lunes, abril 30, 2007

26 horas esperando al pájaro inverosímil (I)

Amanece esperando al quebrantahuesos (pinchad para ampliar)




1. El quebrantahuesos

Quisiera hablar de un pájaro inverosímil. Es el quebrantahuesos. Es precioso, es una rareza y un mito. Es carroñero, pero se alimenta principalmente de lo único que dejan los buitres: los huesos. Si no puede tragarlos enteros, sabe lanzarlos desde lo alto del cielo para romperlos contra una piedra. Repite esta operación una y otra vez apenas sin esfuerzo, impulsándose con el viento (aunque pocas personas han podido ver este prodigio excepto por la tele). Llevan barba tanto machos como hembras y tienen el perfil de los ojos de color rojo. Y cuando tienen edad de merecer, utilizan barro de aguas ferruginosas para teñirse de color rojizo. Por esto el famoso y desaparecido David Gómez Samitier le bautizó como pájaro de barro. Aunque también hay quien le llama pájaro de fuego.

Su vida familiar es turbulenta: además de madre, algunos de ellos tienen dos padres que copulan con la madre y entre si, alternando los roles para que no haya mal ambiente en el nido. Y todos ellos son cainitas: asesinan a su hermano menor por que tan solo un pollo puede sobrevivir con los alimentos que pueden aportar los progenitores.

Si no existiera el quebrantahuesos ¿quien podría haberlo inventado con tantos y tan barrocos detalles?

De todos modos, lo más inverosímil del quebrantahuesos no es que exista, si no que no haya desaparecido todavía.

2. El quebrantahuesos y yo

Después de muchos meses de preparaciones, permisos y trámites, al fin puedo partir hacia lo más profundo del pirineo Aragonés, con el corazón en un puño. Las pistas para acceder al santuario del quebrantahuesos están casi intransitables por las recientes nevadas. El guarda me advierte que tal vez será necesario invertir varias horas andando con raquetas. Mal asunto para mi esqueleto. ¿Será posible que un simple frikosal pueda observar y fotografiar al pájaro inverosímil?

Continua aquí

viernes, abril 27, 2007

La chova piquirroja


(pinchad en la foto para ampliarla)

Estuve muy contento de poder fotografiar a la chova piquirroja, que viene a ser, para entendernos, como un cuervo algo más pequeño y con el pico rojo. Es un pájaro notable sobretodo por su canto, un kiaaaa-kiaaaa mucho más sugerente que el graznido del cuervo convencional.

En la montaña, este kiaaaa-kiaaaa y su misterioso eco, acompañados del sonido del viendo, le dan un aire épico al amanecer y parecen sugerir la inminente llegada de los buitres ... e incluso la de su Excelencia el quebrantahuesos.

En los documentales de aves carroñeras de “El Hombre y la tierra”, la mítica serie del Dr. Félix Rodríguez de la fuente, en muchas escenas de montaña se oye de fondo el canto de la chova piquirroja. Un espectáculo.

Este ejemplar estaba buscando restos de lana para acondicionar el nido.

jueves, abril 26, 2007

Aterrizando



(pinchad en la foto para verla más grande)

Buenas, ya estoy de vuelta de mis ejercicios fotográfico-espirituales. Han sido unos días muy intensos y apenas estoy aterrizando.

Este buitre leonado vio un suculento sarrio que llevaba apenas tres días muerto y bajó a zamparselo. El buitre leonado puede llegar a medir más de dos metros y medio de envergadura, pero los movimientos que le vi realizar para perder velocidad y poder posarse con seguridad, descendiendo casi en vertical, me recordaron mucho a los de una paloma. Otro asunto es el ruido del aleteo, que es realmente impresionante.

Cuando apenas había dado unos cuantos picotazos bajaron otros buitres a disputarle la merienda, pero eso ya será tema para otro día.

sábado, abril 21, 2007

La misión

Me marcho a una especie de ejercicios espirituales-fotográficos que me he autoasignado. De modo que hasta el jueves próximo, como mínimo, no estaré por aquí.

Cuidaros mucho, amaros los unos a los otros, haced el amor y no la guerra, no instaleis centrales nucleares, etc.

viernes, abril 20, 2007

Duérmete niño



¿Es posible que el paraíso consista en ser un coleóptero haciendo la siesta en una margarita?

jueves, abril 19, 2007

Mirar al cielo, mirar al suelo (Nycticorax nycticorax)



Mucha gente pasa al lado de una mosca o un saltamontes sin sentir ni el más mínimo interés, pero en cambio casi todo el mundo aprecia la belleza de un pájaro. Los aficionados a los insectos suelen (solemos) ser algo más raritos.

Yo no sabría deciros si me gustan más los pájaros o los insectos, mirar al cielo o mirar al suelo.

Este caballero, el Nycticorax nycticorax (martinet de nit, martinete) es un pájaro que a mi me parece precioso. Es de actividad crepuscular y se pasa el día sesteando. Pero, según dicen, cuando cae el sol, sale de pesca y con esos ojazos que tiene, no se le escapa nada.

miércoles, abril 18, 2007

MACROGLOSSUM STELLATARUM (Linnaeus, 1758)

Debo confesaros que la mariposa colibrí, macroglossum stellatarum llegó a obsesionarme. Vuela tan rápido que apenas se le puede seguir con la vista.

Yo salía al mediodía del trabajo y me comía una porquería de bocadillo mientras conducía hacia el monte. Había varios ejemplares revoloteando en una zona concreta, y de esta manera podía dedicarles casi 45 minutos cada día. Al cabo de dos semanas, ya al borde de la úlcera, conseguí hacer esta foto. Es casi el encuadre original pero por diferentes razones no me termina de convencer, aunque sinceramente no creo que pueda mejorarla a no ser que tenga un golpe de suerte.



Aquí podeis encontrar mucha información sobre este animal.

martes, abril 17, 2007

Las mariposas Ale-hop



Algunas mariposas tienen la capacidad de hacerse casi invisibles a voluntad. Yo las llamo "mariposas ale-hop". Con las alas abiertas pueden ser muy vistosas, pero cuando les conviene, se posan en la corteza de un árbol y ¡Ale-hop! desaparecen. Solamente podremos verlas si nos habíamos fijado muy bien en donde estaban.

Una de ellas es la Nymphalis polychloros que subí el otro día. Esta de hoy es la Hypparchia alycone. En este ángulo y con un toque de flash, se diferencia muy bien del árbol. Pero en una tarde de verano, a la sombra de un roble, no hay forma de verla

Si os fijais, estaba algo inquieta por mi presencia. Cuando esto les sucede, levantan un poquitin el ala posterior y enseñan el falso ojo que tienen dibujado. Si yo fuera un pájaro, posiblemente ese sería el punto que más me atraería y sería alli donde la picaría para comérmela, dejando a salvo su jugoso abdomen donde están sus órganos vitales.

En cambio, la mariposa puede volar perfectamente con un trozo de ala rota, como esta. La evolución ha descubierto un montón de trucos para proteger a los insectos.

lunes, abril 16, 2007

No digas que fue un sueño

(pinchad para ampliar la foto)
Los insectos viven poco tiempo, es cierto, pero muy intensamente. De entre los gorgojos, que en realidad son un tipo escarabajos, el de la malva Lixus angustatus destaca por su salero y simpatía. Y son muy cariñosos.

Esta toma se ha realizado con la ayuda del mítico JV, que estaba sosteniendo la hoja de malva para evitar que el viento estropease la toma. Con la fotografía de naturaleza también se hacen grandes amigos. ¡Muchas gracias!

sábado, abril 14, 2007

D200 a ISO 1000

Juan Antonio Guerrero ha publicado un recorte de una foto hecha a ISO1000 con una Canon 5D. Es evidente que a ISO alto la 5D funciona muy bien a sensibilidades elevadas, seguro qe mejor que mi Nikon D200. Sin ningún ánimo de polemizar subo algo parecido hecho en casa ahora mismo. Para hacer la comparación bien debería hacerse la misma foto, por que el problema del ruido (al menos en la D200) es mucho más evidente en las zonas oscuras de la imagen como vereis.



Una tarjeta CF y detrás un objeto rojo. Pinchad en las fotos para ampliarlas. Esta tirada a ISO1000, F4.2 con un 105 micro VR, 1/50, con la cámara apoyada en una bolsa de arroz y luz de interior. La reducción de ruido a ISO alto de la cámara está desactivada. Nitidez y contraste en "normal".

Las que siguen son recortes al 100% sin ningun filtro de reducción de ruido:





Lo que puede parecer falta de nitidez es que las letras de la tarjeta son asi.



Esta última es de la esquina superior izquierda. Como decía, en las zonas oscuras el ruido es mucho mayor. He tratado de ser ecuánime. Si la toma está bien expuesta, el ISO1000 de la D200 tampoco es tan malo.

Yo creo que la 5D es mejor que la D200 en este aspecto, pero también pienso que no hay que obsesionarse con el equipo. Juan Antonio ya hacía unas fotos extraordinarias con la 350, y hay mucha gente que tiene una D200 o una 5D y apenas la usa. O sea, que ¡todos al monte que la primavera ya está aquí!

viernes, abril 13, 2007

Fotografiando insectos de noche (II)



Viene de aquí...Uno de los niños me indicó un bicho al que de entrada presté poca atención por que parecía una mariposa nocturna. Me acerqué para observar mejor a aquella criatura que estaba en el suelo cubierto de hormigón, debajo de una farola. Tenía una forma rara, sobretodo por lo que entonces me pareció una trompa exageradamente larga y recta para ser una mariposa. Esto no es un lepidóptero, me dije. Saqué unas fotos en dos posiciones, pero me acerqué más de la cuenta y se perdió en lo más profundo de la noche.



Ya en casa consulté el Chinery y llegué a la conclusión de que se trata de una frigánea, es decir, un miembro del órden de los Trichoptera, de los que solamente en Europa tenemos 400 especies (ves a saber cual es este, para eso hace falta un especialista).

Trichoptero significa "con pelos en las alas", y no con escamas como en los lepidopteros. ¡Yo nunca había visto un bicho de estos! Parece mentira, tantos años detrás de los insectos sin saber que existen estos bichos con alas peludas además de las mariposas con alas escamosas. Nada menos que 400 especies en Europa, más que de mariposas diurnas ¡que increible derroche de imaginación! Que gran maravilla que es el mundo, en una noche descubro 400 nuevos objetos de interés.

Ahora, si un experto lee esto, por ejemplo el gran entomólogo JM Sesma, pueden pasar varias cosas:

1-Que esto en realidad no sea una frigánea.
2-Que si lo sea pero que sea lo más normal del mundo, aunque yo no me hubiera fijado antes.
3-Que él sepa incluso la especie.
4-Que este sea efectivamente un bicho rarito, y que esta foto tenga algún interés documental, ni que sea modesto.

El cualquier caso, lo que tiene valor de esta historia que cuento no son mis explicaciones, por que yo no entiendo de insectos y suelo equivocarme, si no las fotos. Que aunque sean regulares o malas, son documentos. Si yo me equivoco, algún experto me corregirá, no pasa nada.

Pero ya varias veces he presenciado e incluso protagonizado casos en que una foto de un bicho, hecha por un aficioado a la naturaleza, acaba teniendo valor documental. Como esta preciosa mantis que JA.Guerrero fotografió magistralmente, que ha resultado ser un animal que solamente vive en la península Ibérica.

Es por esto procuro siempre tomar por lo menos una foto de cuerpo entero de cada bicho, que sea bien visible, antes de entrar en detalles.

Y un día os contaré la increíble pero cierta historia del andarríos maculado. Ya falta menos.

jueves, abril 12, 2007

Fotografiando insectos de noche (I)



(pinchad en la foto para ampliarla)

Una de las cosas que más me gusta hacer de noche es salir... a fotografiar bichos.

Es necesario llevarse una buena linterna y si es posible alguien que nos la sostenga. Si no es asi, enfocar se convierte en un calvario. Yo prescindo totalmente de la poca luz ambiente que pueda haber e ilumino exclusivamente con el flash, que en este caso es el anular sigma 140. De modo que no merece la pena cargar con el trípode ya que se tira con exposiciones cortas. Los fondos suelen quedar negros a no ser que tengamos la suerte de que la luz del flash les alcance, como en este caso. La cámara es la Nikon D200 y el objetivo, el 105 VR (que me gusta mucho). Como había poca pila en el flash (fallo imperdonable) tuve que subir la sensibilidad e incluso asi me salieron subexpuestas la mayoría. Pero esta la he podido corregir.

Esta toma es de una de las primeras sesiones de este año. Por primera vez me acompañaba mi mujer y mis dos hijos de 3 y 5 años, que estuvieron todo el rato discutiendo para ver quien llevaba la linterna y alumbraba a los bichos mientras yo trataba de fotografiarlos.

Este animal es una tijereta, a las que de pequeñito llamábamos "cortapichas" en la escuela (lo siento pero asi de obsesivos éramos en mi cole a los ocho años). Es un dermáptero. Según el Chinery, las mamás dermáptero son muy amantes de sus crías, cosa rara entre los insectos. Estaba paseandose por encima de una acelga, si no recuerdo mal.

Yo estaba un poco cabreado por que se me había escapado un sapo dentro de un desague. Como además la discusión por la linterna iba "in crescendo", ya estabamos por volver. Entonces el mayor me indicó un bicho al que de entrada presté poca atención por que parecía una mariposa nocturna (..continuará..)

miércoles, abril 11, 2007

En el ojo de un sapo, para Myrtus

(pinchad en las fotos para ampliarlas)
El sapo común, Bufo bufo, es cada vez menos común. Les gustan los insectos, y son muy hábiles cazándolos a lenguetazos. Necesitan agua para reproducirse, mal asunto. Pero su principal problema es que les encanta pasear de noche por las superficies calientes, como el asfalto de las carreteras. Algunas noches he visto docenas de sapos atropellados, y más de uno debo haberme cargado yo (sin querer, claro está).

En esta foto de abajo, si os fijais un poco, se ve el cielo y a mi hijo B. reflejado en el ojo de un sapo. Entonces tenía tres añitos y alucinó un buen rato mirando al sapo mientras yo le hacía fotos.

No todo el mundo sabe apreciar los ojazos rojos de un sapo. Por esto, y por la gran alegría que me transmite, me encanta el blog de Myrtus. Os recomiendo que lo visiteis.

martes, abril 10, 2007

Semana Santa con lagartijas



Después de varios días de lluvia y nieve, el viernes Santo salió el sol ... y mis amigas las lagartijas. Durante la misa, el sol daba en la puerta de la iglesia. Allí me fui a fotografiar dos lagartijas que viven en el banco de piedra, oyendo involuntariamente las estaciones del Via Crucis mientras seguía los movimientos de las lagartijas por el visor (y de vez en cuando daba un vistazo a mis hijos que jugaban en la plaza).

Al salir los fieles y el sacerdote, cuatro personas en total (estaba en un pueblo realmente pequeño) me vieron tumbado en el suelo con la cámara en la mano y creo que me tuvieron que esquivar para no pisarme. Las lagartijas se asustaron y yo me levanté para saludarles. Por suerte ya me conocen, pero me sabe mal parecer tan excéntrico.

El domingo de Gloria salió de nuevo el sol y volví a la carga. Solamente estaba una de las dos lagartijas. Después de hacer muchas fotos yo creo que se acostumbró a mi presencia. Con mucho cuidado, le puse el dedo delante para ver si subía a mi mano izquierda. Después de varios intentos, llegó a apoyarse en él y noté el tacto precioso de sus uñas mientras hacía una foto con la derecha.

lunes, abril 09, 2007

Buitre sobre tierras quemadas

Ya hace como seis años que el fuego devastó estas montañas. Alli vive una importante colonia de buitre leonado y algún alimoche en verano. Estos días he pasado a visitarlos pero la luz era realmente mala y no he podido hacer ninguna foto decente.

jueves, abril 05, 2007

¿240.000 perritos con un solo obturador?

¿Te preocupa estar haciendo demasiadas fotos y pensar que el obturador de tu cámara se va a romper pronto?

Bueno, seguro que no es para tanto, este señor tiene en pbase unas 240.000 fotos de sus perros. Ha llegado a tomar 12.000 un martes en la playa, 27.000 en cinco días. 500.000 con su D2hs. Y en general no son malas, ni mucho menos (bueno, en algunos momentos la estética es opinable).

Además de gustarle mucho los perros, es criador y me imagino que sus fotos son un buen argumento para los compradores de cachorros. Su punto es que los animales están acostumbrados a convivir con personas y son sociables.

Aconseja no preocuparse demasiado por la vida del obturador. El obturador de una D70 le dura 100.000 fotos en promedio. Una D2X le salio rana y se rompió con "solamente" 85.000. Lleva 500.000 con un obturador en su D2Hs. Él calcula que el obturador de la D200 debería durar, en promedio, 200.000 fotos. Como norma general, aconseja muntiplicar por dos la vida que Nikon estima (supongo que con Canon y los demás será algo parecido).

Es muy fácil ridiculizarle, pero a mi me parece simpático este señor, sus datos me resultan útiles (yo lo más que he tirado son 50.000 fotos con una D70, y el obturador sigue funcionando perfectamente). Es algo excéntrico. ¿Y qué?. Yo también lo soy: no me gusta el fútbol.

miércoles, abril 04, 2007

Sargantana, cormorán


Los que tenemos la suerte (o yo no se si será una desgracia) de ser bilingues podemos jugar a comparar algunas palabras.

SARGANTANA

es una palabra preciosa. Mientras que "lagartija", lo siento, suena un poco como despectivo, una especie de lagarto de segunda división.



Pero muchas veces es al revés, el castellano es mucho más afortunado con la palabra

CORMORAN


que en catalán tiene un nombre algo más descriptivo pero mucho menos sonoro: "corb de mar".

martes, abril 03, 2007

Más sobre el Bombylius major

Pinchad en la foto para verla más grande.


El otro día os enseñaba una toma de mi gran amigo Bombylius major (o tal vez es otro Bombyliidae, no por eso le aprecio menos) en el momento íntimo de irse a dormir. Pero lo más normal es verlos durante su jornada laboral, como en esta foto. Si vais al campo con regularidad, y os fijais en los bichos, seguro que habreis visto alguno. Quiero decir al campo de verdad, en un campo de golf (hasta donde yo se) no pueden vivir.


Fijaros como liba de la flor del romero con su tremendo aparato bucal que le hace parecer un mosquito cuando en realidad es una mosca que lleva una vida de abeja solitaria. No llega a detenerse en la flor como las abejas o los abejorros, pero tampoco liba estando por completo en el aire como los colibríes o la mítica Macroglossum stellatarum que otro día os enseñaré. Está en un punto medio: se apoya con las patas pero se sustenta con las alas.


Esta estrategia de libar sin detenerse le cuesta un buen montón de energía. Pero, a cambio, le protege de los ataques de los tomisidos, que son unas arañas que esperan escondidas en las flores. Yo nunca he visto a un tomísido comiendose a un Bombylius y en cambio es frecuente verlas zampandose abejorros.


Para los aficionados, esta foto está tomada con una D70 y un sigma 180. La luz es la ambiente y la del flash integrado. La exposición fue 1/250 a F8, a ISO200. Es cuestión de paciencia, práctica para enfocar rápidamente, pasarse unos días observando al bicho para ver como actua, tirar muchas fotos y tener un poco de suerte. No tiene más.

lunes, abril 02, 2007

Canción alegre para un amigo muerto

Todo pasa y todo queda, pero lo nuestro es pasar.


Solamente uso la americana oscura para los compromisos. El otro dia me la tuve que poner para una reunión. Y al salir de casa, bajando hacia el parking, metí la mano en el bolsillo y vi la tarjeta que me dieron en el entierro de mi amigo.

Ya hace casi un año que murio. A los cuarenta y pocos. Subí al coche. Casi pude oir de nuevo su voz. Cuantos recuerdos. De memoria, reconstruí con algunas imagenes su agonía.

Me invadió una enorme tristeza. Era un hombre inteligente, era sensible, era nuestro amigo. Tal vez merecería una calle en su pueblo, ¿qué más da?. Estando enfermo, después de cada visita nos despedíamos como si fuera para siempre. Al fin, murió. Y tantas cosas se quedaron por decir.

Al arrancar el motor la tristeza me agarrotaba. Rebusqué entre los discos, puse una canción alegre que le gustaba mucho. Ahora mientras escribo esto, oigo de nuevo la canción y recuerdo una larga conversación, las lentas horas en el hospital, recuerdo un río escondido, una playa solitaria, el agua fría, recuerdo el amanecer en una montaña, una luciérnaga. Creo que lloraré. Si, la vida no fue muy generosa contigo, amigo.

Era demasiado lúcido para ignorar la verdad. Tampoco yo podía consolarle con mentiras o esperanzas ultraterrenas. Poco antes de morir me dijo que aprovechara mi vida. Eso trato de hacer, amigo. No es fácil.

Y esto que escribo no sirve para nada. Ahora, mónstruos, ya podeis comer.