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Mostrando entradas de abril, 2012

Ramon Naves, Astrónomo

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Ramon Naves en el panel de control del observatorio Montcabrer, junto a los datos de fotometría de la estrella de WASP-33.
Hacía tiempo que tenía ganas de conocer personalmente a Ramon Naves, un astrónomo amateur extraordinariamente cualificado. De hecho hace años que voy siguiendo lo que hace, a través de la red. Desde que vi por primera vez su trabajo, me fascinó por la técnica de sus observaciones, la calidad didáctica de sus artículos y las molestias que se tomaba en explicar cosas básicas de astrometría y fotometría a un principiante absoluto como yo (aclaro que no he dejado de serlo, pero algún día espero avanzar).

Su observatorio doméstico está cerca de Barcelona y se llama Montcabrer. Llegué allí sobre las 9:30, y cuando me di cuenta, charlando con Ramon y con Montse Campás, ya era más de la 1. En una especie de túnel del tiempo, a pesar de la enorme contaminación luminosa y de que el cielo estaba nublado, estuve contemplando fascinado las imágenes de asteroides y galaxias que…

Montando la tienda

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Llorenç Huguet me fotografió con su Leica M9 mientras montaba la tienda. Fue una noche interesante, a pesar del mal tiempo.

E.W. Barnard y las nebulosas oscuras

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E.W.Barnad "Dark Markings near Theta Ophiuchi", plate 20.
Quisiera pedirles un momento de atención para E.W. Barnard y sus extraordinarias fotografías de las nebulosas oscuras. Barnard nació pobre de solemnidad en 1857 y empezó trabajando de aprendiz de fotógrafo a los nueve años. Llegó a ser un reputado astrónomo y fue el primero en estudiar de forma sistemática, mediante fotografías, las nebulosas oscuras.

En la Vía Láctea, además de estrellas, hay grandes nubes de polvo que no dejan pasar la luz de las estrellas que vistas desde nuestro planeta parecen estar detrás. A simple vista, para un buen observador y en un cielo limpio, algunas de estas nebulosas son visibles. O mejor dicho, es visible la ausencia (la extraordinaria ausencia) de estrellas en las nebulosas oscuras. No obstante, su forma es complicada y es difícil delimitar sus fronteras.

Entre 1889 y 1895, Barnard realizó unas 50 fotografías de diferentes zonas de nuestra galaxia. Con unas películas terriblemente l…

¿ Como habré llegado hasta aquí ?

Yo que siempre voy solo, esta noche tengo unos sorprendentes compañeros de viaje. Creo podríamos llegar a ser amigos. Pero ahora se han marchado, y aunque regresarán, estoy de nuevo solo frente a la montaña nevada, esperando a ver si la luna cenicienta, la mejor de todas la lunas, quisiera salir de entre las nubes. A pesar del frío, ya no recordaba esta extraña alegría de ver anochecer en el monte, y sentir la enorme fuerza de la naturaleza. Cierro los ojos y veo de nuevo al rebeco que ha cruzado la pista de un salto, justo delante del coche. Corría casi tanto como las nubes que ahora pasan junto a la cima. Venus todavía asoma de vez en cuando, pero cada vez menos. Hay una nube enorme, de color gris profundo, que se mueve majestuosamente, mucho más alta que el resto. Solamente puede presagiar nieve. Esta noche será oscura. La nieve, iluminada por ciudades lejanas, ya es roja como el infierno. Una vez más debo preguntarme como habré llegado hasta aquí.

Pero todo esto no tiene ninguna i…

El cielo del sur, desde La Palma

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Mirando al sur, desde la Caldera de Taburiente.
Tenía toda la razón Mafalda (si mal no recuerdo) cuando desde Argentina decía que era una injusticia que pusiéramos el globo terráqueo con el Sur siempre hacia abajo.

Pero el cielo ha sido generoso con los habitantes del hemisferio Sur. El centro de la Vía Láctea, la zona entre Sagitario y Escorpión, que es la más bonita del Universo visible desde la Tierra, está al sur del ecuador celeste. Mafalda podía verlo muy alto en la bóveda celeste (como en la primera foto de esta entrada), mientras que los habitantes del norte tenemos que conformarnos con verlo muy bajo, a ras de horizonte... casi a hurtadillas.

De modo que otra razón para irse a hacer turismo astronómico a La Palma (además de las principales que son la ausencia de contaminación luminosa y la claridad del cielo) es que está bastante más al sur que la Península y que el resto de Europa. Sin llegar a estar en el hemisferio Sur, los 28 grados Norte de La Palma suponen una diferencia…

Probando los sensores de la Nikon D4 y la D800 a ISO elevado (II)

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Introducción sentimental y fotografía del 2010 que ustedes pueden saltarse.Continúa de aquí. Llegando a Casanova Foto con mi vieja D700 para probarla junto con la D3x, la D800 y la D4, pensé en la cantidad de recuerdos agradables que yo asocio a esta cámara. Me la llevé a fotografiar estrellas a Rapa Nui y al desierto de Atacama, a ver nacer Orión reflejado en un lago del Pirineo y a una cueva dentro del mar en Menorca. A captar la luz zodiacal sobre el Atlántico en  La Palma y sobre el Pacífico junto a Valparaíso, en Chile... Y a muchos más lugares. En fin, ahora que empiezo a pensar en jubilarla, me pareció justo empezar esta entrada con un pequeño homenaje a la que ha sido mi mejor y más productiva cámara (¡hasta la fecha!).
Descubriendo la Vía Láctea, con la D700, en Menorca.
La prueba. Para probar los sensores de las cuatro cámaras en las mismas condiciones hice una serie de disparos a ISO800, 1600, 3200.. y así sucesivamente hasta llegar al máximo de cada una de las cámaras. Parti…

Probando los sensores de la Nikon D4 y la D800 a ISO elevado

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Fotografía de referencia, realizada en Casanova Foto con una Nikon D3x a ISO 100 con el Nikon 24-70mm a 50mm y F8. Revelada en Lightroom con la nitidez al mínimo y todos los demás parámetros en sus valores por defecto.
Introducción. Nikon tiene dos gamas de reflex profesionales: las de un solo dígito (D3, D4 ...) y las de tres dígitos (D700, D800..). Las primeras son las sucesoras digitales de las míticas Nikon F, F2 ..., que actualmente son apreciados objetos de colección (como esta F, utilizada desde un helicóptero en la guerra de Vietnam). Las reflex Nikon de un solo dígito son casi indestructibles e incorporan toda la tecnología plenamente fiable que Nikon es capaz de ofrecer en el momento de su lanzamiento. Las de tres dígitos son más pequeñas, más ligeras, más baratas y llevan un pequeño flash incorporado. Son suficientemente robustas para casi cualquier uso razonable que uno quiera darles. Ya lo adelanto aquí: yo prefiero las de tres.

La D3 (presentada en Agosto del 2007) fue la…

Amanece la Vía Láctea sobre la Caldera de Taburiente

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Ahora, poco antes del amanecer, ya se puede ver el centro de la Vía Láctea en todo su esplendor. O se podría ver si la contaminación luminosa fuera en todas partes tan sumamente baja como en La Palma.

Para este tipo de fotografías es importante utilizar cámaras de muy alta sensibilidad. He estado probando los nuevos modelos Nikon (D800, D4) y estoy a punto de terminar una comparativa de casi todas las cámaras Nikon Full-Frame a ISO elevado. Estén atentos si este tema les interesa.