico como la de Guisard de la Isla de Pascua que comentábamos. Los responsables de la página APOD dicen que no se trata de un concurso, y no lo es: ellos publican la imagen que les interesa para ilustrar lo que quieren decir, aunque la página está en la interfase entre arte y ciencia. Pero lo cierto es que el mundillo de la astrofotografía los APOD van buscados.

Y hoy estoy tan contento como el día de Reyes (cuando tenía cinco años). Aclarar que como siempre en estas cosas, hay gente que lo había merecido y deseado mucho …

Les llums de la nit. Proyección en la Societat Catalana de Fotògrafs de Natura

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El próximo viernes 6 de Noviembre haré una proyección de fotografías en la prestigiosa Societat Catalana de Fotògrafs de Natura. Se hará en un maravilloso edificio medieval en Barcelona que bien merece una visita aunque solamente fuera para poder contemplar los famosos alicatados de rajola catalana y el claustro, inverosímil remanso de paz en el centro de Barcelona. La entrada es gratuita.

Tal como yo lo entiendo, una proyección no es solamente una muestra de fotografías como una exposición. En una exposición las fotos se quedan allí colgadas y el público tienen muy pocas posibilidades de interactuar con el autor. Mientras que la proyección es también una charla, o una conferencia si quieren ser más formales, pero en cualquier caso con la posibilidad de que todo el mundo pregunte o de su opinión. Como un blog, pero en vivo. Y además, una ocasión de poder conocer personalmente a algunos de ustedes.

El tema es la fotografía de la naturaleza nocturna, desde la metamorfosis de la libélula e…

El cielo abierto en Rano Raraku. Derramando el mana

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Al caer la tarde los demás turistas fueron terminando de marcharse de Rano Raku y yo me quedé completamente solo entre los moais caídos. Algunas aves marinas gritaban, a lo lejos se encendió lo que parecía un faro y los últimos coches pasaron en dirección a Hanga Roa.

Pero el cielo estaba cubierto, la puesta de sol resultó casi invisible y nada hacía presagiar que la noche fuera a tener ningún interés. No obstante, decidí esperar, sentado a los pies de mi moai preferido, el torcido. Y allí suspiré para que salieran las estrellas, por lo menos una estrella, una estrellita entre las nubes que justificara mi insensato desplazamiento desde el otro lado del mundo. Porque realmente, tal vez ya lo habrán adivinado, mi deseo secreto era fotografiar a los moais de noche. Muchas fotos habrá en el mundo de estos gigantes de piedra, pero - hasta donde yo sabía entonces (*) - nadie los había fotografiado hasta el momento ocupando su justo lugar en relación a los cuerpos celestes.

Y efectivamente, se…

Solución de la tercera prueba y clasificación definitiva

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Hoy se sabrá quien gana el premio tangible, una foto mía ampliada a 20x30 cm, firmada y numerada 1/50 a elegir entre estas cuatro:

-Tormenta de nieve

-Amanecer rojo

-El mónstruo de piedra que quiso devorar a la Vía Láctea.

-Aprendiendo a volar
Recordemos que ha habido tres pruebas: de astronomía, de teología recreativa y de entomología. El nivel de los participantes ha sido altísimo y de verdad que estoy sorprendido. Me las he visto y deseado para poder decidir quien ha sido el ganador. Que nervios..

RESULTADOS

La respuesta a la tercera prueba (indicar especie, sexo, estado civil y de salud del insecto que aparece en la anterior foto) es:

Especie: Pyrrhosoma nymphula (Sulzer, 1776)
Sexo: Hembra. Y está precisamente poniendo huevos.
Estado civil: Separada, divorciada o viuda. ¿Como puede saberse? En esta especie, como sabrán los seguidores del blog, los machos no sueltan a la hembra hasta que ha terminado de poner los huevos, no propiamente por amor si no para impedir que otro macho la fecunde d…

Rano Raraku, el epicentro del enigma

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(Esta entrada está programada. He tenido que salir pero tan pronto como me sea posible, publicaré las respuestas, la solución de la tercera prueba y el nombre del ganador/a del premio tangible).

(Pinchen las fotos, se lo ruego, para verlas mejor).

En Rapa Nui, una pequeña isla perdida en mitad del océano, surgió una cultura capaz de erigir unos monumentos absolutamente impactantes. En su momento de máximo esplendor, esta cultura desarrolló y utilizó un sistema de escritura jeroglífico absolutamente original, el rongo rongo, que todavía no ha podido ser descifrado. Posiblemente se empleó tan solo con fines rituales, pero ¿no debió ser ese el origen de la escritura en muchos lugares? Había una escuela de sacerdotes donde los niños aprendían el difícil arte de la talla de tablillas rongo rongo. Y si pinchan en el anterior enlace, en la Wikipedia viene una historia de los intentos de interpretación de los rongo rongo que parece obra del mismo Borges. Y les advierto que si la leen van a se…

Rapa Nui, la Itaca del Pacífico

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Yo debía tener unos diez años (sería sobre el 78) cuando vi el libro "El oro de los Dioses", de Erich Von Daniken en casa de unos amigos de mis padres. Allí se decía, entre otras cosas, que los moais de la isla de Pascua habían sido edificados por extraterrestres, seguramente los mismos que dibujaron las líneas de Nazca. El libro tuvo una gran difusión y en casa de mi mejor amigo también lo compraron. De modo que, lo recuerdo perfectamente, más de una vez al regresar del colegio estuvimos charlando acerca de los moais y sus enigmas. ¿Como era posible que aquellas enormes estatuas, de piedra durísima según Daniken se hubieran podido tallar y transportar hasta sus pedestales? La respuesta estaba clara: con la ayuda de criaturas extraterrestres. Además, en la isla había numerosos grabados de piedra mostrando naves espaciales de todo tipo. ¿No podría ser que en el mundo hubieran ocurrido cosas fabulosas en épocas pretéritas? Después de todo, por aquel entonces incluso Franco h…

Última prueba: entomología

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Por la presente se convoca la tercera prueba del gran concurso Frikosal con premio tangible. Recordemos que la primera fue de Astronomía y la segunda de Teología recreativa. El enunciado es el siguiente:

Determinar:
a-La especie del insecto que aparece en la anterior fotografía (hecha la pasada primavera cerca de Barcelona)
b-Su sexo
c-Su estado civil
d-Su estado general de salud (se valorará la precisión en el diagnóstico, caso de haberlo)
e-Comentar sin excesiva mala idea cualquier otro aspecto que se considere relevante

Tienen tiempo hasta las 20:00 del próximo domingo. No se tendrá en cuenta el orden de llegada de las respuestas. En caso de empate, las respuestas en verso puntúan más (si es que son correctas). Que gane el/la mejor/a. Les recuerdo que el premio tangible es una foto ampliada a 20x30, a escoger entre estas cuatro, firmada y numerada 1/50.

El recolector de dátiles en el Sahara

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En Túnez paramos un rato en uno de los oasis (que son como una isla verde rodeada de Sahara, exactamente igual que en los cuentos). Había un grupo de hombres recogiendo dátiles. Los jóvenes trepaban a las palmeras con una agilidad impresionante mientras los más ancianos metían los dátiles en cajas. Les compramos unos cuantos. Nos los cobraron a precio de oro, y no se si en realidad eran suyos, pero me da absolutamente igual. Yo siempre había pensado que los dátiles que venden en las tiendas estaban parcialmente secados o algo por el estilo, pero no: recién salidos de la palmera ya tienen ese aspecto glaseado y se pueden comer recién cogidos. Eran buenísimos y hay que recordar que durante una temporada el Profeta se alimentó con un solo dátil al día.

Y por las noches el cielo es purísimo y el desierto tiene algo de higiénico para la mente, con ese silencio.. casi me darían ganas de oír las llamadas a rezar de cada mañana y retirarme lejos de esta mierda que se me está comiendo.

Esta no…

La luz zodiacal, la Vía Láctea y el Pacífico

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(Entrada programada y subida por el robot. Yo estoy pero sin estar en mi.) El clima de Valparaíso es famoso por ser fresco en verano y suave en invierno, pero yo estuve allí en plena ola de frío e incluso llegó a helar. La noche de la luna cenicienta soplaba un viento frío y bastante fuerte, o por lo menos más fuerte de lo que yo hubiera querido. Me acerqué al acantilado un poco asustado, todavía con el recuerdo del extraño grito que había oído un rato antes. Ya lo he comentado otras veces: la noche a veces puede ser aterradora, especialmente estando solo y en un lugar desconocido. Pero al asomarme al acantilado el espectáculo resultó ser impresionante. No solamente se seguía viendo la luz zodiacal, que es casi el no va más de la pureza celestial, si no que a su izquierda estaba la Vía Láctea (no por más vista menos amada).

Para hacer estas fotos siempre hay que hacer varias pruebas porque para empezar, mirando por el visor no se ve casi nada. Se monta el trípode y se tira con una expo…

Hacia la Rapa Nui: sobre la isla de Robinsón Crusoe

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Nubes sobre la isla de Robinsón Crusoe (parece mentira que mal quedan las fotos hechas desde detrás del cristal de un avión. Lo siento).

Pese a todos los esfuerzos del Dr. Garat, no me dejaron subir el trípode en la cabina, de modo que tuve que dejarlo en la maleta. Si no hace frío a mi la ropa me trae sin cuidado, pero ¿qué iba a hacer yo sin trípode en la Isla de Pascua? Y el avión resultó ser más grande de lo que yo había esperado. Rapa Nui, la Isla de Pascua, no era más que una escala en su trayecto hasta Haiti. Si me perdían la maleta, cosa prácticamente segura, de poco me serviría tenerla en la isla dos o tres días más tarde: yo tenía solamente 48 horas para estar en Rapa Nui.

Desde Santiago hay como cinco horas de vuelo hasta Rapa Nui. Puede parecer absurdo hacer un viaje tan largo (y tan caro) para estar allí solamente 48 horas. Y debe serlo, especialmente si se tiene en cuenta que ese lugar me había fascinado desde la infancia. Pero yo estaba en Chile por motivos de trabajo y …

Mazinger est, quod erat demostrandum. Resultados de la segunda prueba y clasificación provisional del concurso Frikosal con premio tangible

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Mazinger con el casco anti-abducciones NMP, que también puede servir como halo.

El enunciado de la segunda prueba del concurso Frikosal con premio tangible era:

Utilizando el argumento ontológico de San Anselmo, demostrar la existencia del robot Mazinger Z.

Agradeciendo infinitamente la participación, paso -emocionado y lloroso- a listar el resultado de las deliberaciones.

El Hermano Joaquín presenta una respuesta basada en argumentos históricos de difícil comprobación, más propios de la ufología que de la Teología. Lo siento Hermano pero no puedo dar por correcta su respuesta. Total, cero puntos. No obstante, si presenta en su blog documentos que demuestren la existencia de la civilización extinta que creó al Mazinger, se va a reconsiderar.

El Futuro Bloguero presenta un brillante soneto:

El problema que plantea Frikosal:
demostrar la existencia de Mazinger
con argumentos de Anselmo o Ratzinger
mezcla razón y fe, ficción y moral.

Si no podéis concebir mejor robot
Que aquel que maneja Koji Kabut…

Segunda prueba

Por la presente se convoca la segunda prueba del concurso Frikosal con premio tangible. Recordemos que la primera fue de Astronomía, aquí está la clasificación provisional y que la tercera será de Entomología.

Esta segunda es de Teología recreativa, ciencia que se define por analogía a la Física recreativa (pero que excluye la experimentación) y que tiene por único objeto hacer pasar un buen rato al respetable. Se dice que el mismo Borges entendió la filosofía como una rama de la literatura fantástica, de modo que ruego que nadie se ofenda y paso a enunciar el problema:

Utilizando el argumento ontológico de San Anselmo, demostrar la existencia del robot Mazinger Z.

Sobre el argumento ontológico se ha escrito mucho, y el más claro de los autores debe haber sido Russell. Pueden ustedes buscar en la red pero tal vez les resulte de utilidad lo que yo (modestamente) escribí a propósito del tema.

Respecto del Mazinguer, la juventud que sigue este concurso tal vez no conozca a la heroica e indes…

El eterno retorno de lo mismo

Friedrich Nietzsche tendría sus cosas, como todo el mundo, pero hay que reconocer que en lo del eterno retorno estuvo acertado. O por lo menos eso he pensado yo esta mañana cuando he visto que de nuevo estaban levantando la acera de delante de mi casa. Igual que hace dos años, cuatro años, seis años... Otra vez los mismos alegres albañiles gritando, otra vez el mismo martillo neumático, otra vez la misma mini excavadora paseándose contra dirección por el centro de la calzada.

Son malos tiempos para tener fe. Ayer mismo un amigo me contó que un señor cargo público que yo siempre había considerado muy honrado, era en efecto muy honrado pero de forma relativa, es decir: lo era mucho más que sus colegas. Pero no absolutamente. No debe ser posible, hay que mover las máquinas retroexcavadoras, hay que engrasar las campañas. La gente se preocupa por el 10% pero no por el 90% ni por las obras en si mismas. Los hechos pasan y las obras quedan.

Y ya parece generalizada la sospecha de que detrás …

Encuesta Berglund a los bloggers

Disculpen que cambie momentáneamente de tema para contarles un pequeño cotilleo. Dieter Berglund (Freiburg 1958) es uno de los bloggers más conocidos de Alemania. Es el último descendiente de una familia de origen sueco que ha regentado durante casi un siglo una pequeña zapatería en un callejón del centro histórico de Freiburg. Desde la muerte de su madre hace más de 20 años, Berglund es el único empleado de la tienda. Es un negocio ruinoso y en realidad Berglund vive a costa de ir dilapidando el patrimonio familiar. Cuando abre, cosa cada vez menos frecuente, atiende con enorme desgana puesto que en realidad sus pasiones son la literatura, los viajes y la fotografía.

No falta quien con cierta crueldad dice que Berglund no es más que un frustrado, puesto que ha fracasado en las tres: los ejemplares retornados de su novela de ciencia ficción IKF, autopublicada, ocupan buena parte de las estanterías de la zapatería; su sobrehumana obesidad mórbida y su agorafobia le impiden en la práctic…

Luz zodiacal y puesta de luna cenicienta, en Valparaíso (Chile)

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El pasado 24 de julio yo estaba agrimensurando en Valparaíso, Chile. Aquella tarde procuré terminar el trabajo lo antes posible, me fui en un colectivo hasta una empresa de arriendo de autos y salí zumbando con el modelo más barato que tenían hacia la Laguna Verde, una bonita playa que hay al sur de Valparaíso. Para hacer fotos nocturnas hay que empezar de día, buscar los lugares interesantes y marcarlos en el GPS. De otro modo, si no se conoce muy bien la zona, es realmente difícil encontrar un buen lugar cuando no hay luz. Yo salí con la intención de encontrar un viejo faro que hay por allí, pero me enmarañé en una red de caminos y no pude dar con él antes de la puesta de sol. No obstante, encontré y marqué un lugar despejado junto a un acantilado que da al Pacífico. Y regresé disparado a la Laguna Verde (como tengo muy pocas horas para hacer las fotos, siempre voy como una bala).

Después de haber fotografiado una espectacular puesta de sol desde la Laguna Verde, dudé entre cenar un…

No tan lejos

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Película de diapositivas, Nikon F3, 20mm Arsat de fabricación soviética. Después de tragar saliva opté por recoger las cosas y regresar a casa.

Concurso Frikosal con premio tangible: Resultados de la primera prueba

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Respuesta de Luna, con seis puntos.

Primero felicitar a los participantes del gran concurso por su sagacidad. La primera prueba, de Astronomía, no era nada fácil. Sobretodo porque Stellarium, que es muy bueno, no saca la Vía Láctea todo lo bien que debería ni las estrellas con el colorido que tienen en las fotos. Pero lo mejor de este blog son los lectores, sin duda (y emocionado, dejo escapar un lagrimón mejilla abajo que termina por caer dentro de la lata de mejillones en salsa de vieira que estoy comiéndome este mediodía).

Después de mucho meditar y de la máxima buena fe, doy los resultados. Las respuestas por orden de clasificación son:

...click para seguir leyendo...
Luna (la única persona del planeta que me ha sacado favorecido en una foto), fue la primera en mandar su respuesta, el miercoles a las 11:44,y con más de cinco estrellas correctas. Queda en primera posición y además, por ser la primera en enviar la foto, le doy un punto extra y queda con 6 puntos.

El insigne NMP, inven…

La chica que leía en el metro de Moscú

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Perdido en el metro le pregunté la dirección a una chica que de inmediato me sonrió ... porque era de Toledo y estaba haciendo una tesis de paleontología a base de explorar un museo decadente con hangares llenos de huesos de dinosaurio. Que recuerdos de Moscú... nostalgia falsa del otoño en la gran ciudad del lujo hortera, tumba del sueño comunista. Recuerdos de la piscina helada después de la sauna, de la hospitalidad agotadora de vodka y caviar rosa.

Y yo se perfectamente que mañana saldrá la respuesta del concurso y que no debería cansarles con tantas entradas pero es que hay algo en este frío que no llega, algo fúnebre que me llena de angustia y que yo solamente se combatir publicándolo.

Primera prueba

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Ya está en marcha el concurso. La primera de las tres pruebas es de astronomía y consiste en averiguar el nombre de por lo menos una de las estrellas que aparecen en esta foto.

Quienes lo sepan, que cuelguen esta foto en algún lugar (puede ser su blog, flickr, photobucket etc), con los nombres escritos encima. Para responder, dejen un comentario con un enlace a la foto con su respuesta.

Activaré la moderación de comentarios y nadie podrá ver la respuesta de los demás (pero si alguien tiene una pregunta la pondré de inmediato). El orden de recepción de la respuesta solo cuenta en caso de empate. Hay 48 horas de tiempo, a partir de este momento (es decir, hasta las 2 de la madrugada de la noche del jueves al viernes). Les sugiero que utilicen el programa gratuito Stellarium y/o una de las super-fotos de la Vía Láctea que enlacé hace unos días.

¿Una pista? Está hecha cerca de Calama, Chile, el día 20/7/2009.

Recuerden que hay tres pruebas. El premio es una ampliación 20x30 de una de estas c…

Gran concurso Frikosal con premio tangible

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Por la presente, convoco la segunda edición del gran concurso Frikosal, con premio tangible. La primera edición, que fue un poco improvisada, la ganó Lom y el premio fue un libro de libélulas. Para esta segunda, el premio será una foto ampliada a 20x30 en un laboratorio profesional, firmada, numerada y enviada a su casa. Esta foto costaría unos 30 euros, que ya admito que no es mucho, pero si yo llego a salir por la tele a raiz de mi noviazgo con la Duquesa de Alba (o por cualquier otra razón), entonces se revalorizará estratosféricamente. De modo que ¡ frikosalicense y a participar !

La foto es una a elegir entre estas cuatro:

-Tormenta de nieve

-Amanecer rojo

-El mónstruo de piedra que quiso devorar a la Vía Láctea.

-Aprendiendo a volar

Habrá tres pruebas: la primera será de astronomía, la segunda de teología recreativa y la tercera de entomología. A continuación, las bases del concurso:

1-El ganador deberá mandarme por correo electrónico una dirección postal para que le envíe el premio. L…

La Vía Láctea en el Valle de la Luna

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Entre oráculos, orquídeas y santos prepucios, se me había olvidado colgar esta foto de la Vía Láctea a punto de ser devorada por una monstruosa piedra en el Valle de la Luna, desierto de Atacama, Chile.

Ya la puse en Fotonatura hace unos días, donde fue seleccionada por los editores y ha sido vista por casi 1600 personas hasta el momento.

Es parte de un reportaje sobre los paisajes astronómicos donde también salen fotos de los moais de la Isla de Pascua debajo de la misma Vía Láctea, en un cielo impoluto. Pero por el momento sigue en venta. Me dicen que en estos asuntos hay que tener una perseverancia salvaje. De todos modos, si quieren ver el reportaje, es posible que haga una presentación en Barcelona en Noviembre. Ya les informaré.

Delfos, finales del invierno del 98

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Adornamos nuestro dos caballos rojo con margaritas y fuimos a casarnos junto al mar una radiante mañana de invierno. Al día siguiente salíamos hacia Grecia.

A pesar de que el monte Parnaso seguía nevado, en Delfos los prados ya estaban cubiertos de flores amarillas. Como viajábamos sin ninguna clase de planificación, llegamos por la tarde y las ruinas del oráculo ya no se podían visitar. Pero inesperadamente, en otra entrada un poco más allá de la fuente Castalia, el guarda estaba completamente borracho y nos dejó entrar antes de marcharse sonriendo. Las valiosas ruinas estaban completamente desiertas y era justo la hora mágica en la que todos los colores son cálidos.

Que maravilla poder recorrer las ruinas solitarias los dos juntos, sin ningún mapa, sin ninguna guía, sin entender absolutamente nada de lo que veíamos, solamente con el asombro de ver que entre las flores amarillas, las inscripciones milenarias seguían siendo visibles, con sus lambdas y sus alphas.

Orquídeas junto al río

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La prepuciología, como otras muchas cosas, es divertida pero a veces la mente necesita alejarse de las cosas barrocas y disfrutar del silencio y del vacío. Y yo se de un pequeño río solitario en el que crecen enormes orquídeas en primavera, bellísimas y efímeras, que serían codiciadas por todos los floristas del mundo, pobres orquídeas.

Si yo fuera como hay que ser para vivir feliz y reposadamente, entonces no dejaría que las mierdas que hay en la vida me sumieran en la tristeza, pero entonces tal vez tampoco me alegrarían tantísimo las pequeñas cosas. En cualquier caso, cada uno es como es y no hay nada que hacer, o así lo creo yo. A no ser que se opte por tomar caramelos químicos de los que van con receta.