lunes, abril 30, 2012

Ramon Naves, Astrónomo

Ramon Naves en el panel de control del observatorio Montcabrer, junto a los datos de fotometría de la estrella de WASP-33.

Hacía tiempo que tenía ganas de conocer personalmente a Ramon Naves, un astrónomo amateur extraordinariamente cualificado. De hecho hace años que voy siguiendo lo que hace, a través de la red. Desde que vi por primera vez su trabajo, me fascinó por la técnica de sus observaciones, la calidad didáctica de sus artículos y las molestias que se tomaba en explicar cosas básicas de astrometría y fotometría a un principiante absoluto como yo (aclaro que no he dejado de serlo, pero algún día espero avanzar).

Su observatorio doméstico está cerca de Barcelona y se llama Montcabrer. Llegué allí sobre las 9:30, y cuando me di cuenta, charlando con Ramon y con Montse Campás, ya era más de la 1. En una especie de túnel del tiempo, a pesar de la enorme contaminación luminosa y de que el cielo estaba nublado, estuve contemplando fascinado las imágenes de asteroides y galaxias que salían de la cámara. ¿De la cámara? Si, hoy en día, la mayor parte de las observaciones astronómicas no se hacen visualmente, si no con cámaras.

La primera clave de la astrofotografía es instalar un sistema que permita hacer exposiciones arbitrariamente largas. Hace falta una montura perfectamente puesta en estación y un sistema de guiado que corrija los errores mecánicos de la montura, manteniendo las estrellas absolutamente inmóviles en el encuadre. Una vez se dispone de esto, y con un telescopio grande, se pueden capturar objetos increíblemente tenues o detectar planetas orbitando otras estrellas (algo que parecía ciencia ficción hace solo unos años).
Los telescopios (de 12" el principal), con las dos cámaras.

Esta capacidad de observación, junto con mucho trabajo, le permitió descubrir dos nuevos asteroides, todavía sin nombre (los dos puntos en movimiento en la parte inferior de esta imagen). A mi me fascinan los asteroides, ya lo sabrán si siguen este cuadernillo, pero todavía más importante que este descubrimiento es la presencia de un exoplaneta en una estrella variable.

Las estrellas variables tienen algo así como una respiración, un cambio en su brillo que se debe a convulsiones internas. Pues bien, en una de ellas hay un planeta llamado WASP-33 que parece girar al ritmo que le marca la respiración de la estrella. Aquí podreis encontrar el artículo donde se explica esto, en una revista científica, Astronomy&Astrophysics. Dice: "Here we use observations taken at the amateur-run Montcabrer Observatory...".

Ya en la puerta del coche, a punto de marcharme, Ramon me explica las dificultades que tuvo para aprender todo lo que sabe, paso a paso. Y entonces se prometió a si mismo que nunca escatimaría esfuerzos en escribir artículos de divulgación. Creo que en su retrato logré capturar por lo menos un trocito de su alma inteligente y generosa.

3 comentarios:

Oriol Lehmkuhl dijo...

Doncs si en Ramon representa l'essencia de la astronomia i es unes de les persones mes didactiques i que aplica amb mes passio l'esperit cientific, de les que conec es clar. Ja saps, fer, compartir i contiuant buscant-la at infinitum. Jo mai he pogut parlar cara a cara amb ell, segur que va ser ben divertit!
Tema a part, aixo de l'astronomia versus la astrofotografia es un tema en el qual hi estic pensant molt ultimament. Casi tinc convençuda a la Ivette per a fer astronomia de punt i ralles xD desde casa. Crec que l'essencia de la astronomia es perd molt quant busques imatges, jo la felicitat que tenia quant feia visual mai la vaig tenit fent imatges maques...
M'enrecordo que el primer cop que vaig veure una galaxia des de Viladecavalls vaig tenir que trucar a la Ivette que estava en Cuba de la alegria, era magnific. Crec que buscant variables i asteroides segur que es sent aixo i molt mes...
A veure si la Ivette te prou forces..., be em desvio, t'envejo l'estada amb en "cometes" ;)

Oriol

Oriol Lehmkuhl dijo...

Doncs si en Ramon representa l'essencia de la astronomia i es unes de les persones mes didactiques i que aplica amb mes passio l'esperit cientific, de les que conec es clar. Ja saps, fer, compartir i contiuant buscant-la at infinitum. Jo mai he pogut parlar cara a cara amb ell, segur que va ser ben divertit!
Tema a part, aixo de l'astronomia versus la astrofotografia es un tema en el qual hi estic pensant molt ultimament. Casi tinc convençuda a la Ivette per a fer astronomia de punt i ralles xD desde casa. Crec que l'essencia de la astronomia es perd molt quant busques imatges, jo la felicitat que tenia quant feia visual mai la vaig tenit fent imatges maques...
M'enrecordo que el primer cop que vaig veure una galaxia des de Viladecavalls vaig tenir que trucar a la Ivette que estava en Cuba de la alegria, era magnific. Crec que buscant variables i asteroides segur que es sent aixo i molt mes...
A veure si la Ivette te prou forces..., be em desvio, t'envejo l'estada amb en "cometes" ;)

Oriol

frikosal dijo...

T'agraeixo molt el comentari, Oriol !
"Fer, compartir i continuar buscant, sempre més enllà"