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De nuevo, las lagartijas

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Después de tanto tiempo me fui otra vez a fotografiar lagartijas, como si nada hubiera pasado.

Fotografiar lagartijas es algo muy serio. Entre otras cosas, es un ejercicio extraordinario para el cuerpo y la mente. Hay que agacharse y levantarse mil veces, moverse con sigilo y sobretodo, entender la lógica de la lagartija. Ahora mismo estan hambrientas después del invierno y les pesa más el instinto de caza que el miedo que les damos los animales grandes. Si se hace bien, es  razonablemente fácil poner el objetivo a unos 20 o 30 cm de la lagartija y enfocar su ojo. Yo, que me pongo nervioso con el yoga, puedo pasar fácilmente dos o tres horas detrás de una mantis, de una libélula o de una lagartija. Lo de menos al final es la foto.

Pero decir esto es casi como no decir nada: hay que imaginar la salida al mediodía con el bocadillo en el asiento del coche, la serpenteante carretera que me aleja de la ciudad, el sol, el viento suave de esta primavera rara que ha empezado en invierno, los…

La expresión en los animales

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Al final nos hemos juntado con tres animales en casa: dos gatos (Bilbo y Andrómeda, negra) y un perro (Ñoki). Conviviendo con ellos, poco a poco vamos aprendiendo a entender sus expresiones faciales y sus gestos. Bilbo tuvo una infancia muy complicada hasta que terminó en casa de una amiga. Ahora ya ha olvidado esos traumas y es un gato de piso razonablemente feliz, o eso nos parece. Encontramos a Andrómeda de muy jovencita, abandonada en el monte junto con un hermano también negro al que no pudimos coger. Andrómeda no tiene un caracter fácil y creemos que secretamente añora sus andanzas salvajes. Ñoqui ha sido el último en llegar. Se lleva bien con Bilbo pero Andrómeda de vez en cuando le da un zarpazo como para recordar quien manda en casa. Antes de haber tenido perro, no hubiera entendido que un perro de caza (Beagle) como Ñoqui sea tan sumiso con Andrómeda, cuando podría partirla en dos de un mordisco. Pero así es.

Ultima Thule es plano

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Los datos que New Horizons está mandando de Ultima Thule confirman que, contra lo que se pensaba, es "bastante plano". Me explico: New Horizons es la sonda de APL-NASA que llegó el 2015 a Plutón y el 31 de diciembre del 2018 a este extraño objeto en el cinturón de Kuiper, extraordinariamente lejano, que se denomina familarmente Ultima Thule y oficialmente  "(486968) 2014 MU69". Las primeras fotos lo mostraban con la cara ancha apuntando hacia el sol y parecía un muñeco de nieve, que se intuía esférico por partida doble. Las dos partes del objeto en algún momento chocaron a baja velocidad sin llegar a hacerse demasiado daño.

Pero al pasar la sonda de largo, las siguientes fotografías -que lo muestran como una sombra oscura ocultando algunas estrellas- permitieron calcular más o menos su espesor, y el resultado es que sorprendentemente, Ultima Thule es algo así como dos piedras de rio que se tocan.

El dibujo que les he puesto algo más arriba fue publicado en NASA AP…

La tierra plana

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Resulta ser que el número de personas que creen que la tierra es una superficie plana, finita y estática en el centro del universo está creciendo. Ya conocía el tema de oídas pero ayer vi el excelente documental "Behind the Curve" en Netflix y me puse al día. No es una broma y lo repito: hay cada día más gente que seriamente cree que la tierra es plana como una oblea. Los tierraplanistas no pueden mantener una vida normal interactuando con personas tierra esféricas y se han roto parejas y familias enteras.

Todos los argumentos que -espero- estarán ustedes recordando y que demuestran que la tierra es apróximadamente una esfera que gira sobre si misma y alrededor del sol, son considerados falacias por los tierraplanistas. Los satélites son un engaño y los eclipses son algo proyectado en el cielo que viene a ser algo así como el lienzo del Show de Truman. Las fotos de la tierrra desde el espacio, obviamente, también lo son.  El sol y la luna son dos focos apantallados que giran…

El futuro de antes: Carl Sagan

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Cuando yo era un niño, el futuro era algo estupendo. Todo era un asco (por lo menos en mi caso), excepto el futuro.

No había YouTube, ni teléfonos, ni Netflix ni nada de nada .... pero siempre recordaré que una vez por semana daban un capítulo de Cosmos. Desde allí, el incomparable Carl Sagan nos explicaba la relatividad, el ADN y las cosas maravillosas que tenían que venir.

Sagan insistía en la necesidad de entendernos con todo el mundo, en particular con los rusos, y evitar un apocalípsis nuclear. Es posible que esto sorprenda a alguien, pero entonces el escenario de una guerra nuclear a gran escala era muy verosímil. Y Sagan explicaba la ecuación de Drake, de la que se podía deducir que si los extraterrestres existían, tenían que ser gente sabia y pacífica, puesto que de lo contrario se hubieran autodestruido antes de vernos. En "Encuentros en la tercera fase", los extraterrestres eran buenos (Saganianos, si me lo permiten), y también "ET" era como para tenerle…

Jabalíes

Me fui de noche a espiar a los jabalíes con unos prismáticos de visión nocturna. Desde un rincón del campo les pude ver salir de estampida, asustados por algún ruído. Después de haber estado escondido durante mucho rato, fue estupendo verles correr como salidos de una pintura rupestre. Me gustaría ser capaz de explicar bien el momento: el miedo que da oírles y no saber donde estan, atinar a apretar el botón de grabar video, explorar el campo rápidamente y finalmente verles corriendo y tratar -en vano- de mantener el pulso firme.

Ya liberado de la necesidad de generar imágenes de calidad, me quedo con la emoción del momento y subo este recuerdo.


Ñoqui en claroscuro

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Nuestro beagle Ñoqui hace poco que ha cumplido un año y medio. Después de habernos puesto literalmente al borde del colapso nervioso, ahora se ha tranquilizado un poco. Ya podemos sentarnos a ver la tele un rato sin necesidad de vigilarle para que no salte a la mesa a comerse los restos de la cena. Podemos sentarnos, pero no en el sofá, porque Ñoqui se lo comió hace ya cosa de un año. Cuando la gente dice que el perro se les ha comido el sofá, se refieren normalmente a un arañazo o dos en la tela, que dejan ver (impúdicamente) las tripas de los cojines, o tal vez a un desperfecto en la madera. No es nuestro caso: Ñoqui ha reducido literalmente a astillas el sofá y una mecedora, entre otras muchas cosas.  Cada tarde al llegar a casa había que invertir un buen rato en recoger los trozos del anorak de plumas (abrió el armario), de un libro apreciado o de una figura de madera que estaba en una estantería. Ñoqui movía las sillas para trepar y comerselo absolutamente todo, vomitarlo y volv…

Todavía cantan los cárabos

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Después de tantos años, me siguen gustando las sensaciones de la noche en el bosque. Ultimamente, con la excusa de pasear al perro solemos salir de la ciudad después de la puesta de sol. Los senderos que de día nos resultan casi aburridos de tan bien conocidos, recuperan su misterio con la falta de luz y con la niebla. Ñoqui, loco de alegría, quiere seguir los rastros frescos y debemos sujetarle bien para evitar problemas con los jabalíes.  No puede entender que nosotros no vamos de caza.

Ayer, la niebla era especialmente densa y se hacía realmente difícil seguir el camino a pesar de las linternas. Inesperadamente, en un recodo del camino, el cielo se abrió por un momento para dejar paso a una luna espléndida. Ahora casi nunca hago fotos "de verdad", con la cámara y un trípode, pero no pude evitar sacar el teléfono y de cualquier modo llevarme a casa el recuerdo de la noche. Me vinieron a la memoria las primeras fotos digitales, de hace ya 16 o 17 años y la mirada asombrada …

Kafka, oficinista

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Un dibujo que hizo Kafka cuando trabajaba en Seguros Generali. Si vais a Praga merece la pena pasar por el museo.

Gnosticismo

Desde que supe de su existencia, me fascinaron los gnósticos. Debería decir: desde que entendí (o creí entender) sus ideas.

Probablemente, el gnosticismo ha sido la herejía más perseguida y peor explicada. Pero explica el problema del mal en el mundo de una manera sorprendente. Su idea básica es muy simple: Dios no creó el mundo. Los Gnósticos, influidos por Pitágoras, Parménides y Platón, imaginaron una divinidad muy abstracta, totalmente perfecta pero sin ninguna clase de interés por la creación. De este Dios impersonal emanó otra divinidad, absolutamente menor. Y de esta, emanó una tercera, todavía menos perfecta y así sucesivamente. Yo imagino estas emanaciones como efectos involuntarios inevitablemente asociados a la presencia de algo, pero que no llegan a tener existencia plena. Como la estela de un barco en el agua o el eco que produce una montaña lejana.

La mitología de los Gnósticos es muy detallada (y algo tediosa) de modo que podemos omitir los nombres y las funciones de es…

Sobre la maldad de las plantas

Les parecerá exagerado, pero si lo piensan detenidamente, verán que las plantas son criaturas egoístas y perversas que no piensan más que en imponer su voluntad.

Cualquier enredadera, pongamos por caso una hiedra común, tiene por objetivo expandirse sin límite. Las he visto rodear a un árbol y apoderarse de sus miembros hasta asfixiarle, atravesar paredes de piedra y hacer temblar cimientos. Algunas coníferas no vacilan en dejar caer sustancias nocivas junto con sus hojas, para hacer la vida imposible a la hierba que de otro modo crecería a sus pies. Si no somos conscientes de nada de esto -mientras que si apreciamos la maldad humana- es por la lentitud de los movimientos vegetales. De lo contrario, huiríamos al ver a una parra recién nacida.

¿A qué se debe esta ambición ilimitada? ¿ No podría la zarza convivir con la menta y con la ortiga, en lugar de sepultarlas bajo sus ramas ?. Sin duda, si se conformasen con menos, habría sol para todas.

De vez en cuando, alguna hiedra mutante es…

Dos ensaladas

Doctores tiene la Iglesia y ya hay centros de investigación dedicados exclusivamente al Gin Tonic, de modo que ¿quién soy yo para hablar de cocina?. Sin embargo me arriesgaré a proponerles dos ensaladas.

1-La ensalada fogaril.

De mi infancia recuerdo la escarola como una planta obligatoria, amarga e ingrata. Sin embargo, hoy en día en el supermercado hay bolsas de deliciosa escarola tierna, ya limpia y cortada. O tal vez la escarola siempre ha tenido el mismo sabor. Pero seguro que ustedes también lo han notado: con la edad y las miserias, nos vamos haciendo más tolerantes a lo amargo, y ya hace años que me tomo el café sin azucar. Pero vamos al tema. Se mezcla la escarola con unas nueces cortadas, y trocitos de pan tostado, a poder ser que sea un pan bueno y consistente. Se sirve con un poco de aceite, sal, vinagre y unas gotas de agua que humedecerá los trocitos de pan. Pueden prepararla en menos de un minuto, que es el tiempo decente para hacer una ensalada. Hay que comerla de inm…