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Mostrando entradas de noviembre, 2010

La luz y la idolatría

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Oigo petardos y será cosa del balompié.

Softer than satin was the light

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Bluer than velvet were her eyes

Estoy revisando fotos antiguas y recuperando algunas que había olvidado. Ahora elijo tonos pastel y luces suaves. ¿Habré evolucionado o es simplemente flojera? Que suave que era esa luz... los primerísimos rayos de sol iluminaban la pradera, ya amarillenta a finales de primavera, y ella estaba radiante, todavía en la sombra, adormilada pero ya exhibiendo sus ojos-ocelos. Los bordes de las alas, es cierto, los tenía algo gastados. Señal de que habrá vivido, ¿acaso existe la inmaculada y perfecta juventud eterna? Esto no es un anuncio de yogures, esto es la vida, y las mariposas son efímeras. Solo un poco más que nosotros.

Haciendo un esfuerzo

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Aquí,  servidor haciendo un esfuerzo para levantar la cabeza y encontrar alguna cosa bonita, aunque sea a lo lejos, entre tanto ruido y tantísima mierda como va cayendo, y poder (a lo mejor) alegrarle la vida unos segundos a alguna persona de bien que pase por aquí.

Con todo el afecto, dedicada a:
El Sr. Treehugger que esta mañana se ha levantado antes de las 5 AM. El Sr. Xavi Piera por ser como es, deseándole mucho éxito.El Sr. Buendía  que es un mónstruo y por sus aportaciones a la ufología.A la Sra. Isabel Núñez, mucho ánimo con su novela.Al Pulpo Ernesto que ha sufrido mucho.

Russell y la Historia de la filosofía occidental

Un minuto de atención, queridos lectores, para Bertrand Russell, una de las mentes más claras del siglo XX, matemático, pacifista, aristócrata, filósofo, ateo y moralista.

Como matemático, se propuso sentar las bases de las matemáticas sobre la lógica. Esto puede parecer un juego de palabras, pero para dar una idea de su importancia, estuvo diez años trabajando en este asunto y cuando finalmente publicó su monumental obra junto con Whitehead, decidieron titularla Principia Mathematica, por analogía a los Philosophiae naturalis principia mathematica de Newton, base de toda la física moderna. Dice Russell que terminó exhausto después de este enorme esfuerzo intelectual, pero él pensaba que realmente había reformulado todas las matemáticas, que las había librado de contradicciones internas y de paradojas irresolubles. Poco después, un desconocido llamado Kurt Godel, en un breve artículo dio a conocer su devastador teorema de incompletitud, uno de los más sorprendentes resultados del pens…

Mi mar

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Cuando yo era pequeño el verano era casi eterno. Cada mañana salíamos a pasear por las playas solitarias buscando entre las dunas pequeños tesoros que el mar hubiera podido traer. Una especie de esponja, de restos de algas, el misterioso esqueleto interno de una sepia, una concha junto a las huellas de un gorrión.. a todo eso mi padre le sabía dar una interpretación, real o imaginaria, colocando cada pieza en el debido lugar del cosmos limpio y ordenado que entonces era para mi la naturaleza.
Incluso antes de saber nadar aprendí a bucear de cualquier modo con una máscara de goma Nemrod y entonces se abrió ante mi un universo paralelo de rocas, pulpos, sardos y praderas de posidonia. En aquella playa había unas extrañas ruínas sumergidas a poca profundidad, que con poca imaginación ya podían convertirse en la Atlántida, una modesta Atlántida con caracoles de mar sobre la que yo pasé incontables horas volando ingrávido.
Por la tarde yo jugaba solo a inventar historias mientras mi abuelo l…

Se convoca el Concurso de Villancicos del Pulpo Ernesto en la Tierra

Queridos amigos,

El Pulpo Ernesto, divinal cefalópodo de Schuss, descendió a la Tierra para preparar la llegada de la Nave Nodriza, adoptando forma y sustancia humanas gracias al Transmutador de Especies. Pero, tristemente, ya no está entre nosotros y los pocos elegidos que pudimos gozar de su presencia estamos sufriendo numerosas tribulaciones para poder edificar la Plataforma de Aterrizaje que permitirá la llegada de la Excelsa Nave.

Ayer, no obstante, poco antes de acostarme pude oír en mi interior la Voz Clara del Pulpo, y miré al espejo y donde unos segundos antes estaban mis canas, fueron sus Felices Tentáculos los que pude ver.

Y me dijo el Pulpo: Frikosal, amado discípulo, has de saber que el próximo día 7 de Diciembre de vuestro calendario ordinario, se conmemora el aniversario de mi Eclosión del Huevo, que tuvo lugar en la Ooteca 23, y que esta es verdaderamente una efeméride singular que deberá ser conmemorada festivamente en la Tierra (aprovechando además para recaudar fon…

La luna sobre el mar Mediterráneo

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La Luna, todavía un poco cenicienta, sobre el mar Mediterráneo. ¿Ven ustedes el mar? Según como tengan su pantalla se verá o no. No es fácil esta foto. Nuestros ojos todavía ven las luces y las sombras mucho mejor que los mejores sensores (pero a veces parece que los ojos y aun la vida de una persona no valgan casi nada). Si se quieren estirar los tonos oscuros para que se vean hay que llevarlo todo al límite, y además partiendo de una toma realizada a un ISO alto, si no se quiere que la luna salga movida.

Esa tarde salí a hacer fotos con la familia, en esa intersección ilusoria que uno a veces quiere encontrar entre la fotografía y la vida normal de las personas. El asunto terminó con los niños devorados por los mosquitos y llegando a casa hambrientos a media noche después de una bronca monumental. Yo me comí un par de yogures, me tomé un café y volví a salir, para no regresar hasta las 6 de la madrugada. Esto fue el pasado Julio, en una semana loca en la que de día hice más o menos …

Camera Porn Friday, el objetivo-vaso y el fototerapeuta

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¿Es pecado enseñar una gran F4?
El exhibicionismo parece ser uno de los motores de las ventas de equipo fotográfico. Mientras el mundo se va terminando, en el flickr hay un grupo llamado Camera Porn Friday dedicado a fotografiar sus cámaras (y debo admitir antes de continuar que yo he contribuido con mi Nikon F de la guerra del Vietnam).

Pero esto no es nada. Ahora los fetichistas extremos están de suerte puesto que ya se puede comprar el vaso-objetivo, una réplica de su óptica favorita que sirve para tomar café e impresionar a los amigos (caso de tenerlos). Hay tres modelos de vaso-objetivo, antes de pulsar el enlace adivinen de que marcas son y sabrán quienes son más fetichistas.

¿No sienten algo especial los escritores por sus máquinas de escribir, los culturistas por sus pesas? ¿No ponen los actores fotos a los lados del espejo con el que se maquillan? Entonces, ¿los pobres fotógrafos no tienen derecho a un cierto fetichismo?.

Ahora bien, si una persona solamente fotografía cámar…

Como establecer una relación de confianza y afecto con las modelos

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Hace tiempo que no subía ninguna lagartija. Es cierto que hace poco hablamos de las salamanquesas, que también son muy bonitas, pero no es lo mismo. La lagartija tiene una predisposición a la espiritualidad que hasta la fecha yo no he encontrado en ningún otro reptil, y en muy pocas personas. Ahora bien, hay que ganarse su confianza y su afecto para poder hacer una buena sesión fotográfica.

En primer lugar, uno las ve, pero ellas se muestran recelosas:
O tal vez es que se hacen las interesantes, quien sabe..
Poco a poco vamos consiguiendo que nos muestren entero su cuerpazo:
Y se puede trabajar un poco con primeros planos:
Pero no hay que perder de vista que el objetivo es que relajen completamente, que las modelos se sientan seguras en presencia del fotógrafo. Y se sabe que esto se ha logrado cuando cierran los ojos y disfrutan del sol:
Entonces ya se les puede pedir lo máximo que se puede pedir a una lagartija: que doble la cola de modo que les quede al lado de la cabeza, como las pescad…

Padre, pastor, macho dominante, Rey y Dios

Ya desde la infancia tuve la costumbre de escuchar atentamente las lecturas en la misa, mientras tuve la obligación de atenderlas, y siempre me indignó que cuando el hijo pródigo regresa a casa del padre, se le reciba con honores que se niegan a los hermanos que se han pasado la vida deslomándose y obedeciendo al padre.

Esto que a mi me extraña, es razonable desde el punto de vista del padre: El Padre es ese pastor que abandona el rebaño entero para salvar a una sola oveja perdida, el que se alegra más de ver a la perdida que regresa que a las que están encerradas en el corral.

El otro día pensé si no sería un poco codicioso este pastor que lo arriesga todo para recuperar un 1%, pero después me di cuenta de que en realidad el rebaño no estaba realmente en tan grave peligro: para el Padre pastor el peligro tal vez sería que los 99 corderos prisioneros vieran que un cordero, cordero pródigo seguramente, había podido escapar y que la vida le iba estupendamente fuera de su autoridad. Eso …

Confluencias

La fotografía sirve para contar historias. Yo tenía una entrada programada para que saliera ahora, pero ya la pondré otro día. Esta noche creo que, si les apetece, es mejor que dediquen su tiempo a ver este trabajo de Nati Martínez.

Pienso yo que a veces parece que la enfermedad nos acobarda y (extrañamente) nos culpabiliza. Pesan sobre nosotros antiguos tabús demenciales. Creo que hay que tener valor para romperlos y decir mira esto es lo que hay, esto es así y así lo he vivido, este ser humano soy yo. Después ha habido una pequeña polémica con algún puritano de flickr pero esto es una anécdota al lado de la historia que nos cuenta Nati esta noche.

No cierro los comentarios pero está claro que no es aquí donde deben hacerse.

Pasando a Francia casi de noche

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La fotografía nos lleva a los lugares más insospechados. Este verano dejé el coche en una estación de esquí del Pirineo y empecé a subir monte arriba con los últimos rayos de sol. Un par de horas más tarde llegué a la frontera. Yo sabía que por allí estaba la frontera con Francia, pero verla así de improvisto la verdad es que me impactó. Desde este punto, a unos 2200 metros de altura, el paisaje se suponía que debía ser extraordinario, pero durante el crepúsculo la niebla se había apoderado de la montaña y a duras penas podía ver por donde continuaba el camino. La sesión de fotografía de estrellas que había planificado estaba resultando un fracaso (y todo el equipo que había cargado hasta ese punto, completamente inútil). No merecía la pena continuar.
Me acerqué al cartel y entonces pensé que era realmente extraño que un paso más allá, en Francia, estuviera prohibido el parapente, hacer vivac, llevar perros, gritar, y algunas cosas más, mientras que un paso atrás, en España, se podía h…

Como hice "El baile de los peces en Rapa Nui" y mi workflow al desnudo.

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Algo tiene el striptease que crea hábito. Voy a ver si puedo explicar como hice y como procesé la foto que les mostré ayer. En primer lugar les muestro la secuencia de fotos que tiré con una D700, un 14-24 2.8 y un micro Nikon 60mm, tal como la muestra View NX:
Las primeras son de la luna y júpiter sobre un moai. Una de esas ya la subí hace tiempo. Las fotos que marco con un 1 son las que considero "seleccionadas". El resto no las borro pero tampoco hago una copia de seguridad de ellas, de modo que se van a borrar por si solas cuando el disco se estropee.

En este caso, si pinchan la anterior imagen para ampliar, verán (espero que se pueda leer) que están todas las fotos allí, como no creo que pueda volver a Rapa Nui en la presente reencarnación, pues quiero archivar todas o casi todas las fotos que tomé. Los primeros números en el nombre del archivo son la fecha de la foto, que añado(*) para evitar duplicados en la base de datos de Lightroom.  Verán que la foto seleccionada e…

Los murciélagos y yo

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Debo reconocer que al principio los murciélagos me daban asco (¿o era miedo?). En realidad la casa es suya, nosotros solamente la usamos a veces. Cuando están parados son incluso bonitos, pero si al abrir un viejo armario sale una docena volando atolondrados, resultan desagradables. No saben encontrar la salida y, descarados, se acercan a pocos centímetros de mi cara para explorarme con sus ultrasonidos.

Poco a poco me voy acostumbrando a ellos. Si algo les da miedo, lo mejor es hacerle una foto.

(Esta toma es una reposición de algo que subí hace años. La entrada de mañana es un estriptís integral en el que muestro el como se hizo de la foto del baile de los peces en Rapa Nui, con todas las tomas en una hoja de contactos y el proceso hasta llegar a la imagen final, con el software Nikon y con Lightroom. Ahora, a dormir.)

El baile de los peces en Rapa Nui

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Después de haber fotografiado la Vía Láctea sobre los moais, cuando ya hubo salido la luna me acerqué a ver el océano Pacífico. A la luz de la linterna saltaron centenares de peces plateados como persiguiendo el haz. Toda la escena tenía un aire de absoluta irrealidad. 
Si yo no hiciera fotos, en ese momento probablemente habría estado durmiendo. La fotografía, sobretodo la de paisajes, es una herramienta que nos sirve para vivir. Y después, para recordar lo que hemos vivido.

Albert Buendía, diseño gráfico en Barcelona

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Después de tantos años por el mundo, cuando uno menos se lo espera encuentra a una persona con buen gusto y aguda inteligencia que además resulta ser un gran tipo. Estoy hablando de Albert Buendía, diseñador gráfico que acaba de estrenar una nueva página web. A mi me parece un ejemplo exquisito de diseño, tanto la web como los contenidos. Denle un vistazo si tienen un ratito y a ver si alguien encuentra entre sus trabajos la portada de un libro que reseñé en este blog (pista: el autor es un francés ya difunto).

Por cierto que hace poco Maria Rosa Vila hablaba de la importancia de que una web profesional de un fotógrafo se cargue rápidamente y sea sencilla pero muestre el material con claridad. En la web de Albert Buendía se ve todo eso, pero además (en mi opinión) se da un buen ejemplo de como con unos efectos mínimos se consigue aportar un pequeño toque de magia que no se hace pesado ni engorroso.

Los rojos peligrosos

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El rojo ya es de por si un color complicado para las cámaras digitales, que tienen el doble de pixels verdes que rojos. Esto no se ha hecho así por afán de ahorrar si no por que la luz diurna tiene su máximo de intensidad en el color verde. Justamente por eso las plantas que hacen la fotosíntesis son verdes: Dios en su bondad las creó de este color para que ellas pudieran absorber el máximo de energía solar y crecer más para que nosotros pudiéramos comérnoslas.

Pero resulta que hay unos animales tremendamente rojos, rojos con ganas, más rojos que Stalin y Marx juntos, de un rojo diabólico, de un color que parece que no pueda existir pero sin embargo allí está. Se llaman, hasta donde alcanza mi limitado conocimiento del tema, Crocothemis erythraea y disfrutan exhibiendo su rojerío insaciable, con el culo levantado, a pleno sol en las charcas para impresionar a las hembras, que no son tan rojas si no más bien doradas.
El peligro principal del que debemos guardarnos en estos casos es evita…

La mariposa en lo alto

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Hoy poco tengo que contar, les dejo simplemente esta foto de una mariposa, que ya es de hace varias primaveras. Me estoy dando cuenta de que tengo una enorme cantidad de fotos de insectos que no han salido del disco duro, seguramente merecen una oportunidad de salir a conocer mundo.

Dos detalles de técnica fotográfica:
-Normalmente se procura enfocar solamente el sujeto y dejar el resto de la toma fuera de foco, pero en este caso la rama del cardo fuera de foco hubiera confundido al sujeto, de modo que opté por aumentar la profundidad de campo lo más posible.
-La sombra de la rama hubiera quedado demasiado fuerte sobre las alas de la mariposa, de modo que la aclaré con el flash. A pesar de que la escena estaba plenamente iluminada con luz diurna, el flash nos puede ayudar a suavizar o endurecer la luz, de modo que se adapte un poco mejor a nuestras intenciones. Tal como yo lo veo, el flash es un buen aliado de la macrofotografía y merece la pena saber utilizarlo.
¿Se podía haber resu…

El orgullo ante la obra terminada

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El orgullo ante la obra terminada. Que contento estaba.

Si ustedes siguen este cuadernillo habitualmente, sabrán que una de mis obsesiones es determinar cual es el sentido de la vida. Obsesión vana, ya lo se.

En particular, me interesa saber si dejar una obra perdurable debe ser nuestro objetivo vital. Por aquí ya han pasado el astrónomo Tycho Brae, obsesionado por resolver el enigma del movimiento de los astros errantes, el caracol, que sin saberlo consigue dejar una obra (la concha) que perdurará durante siglos, y el triste caso del farón que quiso vivir eternamente en su pirámide.

Por otra parte, también fue considerado el caso del (hipotético) champiñón perfectamente feliz, que alcanza un estado equiparable al orgasmo permanente ya sea por la vía química o la espiritual, y al que por consiguiente le importa un pito todo, obra incluida.

¿A ustedes que les parece? ¿Se sienten especialmente orgullosos de alguna obra suya, incluyendo las biológicas, es decir, los hijos? ¿Temen (secret…

Instantes en la vida del viejo dragón

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Alquilamos una casita en las Alpujarras para pasar una semana hace un par de veranos. Era un lugar realmente remoto, desde la ventana no se veía ninguna otra construcción y la verdad es que a pesar del terrible calor lo pasamos muy bien.

Después de haber pasado todo el día en el, persiguiendo libélulas, que enorme placer sentarme al fresquito del anochecer en la terraza y leer los cuentos de la Alhambra de Washington Irwing con el ojo derecho y mientras tanto con el izquierdo observar la actividad cazadora de los pequeños dragones. Fíjense como este mira al pequeño insecto con ojos de gula:
Te pillé, una suculenta polilla, nada menos:
Yo se que algunos me van a criticar que utilice la palabra dragón para referirme a la Tarentola mauritanica, pero es así como se llamaban en mi ciudad-dormitorio y -con el debido el respeto a los habitantes de Salamanca- la palabra dragón me parece mucho más adecuada que "salamanquesa" para estos reptiles.

Había un gran dragón (ver la foto anteri…

Se aproximan las elecciones y creo que ya se a quien votaré

Agárrense que hoy voy suelto.

Como ustedes sabrán, se aproximan las elecciones Autonómicas y esta vez había pensado no votar. Yo siempre he sido moderadísimo en mis opiniones, sensato en mis obras y prudente en mis comentarios. Incluso con 18 añitos recién cumplidos voté que SI a la OTAN. Es horrible, lo se y lo confieso, que St. Llibori me perdone, lo hice recién salido de las Escuelas Pías y esperando no irritar al amigo americano.

Después, a ratos, he ido creyéndome lo que decían estos y aquellos (pero no los otros: a esos nunca los he creído), y he votado religiosamente, con moderación, prudencia y sensatez. Desde hace años, con la nariz tapada. Y lo he hecho por miedo, por miedo a que vinieran aquellos que por aquí ya estuvieron una larga temporada, y no dejaron votar. El descrédito de la Democracia solamente beneficia al totalitarismo, y la cantinela de que todos son iguales ya la entonaba el mismísimo Franco. El desprestigio de la República de Weimar ya saben a quien dio alas.…

La araña rosa y Lightroom

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Finalmente estoy pasando el catálogo de mis fotos a Lightroom. Lo tenía en Imatch, pero entre que Imatch se ha quedado realmente obsoleto, que solamente corre en PC, y que yo lo estoy pasando todo al Mac, pues lo voy a dejar que se vaya extinguiendo. Entre tantísimas fotos que yo tenía olvidadas, ha aparecido esta araña rosa que está esperando a que venga una mariposa para comérsela. Ella misma ha muerto ya hace tiempo y no queda ningún rastro de lo que fue su vida, excepto esta foto.

Un catálogo de fotografías es una base de datos que permite (si está bien mantenido) encontrar en pocos segundos cualquiera de nuestras imágenes. Por ejemplo, yo tengo algo así como 40.000 fotografías guardadas en centenares de carpetas. La mayor parte son de macrofotografía de fauna. Si estoy buscando una foto de una araña rosa, que no recuerdo que año hice, puede llevarme horas verlas todas hasta dar con ella. Alguien puede pensar que simplemente ordenando las fotos por carpetas (una para las arañas, o…

Mi Dudo

1-Yo se que a algunos les consuela y les alimenta el creer sin dudas. Sin embargo yo dudo, y por si a alguien le sirven, he anotado en este Dudo algunas de mis dudas.

2-Viendo el mundo, yo dudo de que Dios, si es omnipotente y omnipresente, pueda ser bondadoso. Podría aceptar dos de las tres cosas, pero no las tres.

3-Se que algunos sabios han desmontado la anterior duda, así como todas las siguientes, pero sus argumentos más bien me parecen cosa de sofística y dudo de que puedan ser ciertos.

4-En vista de que jamás he observado milagro alguno, yo dudo de que nadie pueda hacerlos. Sin embargo, si que veo a diario a personas e instituciones cuyas palabras y obras me parecen similares a las de los fariseos. Por esto, no me cuesta aceptar que los fariseos realmente existieran.

5-El hecho de que Dios haya nombrado a sus sucesores en la Tierra, ya sean laicos o religiosos, a mi me parece realmente extraño, y dudo de que pueda ser cierto. Y si lo fuera, me extraña que no haya reconsiderado…

Las ciudades y yo

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Para mi charla del Fotogenio 2010 sobre la mística de las lagartijas, que en realidad era sobre macrofotografía de fauna, me pareció oportuno empezar con unas tomas de mi ciudad-dormitorio. Esta es una urbe extraña, en la que casi da lo mismo tirar en blanco y negro o en color, como ustedes pueden ver:
(esto era pelicula BN)
(Y esto es una D300 y un Sigma 10-20. ¿Se ve la cara de alegría de este señor?)
De todos modos, si que hay algunas zonas verdes:
Y curiosos elementos de decoración urbana:
Aunque si uno se aleja un poco, la naturaleza parece que se apaña para sobrevivir:
A mi todo esto me causa una pena grande, pero al mismo tiempo me sirve de fuente de inspiración para después poder apreciar mejor otros lugares, de la misma forma que si uno come sin sal al cabo de unos días se le afina el sentido del gusto.

Pero el otro día me hicieron notar que cuando yo pongo estas fotos y expreso mi desagrado sobre el urbanismo que tenemos, la gente a veces lo interpreta como algo personal, como s…

Highly commended en el European Wildlife Photographer of the Year 2010

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No me gusta poner dos entradas tan seguidas pero también quería comentarles que me han dado un highly commended en el European Wildlife Photographer of the Year 2010 de la GDT. Este premio es algo así como el equivalente alemán del premio de la BBC (en la que hace poco le dieron un highly commended a Jordi Busqué).

Hace poco que han actualizado la web del concurso y aquí pueden ver mi foto entre las otras premiadas de la categoría. A los lectores del blog ya les debe sonar, ya la subí y la comentamos hace tiempo. Este fin de semana pasado fue la entrega de premios en Alemania, y me hubiera gustado mucho asistir, pero se dio la mala suerte de que coincidía con el Fotogenio, al que ya me había comprometido a asistir.

Hice esta foto en un fin de semana en la nieve pasado con los papás y mamás del colegio donde van mis niños. Recuerdo que estaba un poco mosqueado por que yo quería fotografiar paisajes nevados a la luz de la luna, que son espectaculares, pero la noche se presentó completam…

¡Qué bien lo hemos pasado en Fotogenio!

Ayer llegué muy tarde a casa y no he podido en absoluto descargar las fotos, luego subiré algunas imagenes del Fotogenio 2010. Lo hemos pasado estupendamente. Los organizadores han conseguido combinar una precisión absoluta en todos los detalles (horarios, funcionamiento de los equipos etc) con una emotividad y una calidez humana que yo nunca había visto en un evento de esta envergadura. Se pudo hablar con gente que sabe mucho de fotografía, y de la vida en general, se aprendió mucho, y después de las ponencias siempre hubo tiempo y disponibilidad para conversar con todo el mundo. Mi más sincera felicitación a toda la gente que ha derrochado energía para organizar Fotogenio. Una maravilla, y una cita imprescindible para el próximo año.

Siento ser tan breve, luego les cuento más cosas.