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Mostrando entradas de febrero, 2019

Ultima Thule es plano

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Los datos que New Horizons está mandando de Ultima Thule confirman que, contra lo que se pensaba, es "bastante plano". Me explico: New Horizons es la sonda de APL-NASA que llegó el 2015 a Plutón y el 31 de diciembre del 2018 a este extraño objeto en el cinturón de Kuiper, extraordinariamente lejano, que se denomina familarmente Ultima Thule y oficialmente  "(486968) 2014 MU69". Las primeras fotos lo mostraban con la cara ancha apuntando hacia el sol y parecía un muñeco de nieve, que se intuía esférico por partida doble. Las dos partes del objeto en algún momento chocaron a baja velocidad sin llegar a hacerse demasiado daño.

Pero al pasar la sonda de largo, las siguientes fotografías -que lo muestran como una sombra oscura ocultando algunas estrellas- permitieron calcular más o menos su espesor, y el resultado es que sorprendentemente, Ultima Thule es algo así como dos piedras de rio que se tocan.

El dibujo que les he puesto algo más arriba fue publicado en NASA AP…

La tierra plana

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Resulta ser que el número de personas que creen que la tierra es una superficie plana, finita y estática en el centro del universo está creciendo. Ya conocía el tema de oídas pero ayer vi el excelente documental "Behind the Curve" en Netflix y me puse al día. No es una broma y lo repito: hay cada día más gente que seriamente cree que la tierra es plana como una oblea. Los tierraplanistas no pueden mantener una vida normal interactuando con personas tierra esféricas y se han roto parejas y familias enteras.

Todos los argumentos que -espero- estarán ustedes recordando y que demuestran que la tierra es apróximadamente una esfera que gira sobre si misma y alrededor del sol, son considerados falacias por los tierraplanistas. Los satélites son un engaño y los eclipses son algo proyectado en el cielo que viene a ser algo así como el lienzo del Show de Truman. Las fotos de la tierrra desde el espacio, obviamente, también lo son.  El sol y la luna son dos focos apantallados que giran…

El futuro de antes: Carl Sagan

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Cuando yo era un niño, el futuro era algo estupendo. Todo era un asco (por lo menos en mi caso), excepto el futuro.

No había YouTube, ni teléfonos, ni Netflix ni nada de nada .... pero siempre recordaré que una vez por semana daban un capítulo de Cosmos. Desde allí, el incomparable Carl Sagan nos explicaba la relatividad, el ADN y las cosas maravillosas que tenían que venir.

Sagan insistía en la necesidad de entendernos con todo el mundo, en particular con los rusos, y evitar un apocalípsis nuclear. Es posible que esto sorprenda a alguien, pero entonces el escenario de una guerra nuclear a gran escala era muy verosímil. Y Sagan explicaba la ecuación de Drake, de la que se podía deducir que si los extraterrestres existían, tenían que ser gente sabia y pacífica, puesto que de lo contrario se hubieran autodestruido antes de vernos. En "Encuentros en la tercera fase", los extraterrestres eran buenos (Saganianos, si me lo permiten), y también "ET" era como para tenerle…